Blog

  • Anne

La Menthe


Étymologie :

  • MENTHE, subst. fém.

Étymol. et Hist. Ca 1200 mente (Chevalier au Cygne, 387 ds The Old French Crusade Cycle, t. 1, p. 139). Du lat. ment(h)a qui, comme le gr. μ ι ́ ν θ η remonte à une lang. non indo-européenne (v. Ern.-Meillet et Chantraine) ; la forme menthe par réfection étymol. L'a. fr. avait également mentastre (lat. mentastrum, dér. de menta) «menthe sauvage», qui a subsisté dans les parlers provençaux, franco-provençaux et en Saintonge (v. FEW t. 6, 1, p. 731).


Lire aussi la définition du nom pour amorcer la réflexion symbolique.




Botanique :

*



Phytothérapie traditionnelle :


J. Bouquet dans "L'art de conserver la santé, extrait du "Messager boiteux "." (In : Revue d'histoire de la pharmacie, 20ᵉ année, n°77, 1932. pp. 54-56) relève quelques extraits du Véritable Messager boiteux de Berne pour l'année 1817 :


DU POULIOT


Le jus de pouliot est sain.

Quand on le boit avec du vin,

Il bannit loin de vous l'humeur mélancolique.

Quiconque de la goûte éprouve le tourment,

Sur le membre affligé du moment qu'il l'applique

Reçoit un prompt soulagement.


DE LA MENTHE

La menthe est, pour les vers, un remède efficace.

Au ventre, en l'estomac, elle agite, et les chasse.

*




Croyances populaires :


Selon Jean Baucomont, auteur d'un article intitulé "Les formulettes d'incantation enfantine", paru dans la revue Arts et traditions populaires, 13e Année, No. 3/4 (Juillet-Décembre 1965), pp. 243-255 :


La tradition orale se perpétue dans le folklore de la vie enfantine. […] Une des catégories les plus curieuses de ces formulettes est celle des formulettes d'incantation.

L'incantation, nous disent les dictionnaires, signifie étymologiquement : un enchantement produit par l'emploi de paroles magiques pour opérer un charme, un sortilège. Le recours à l'incantation postule une attitude mentale inspirée par l'antique croyance au pouvoir du verbe, proféré dans certaines circonstances.

[…]

« L'incantation, dit Bergson, participe à la fois du commandement et de la prière. » On constate effectivement, que la plupart des formulettes d'incantation comportent à la fois une invocation propitiatoire : promesse d'offrande en cas de succès et une menace de sacrifice expiatoire, d'immolation en cas d'échec. Ce qui est proprement le caractère de l'opération magique traditionnelle.

[…]

Bonjour Monsieur le pied de menthe

Par le matin je me lamente

J'ai la fièvre, tu ne l'as pas

Et je t'apporte mon repas :

Du pain, du sel, du lait de chèvre,

Mais prends ma fièvre.

(Béarn)

Traduction de Tristan Derême.

*

*




Symbolisme :


Dans Le Livre des superstitions, Mythes, croyances et légendes (Éditions Robert Laffont S.A.S., 1995, 2019) proposé par Éloïse Mozzani, on apprend que :


Dans la mythologie, la menthe est la métamorphose de la nymphe Mintha, maîtresse d'Hadès, roi des Enfers, qui, parce qu'elle tentait de le reconquérir, fut tuée par son épouse légitime, Perséphone. Hadès lui accorda de devenir une plante odorante mais ordinaire : la menthe. Dans une autre version, Déméter, mère de Perséphone. Hadès lui accorda de devenir une plante odorante mais ordinaire : la menthe. Dans une autre version, Déméter, mère de Perséphone, la condamne à ne plus porter de fruits, d'où la double réputation de la menthe, qui est à la fois de caractère funéraire, considérée comme un "tue-l'amour" entraînant la stérilité et en même temps associée à la sexualité.

Pline, Hippocrate et Aristote croyaient qu'appliquée sur les organes sexuels d'une femme la menthe nuisait à la conception. En même temps, Dioscoride en faisait une plante aphrodisiaque et les soldats grecs ne devaient pas en mange tant elle était considérée comme un stimulant sexuel. Par ailleurs, les jeunes mariés en portaient des couronnes, tout comme les "étudiants" romains, car la menthe passait pour favoriser le travail intellectuel et réjouir l'âme.

