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  • Anne

Le Nombril-de-Vénus




Étymologie :

  • NOMBRIL, subst. masc.

Étymol. et Hist. 1. a) 1155 anat. nomblil (Wace, Brut, éd. I. Arnold, 737) ; ca 1165 nombril (Benoît de Ste-Maure, Troie, 10865 ds T.-L.) ; 1580 entr'ouvertes jusqu'au nombril « ayant un décolleté très profond » (Montaigne, Essais, éd. Villey-Saulnier, II, XII, p. 457) ; 1959 être décolletée jusqu'au nombril (Rob.) ; 1869 s'admirer le nombril (Lautréam., Chants Maldoror, p.194) ; b) 1842 fig. «centre de quelque chose» le nombril de la mer (Hugo, Rhin, p.212) ; 2. 1581 hérald. (De Bara, Le Blason des Armoiries, p. 22 : diverses places en l'escu [...] place, dicte du nombril, ou bas de la fesse) ; 3. a) 1690 bot. « partie où son enfermés les pépins d'un fruit » (Fur.) ; b) 1721 id. « cavité à la partie des fruits opposée à la queue » (Trév.). D'un lat. pop. *ŭmbĭlīcŭlus, dér. du lat. class. ŭmbĭlīcus, v. ombilic par une série d'altérations ; à partir du lat. pop. *ŭmbĭlīcŭlus on a eu régulièrement umblil (cf. Brut, ms. Munich, 1178 ds Gdf. Compl.), puis par agglutination de l'art. déf. élidé *lonblil (d'où par dissimilation la forme lonbril rencontrée dans des var. ms. de Chr. de Troyes, v. T.-L.) et par agglutination de l'art. indéf. nomblil (Wace, loc. cit.), d'où est issue, par dissimilation du 1er-l-, la forme moderne.

  • OMBILIC, subst. masc.

Étymol. et Hist. 1. xives. ombelic « nombril » (Fragm. d'un liv. de medecine, ms. Berne, A 95, fo11 vods Gdf. Compl.) ; 1520 [éd. 1534] ombilic (Le Guidon en francoys, 73b ds Rom. Forsch. t. 32, p. 115) ; 2. 1590 [éd. 1628] bot. ombilic de Venus (Paré, éd. J. F. Malgaigne, III, p.188) ; 3. a) 1762 « dépression à la base ou au sommet de certains fruits » (Ac.) ; b) 1868 « petite élévation que présente le centre du chapeau de certains champignons » (Littré) ; 4. 1840 math. (Ac. Compl. 1842) ; 5. 1884 « point saillant d'un bouclier » (Adeline, Lex. termes art) ; 1889 « point saillant d'un plat » (Havard t. 3) ; 6. 1928 géol. (E. de Martonne, L. Aufrère, L'Extension des régions privées d'écoulement vers l'océan, p. 4 ds Quem. DDL t. 22). Empr. au lat. umbilicus « nombril », attesté aussi, entre autres, aux sens correspondants à 2 et 3, dér. de umbo « toute pièce faisant saillie sur une surface » et en partic. « bosse de bouclier ».


Lire également la définition des noms nombril et ombilic afin d'amorcer la réflexion symbolique.


Autres noms : Umbilicus rupestris ; Candelles ; Carinet ; Cotylédo ; Coucoumelle ; Cymbalion ; Escudet ; Gobelet ; Herbe au chantre ; Jardin d'Aphrodite ; Ombilic ; Oreille-d'abbé ;

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Symbolisme :


Anne-Marie Prieur, autrice de "La Toilette de Vénus" (in Bulletin de la Société Botanique et Mycologique de la région chambérienne, n°13, 2008, pp. 6-7) s'amuse à recenser les plantes en lien avec la toilette de la déesse :


Des balades dans la nature tout en herborisant et de curieuses découvertes : les cheveux de Vénus, son peigne, son miroir, son nombril, son sabot : il y a vraiment de quoi se poser des questions. Vénus a-t-elle fait sa toilette dans la nature en nous laissant quelques beaux souvenirs ?


Voir un monde dans un grain de sable

Et un paradis dans une fleur sauvage

Tenir l’Infini dans la paume de sa main

Et l’Éternité dans une heure. William Blake


Les fleurs sont dotées d’une forte symbolique et ont joué un rôle important dans les mythes et les légendes. Même les scientifiques, soucieux de descriptions minutieuses de la structure anatomique du monde végétal et d’un classement très rigoureux, ont laissé parler leur imagination dans l’appellation de certaines plantes. Si bien qu’encore aujourd’hui, ces mêmes appellations continuent de faire rêver.