Les druides, au cours des sacrifices, en brûlaient des feuilles pour éloigner les mauvais génies. Des siècles plus tard, en France, dans le Gard, un bouquet de menthe et de millepertuis cueilli la veille de la Saint-Jean était placé dans un endroit visible dan la maison pour en éloigner les sorciers.

Ses effluves, dit-on, "s'opposent aux mauvaises ondes telluriques et favorisent au contraire les vibrations d'un niveau très élevé". S'il s'agit de purifier un lieu où l'on suspecte des influences négatives, la recette suivante est paraît-il aussi "ancienne qu'éprouvée" : elle consiste à se munir d'un seau d'eau salée (avec du sel gemme) qui a été exposé trois nuits de suite aux rayons de la lune descendante ainsi que ces ingrédients : "une verge faite de trois brins de menthe sauvage, deux brins de menthe crispée, un brin de menthe aquatique, un brin de romarin. Employez cette verge comme aspersoir et mouiller abondamment : il faut que le contenu du seau y passe".

Avoir un bouquet de menthe près de son lit garantit un sommeil de qualité ; en avoir une tige cueillie la nuit sous son oreiller favoriser les rêves prémonitoires.

La plante, réputée pour ses vertus "toniques", fortifie le corps de qui en porte sur soi ; "les terrassiers en glissaient sous leur large ceinture de flanelle". Sa variété pouliot chasse la fatigue dès qu'elle est mise dans la chaussure droite.

En France, elle a la réputation de faire passer la fièvre, à condition de lui donner des offrandes. Il faut savoir également que si le made guérit, la plante, elle, meurt. selon une recette béarnaise, il faut arracher sept pieds de menthe sauvage, s'agenouiller et leur jeter cinq, sept ou neuf miettes de pain, autant de grains de sel, en disant : « Bonjour, je te salue Mendras, j'ai la fièvre et tu ne l'as pas ; je te porte du pain et du sel pour que tu guérisses mon mal. » L'opération est à répéter sept fois de suite. Dans les Pyrénées, on déposait du pain et du sel sur un seul pied de menthe, et cela trois jours de suite tandis qu'en Gascogne, le fiévreux offrait à la plante, outre le sel traditionnel, du poivre et du vin. Des cérémonies analogues servaient également à susciter la guérison des enfants malades. La cueillir avec les dents permet encore de remédier à une maladie de la rate. Aux États-Unis (Middle West), au siècle dernier, des bracelets de peppermint ou menthe poivrée protégeaient les enfants de la rougeole.

Les feuilles de menthe placées dans un lit en chassent les insectes (Poitou) ; en infusion, elles chassent les vents. La menthe rend furieux les taureaux qui en mangent (Indre-et-Loire).

Dans les Abruzzes italiennes comme dans le Tessin suisse, les femmes qui rencontrent sur leur chemin une touffe de menthe en froissent une feuille dans leur main, attendant de ce procédé que Jésus les assiste le jour de leur mort. En Sicile, les enfants mettaient de la menthe pouliot dans la crèche, croyant qu'à minuit, le jour de Noël, elle se mettait à fleurir.

La légende chrétienne a pourtant méprisé cette plante et a tenté d'expliquer pourquoi elle n'avait pas de graine : la Vierge et son fils, poursuivis par Hérode, se cachèrent sous du blé. Lorsque Hérode demanda à un paysan s'il les avait vus, ce dernier détourna les soupçons mais la menthe vendit la mèche, heureusement trop bas pour être entendue. La Vierge lui dit alors :  « Tu es menthe et tu mentiras toujours : tu fleuriras, mais tu n'auras pas de graines. »

Certaines sybilles conseillent aux jeunes filles qui veulent savoir qui sera leur époux de confectionner un gâteau avec de la menthe et quelques herbes aromatiques et de le manger le soir sans boire. Elles doivent se coucher en suspendant autour de leur cou un sachet contenant une fleur blanche, une fleur rouge, une fleur jaune. Au réveil, les curieuses tirent au sort une fleur. Si elle est blanche, elle prédit un jeune homme, rouge un homme mûr, jaune un veuf. Dans les environs de la Vienne, on soutient que celle qui boit de la tisane de menthe devient amoureuse.

En Océanie, un homme qui se frotte la main avec des feuilles de menthe puis touche la femme convoitée a toutes les chances de la conquérir.

Une femme qui a ses règles ne doit pas approcher de la menthe qui périrait de ce voisinage.

Dans la tradition anglaise, la menthe ne prospère que dans le jardin de celui qui est destiné à devenir riche.

*

*

Eric Pier Sperandio, auteur du Grimoire des herbes et potions magiques, Rituels, incantations et invocations (Editions Québec-Livres, 2013), présente ainsi la Menthe (Mentha) : "Plante herbacée, très aromatique, qui croît dans les régions humides.


Propriétés médicinales : Il existe plusieurs variétés de menthe, mais elles partagent toutes les mêmes propriétés. Tout le monde connaît les vertus d'une infusion de menthe pour calmer les problèmes de digestion, particulièrement après un repas copieux. C'est une tisane très efficace pour soulager des nausées et des vomissements, ais c'est également un tonique pour l'estomac et tout le système digestif, ainsi qu'un remède efficace pour les brûlures d'estomac. D'autre part, c'est un clamant très doux qui peut aider à combattre l'insomnie, les maux de tête et le stress. Les feuilles peuvent aussi être utilisées sous forme de cataplasmes ou ajoutées à l'eau du bain pour soulager les démangeaisons de la peau.


Genre : Masculin.


Déités : Hécate.


Propriétés magiques : Argent - Voyage - Protection.


Applications :

SORTILÈGES ET SUPERSTITIONS :

  • Vous avez envie de voyager ? Faites brûler de la menthe : elle agira doublement en favorisant vos déplacements et en vous protégeant.


BOUTEILLE DES ESPRITS (pour attirer la prospérité et l'abondance dans sa vie)

Attendez la pleine lune pour effectuer ce sortilège.

Ce dont vous avez besoin :

  • une chandelle verte

  • de l'encens de vétiver

  • une bouteille verte, avec un goulot assez gros pour y insérez ds pièces de monnaie d'argent.

  • du miel liquide (n'importe quelle variété)

  • de la menthe séchée ou fraîche.

Rituel :

Allumez votre chandelle et votre encens en disant :


Ma vie est pleine d'abondance et de prospérité

Je possède assez d'argent pour satisfaire tous mes besoins.


Mélangez vos herbes et le miel tout en imaginant l'argent et l'abondance dans votre vie, jusqu'à ce que le miel prenne une douce couleur verte. Versez alors le mélange dans la bouteille en disant :


Ô esprits de la nuit, j'ai besoin de votre aide

Pour mettre en mouvement la magie de ce charme

Venez à mon aide, je vous en supplie

Afin que l'abondance entre dans ma vie

Et que tout se passe comme un charme.


Scellez votre pot ou votre bouteille avec de la cire verte, puis remerciez les esprits gardiens de leur aide. Pour renforcer le charme, placez cette bouteille dans votre chambre à un endroit qui vous permettra de la voir en vous levant.

*

*

Eliot Cowan, auteur de Soigner avec l'Esprit des Plantes, Une voie de guérison spirituelle (Édition originale 2014 ; traduction française Éditions Guy Trédaniel, 2019) raconte plusieurs histoires de guérison dont il a fait l'expérience à partir du moment où il est entré sur la voie de la Guérison avec l'Esprit des plantes. A la fin de son ouvrage, il l'auteur présente divers guérisseurs avec l'esprit des plantes qu'il a eu la chance de rencontrer. Ainsi en est-il de Grand-maman Bertha Grove dont il retranscrit les paroles :


Bertha : [...] Il y a des tas de façons d'aider les gens, des tas et tas de façons. Parfois, on met le remède sur le patient et on le souffle dedans. C'est très bien aussi dans le cas de la menthe.

Eliot : Que voulez-vous dire par "on le souffle dedans" ?