Déesse de l’amour et de la beauté, Aphrodite chez les Grecs, Vénus chez les Romains, n’a laissé personne indifférent. Poètes, peintres et sculpteurs ont laissé parler leur imagination pour nous léguer de magnifiques œuvres (Botticelli et Milo pour ne citer que les plus célèbres). Mais aussi astrologues, médecins et botanistes lui ont rendu hommage en perpétuant son nom. Et c’est en déterminant les plantes que l’on peut découvrir que mythologie et botanique ne sont pas deux mondes totalement différents. Sensibles aux charmes de Vénus, Dioscoride, médecin grec du 1er siècle et Pline, naturaliste romain de la même époque, attribuèrent à certaines plantes des propriétés en relation avec la beauté de la déesse.

[...] Quittant alors ses vêtements, on vit apparaître son nombril. Ce sont deux étranges crassulacées qui furent désignées pour lui faire honneur Umbilicus horizontalis, nombril de Vénus et Umbilicus rupestris, ombilic de Vénus. Ces plantes qui poussent sur les rochers et les vieux murs possèdent des feuilles à l’aspect particulier. De forme quasiment ronde et peltée (le pétiole se rattache au limbe par le centre inférieur), épaisses et ondulées sur le bord, les feuilles partent presque toutes de la base. La feuille se trouve ainsi déprimée en son centre. Sa ressemblance avec un ombilic ne pouvait être qu’évidente. Ses fleurs pendantes forment une grappe allongée couvrant au moins la moitié de la hauteur de la pousse pour Umbilicus horizontalis et plus de la moitié de la pousse pour Umbilicus rupestris. Les feuilles de cette dernière furent employées en médecine comme diurétique. À l’heure actuelle, elle ne serait employée qu’en usage externe pour soigner les plaies. Nous ne les trouvons pas en Savoie.

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Ana M. Cabo-González, autrice de « Quand les propriétés des plantes défiaient l’entendement », (Annales islamologiques, 51 | 2017, pp. 39-51) s'intéresse notamment aux propriétés merveilleuses des plantes :

Nous avons aussi trouvé dans la littérature scientifique des plantes qui sont devenues des philtres d’amour, c’est-à-dire des potions qui permettent d’obtenir l’amour d’une autre personne. Par exemple, le cédratier (utruǧǧ, Citrus medica L.). [...]

Les mêmes propriétés merveilleuses sont attribuées au « nombril de Vénus » (Umbilicus rupestris Dandy) aussi appelé « jardin d’Aphrodite », à « la dionysiaque » (Ornithopus compressus L.), à la mignonette sauvage (Reseda phyteuma L.) et au cyclamen (Cyclamen graecum, Link. et C. europaeum L.).




Mythologie :


Tony Goupil, dans un article intitulé "Croyances phytoreligieuses et phytomythologiques : plantes des dieux et herbes mythologiques" (Revue électronique annuelle de la Société botanique du Centre-Ouest - Evaxiana n°3 - 2016), détermine une liste des plantes dédiées à Vénus :


Vénus, à la suite de Jupiter, est la déesse féminine qui s’est vue attribuer le plus grand nombre de plantes. Je ne ferais que les citer. Le « char de Vénus » (Aconitum napellus), le « peigne de Vénus » (Scandix pecten-veneris), le « nombril de Vénus » (Umbilicus rupestris), le « miroir de Vénus » (Legousia speculum-veneris), les « cheveux de Vénus » (Adiantum capillus-veneris), l’« attrape-mouches de Vénus » (Dionaea muscipula), le « téton de Vénus » (tomate et Prunus persica). On peut encore citer les « sourcils de Vénus » (Supercilium veneris) pour l’Achillée millefeuille et le Myriophylle en épi, la menthe sauvage par Aphrodites stephanos (couronne d’Aphrodite), la « naissance de Vénus » pour Rosa alba, le « bouquet de Vénus » pour Rosa ou simplement « Vénus » pour Cornus kousa.

J’ajouterais à cette liste la Cardère sauvage (Dipsacus fullonum) qui porte les noms de « lavoir de Venus », « cuvette de Vénus », « baignoire de Vénus ». Rabelais dans son Tiers Livre évoque quant à lui le nom de « cuve de Vénus ». La baignoire de Vénus, Lavacrum veneris en latin ou Aphrodites lutron en grec, est liée à cette déesse, car le suc de cette plante était utilisé comme remède de beauté.

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La Toilette de Vénus : Cheveux de Vénus ; Peigne-de-Vénus ; Miroir-de-Vénus ; Nombril-de-Vénus ; Sabot-de-Vénus ;

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