Bertha : Ce que je fais, c'est que je les trempe (la sauge ou la menthe) quatre fois dans l'eau courante, et je demande à la Création, aux Quatre directions et à Terre-Mère. Avant de les mettre dans l'eau, il faut demander de l'aide à Grand-Mère Eau. Il faut demander à tout ce qui existe d'aider cette Grand-Mère Sauge. Cette sauge femelle est elle aussi une Grand-Mère, vraiment très jolie. On la pose simplement sur le patient et on la souffle dedans."

*

*

Selon Claire Tiberghien, auteure de Équilibre et méditation par les plantes, 30 plantes à découvrir (Éditions Jouvence, 2016), la Menthe poivrée est intéressante de plusieurs façons :

Élément : Bois


De son nom latin Mentha x piperita, la Menthe poivrée fait partie de la famille des lamiacées. Elle nous donne l'inspiration.

La Menthe poivrée est efficace dans les problèmes de digestion, les nausées, les vomissements, les douleurs d'estomac et d'intestin, les intoxications gastro-intestinales, l'aérophagie et les ballonnements. Elle est antispasmodique.

En application externe, l'huile essentielle de Menthe poivrée agit sur les douleurs d'origine nerveuse, les maux de tête, les migraines et les névralgies faciales. Par voie interne, elle doit être utilisée avec précaution.

Sur le plan psychique :

La Menthe poivrée stimule et rafraîchit, comme un bain frais durant les chaleurs estivales. Elle aiguise l'attention et éclaircit la pensée. On la conseille notamment en cas de difficultés scolaires, car elle accroît la motivation, développe les capacités de concentration et renforce la mémoire. La Menthe poivrée rend plus vivant et plus gai. Elle apporte de la constance et de l'endurance.


Grâce à la Menthe poivrée, je peux affirmer :

  • Je fais confiance à l'amour comme essence de la nature.

  • La vie est pleine de légèreté et de joie.

  • Je suis en contact avec la force de la terre sous mes pieds.

  • J'occupe mon espace, je suis enraciné et libre.

  • Je ressens ma force intérieure et j'en prends soin.

  • Je reconnais et vis la magie de l'instant.

  • Je me libère des chaînes du passé.

  • Je prends ma place avec plaisir et me réalise pleinement.

La méditation de la Menthe poivrée :

La lumière de l'été rayonne et vous apprécierez la fraîcheur qui se dégage du sol humide. Vous vous sentez soudainement vivifié, stimulé par un parfum puissant qui s'épanouit dans l'air environnant. Un parterre de menthe? La force de l'eau se retrouve dans le vert profond de ses feuilles, alors que ses délicates fleurs mauves s'élancent vers le soleil et la lumière. Vous pensez aux événements de votre vie qui vous envahissent, vous alourdissent. Respirez toute la puissance de la menthe et ressentez votre cœur s'apaiser. Votre respiration crée un mouvement dans votre corps. Elle transporte une sorte de chaleur rafraîchissante qui dissout vos blocages. Vos pensées sont allégées. Une nouvelle énergie circule en vous. Elle nourrit votre motivation, votre joie de réaliser ce qui est important pour vous.

*

*


Symbolisme celte :


Selon Philip et Stephanie Carr-Gomm auteurs de L'Oracle druidique des plantes, Comment travailler avec la flore magique de la Tradition (édition originale 1994 ; traduction française, 2006) les mots clefs associés à cette plante sont :


en "position droite : Clarté - Concentration - Renouvellement.

en position inversée : Confusion - Esprit lent - Manque de concentration.


La menthe est une plante aromatique pérenne atteignant 120 cm de hauteur, poussant dans tout l'hémisphère nord et en Australie. On connaît quelque 25 espèces et plus de 600 variétés. La menthe aquatique (Mentha aquatica) est indigène à la Grande-Bretagne et s'épanouit dans les marécages et autres terrains humides.

La carte montre la menthe d'eau en fleur poussant à côté du Sweet Track - une route néolithique en bois, vieille de 6000 ans, qui traverse sur presque 2 km le marais imbibé d'eau des environs d'Avalon, région appelée maintenant Somerset Levels, près de Glastonbury. A proximité de la menthe poussent des joncs. Au loin se profile le Tor.


Sens en position droite. La menthe était traditionnellement utilisée pour améliorer la concentration et la digestion. Aujourd'hui, nous avons souvent besoin de traiter quantité d'informations, et notre concentration est mise à l'épreuve par des milliers de distractions. Le choix de cette carte signale que vous entrez dans une période où vous devez vous concentrer avec application sur votre travail ou sur ce qui arrive actuellement dans votre vie.

Un renouvellement inattendu se manifestera dans une relation ou un projet et, pour en profiter, vous devez être attentif. Tout comme la vibration et la clarté sont éphémères, de même les occasions pour une nouvelle vie et croissance seront ratées si vous êtes inattentif. Réfléchissez, par ailleurs, aux moyens d'initier le renouvellement ou d'attendre son arrivée.


Sens en position inversée. La clarté est une qualité subtile., qui mérite d'être appréciée. Si vous avez choisi cette carte, la clarté a disparu et vous devez tenter de la faire revenir dans votre vie. Rappelez-vous le sentiment éprouvé quand, enfant, vous vous éveilliez un jour ensoleillé, vous vous passiez de l'eau froide sur le visage et vous sentiez votre esprit merveilleusement vivant. Demandez-vous ce que vous devez faire pour retrouver ce sentiment, et voyez si vous en êtes capable. Le monde végétal vous aidera à retrouver cette impression de clarté et de renouvellement que vous cherchez - promenade dans la nature, communication avec les arbres et les plantes, consommation d'aliments appropriés, prise des bons remèdes.

La carte signifie par ailleurs une perte temporaire de concentration. Le moment est peut-être venu d'explorer vos objectifs, de découvrir ce que vous voulez vraiment dans la vie et d'établir vos priorités comme il convient.

*

Une plante pour stimuler le mental

Comme beaucoup des plantes utilisées par les druides de jadis, la menthe était très révérée dans le monde ancien. Des guirlandes de menthe poivrée ont été découvertes dans les tombes égyptiennes datant de 1200 à 600 av. J.C. Les Grecs anciens la plaçaient auprès des morts et s'en servaient aussi pour préparer la boisson sacrée des mystères d’Éleusis, comportant en plus de l'avoine et de l'eau. Les Arabes boivent du thé à la menthe depuis des siècles.

Les Grecs parsemaient de menthe le plancher des temples, comme le faisaient les Hébreux dans les synagogues et, plus tard, les Chrétiens dans les églises. En Italie, la menthe était appelée "herbe de sainte-Marie" et était éparpillée sur le sol lors des processions religieuses. En Angleterre, on l'appelait souvent barbiche, ramassée traditionnellement à l'aube de la saint-Jean et gardée jusqu'à Noël.

Les Grecs l'ajoutaient au bain, en parsemaient leur lit et s'en servaient comme parfum. Les Romains l'utilisaient pour aromatiser le vin et les sauces et la tenaient pour un symbole d'hospitalité. Le nom "menthe" vient soit de la nymphe grecque Minthe, transformée en plante aromatique par l'épouse jalouse de son amant Hadès, soit du latin mente, pensée, car la plante était censée stimuler les pouvoirs du mental. Pline conseillait de porter une couronne de menthe pour favoriser la concentration et, de même que Dioscoride, la voyait comme un remède pour bon nombre de maladies.

Les herboristes médiévaux avaient continué à prescrire la menthe pour une diversité de problèmes, dont affections digestives et gastriques, maux de tête et menstruation excessive. Les Grecs anciens et les Chinois utilisaient la menthe pour atténuer les douleurs articulaires. Les scientifiques ont découvert la base physiologique de ses propriétés analgésiques qui, selon eux, bénéficiera à des millions de personnes affligées d'une douleur chronique ne réagissant pas aux antalgiques conventionnels, comme la morphine, dont les personnes souffrant d'arthrite, affectées par des dommages nerveux ou des blessures spinales dues aux accidents graves.

Le druide moderne offre de la menthe et des reines-de-prés lors des funéraires. Il la met dans le bain ou la tient près de lui pour aiguiser ses sens et aider sa concentration, ou la prendre en tisane lorsqu'il souffre d'indigestion.

"La saveur ou l'arôme de la menthe aquatique réjouit le cœur de l'homme."

John Gerard, 1633"

*

*




Mythologie :


Tony Goupil, dans un article intitulé "Croyances phytoreligieuses et phytomythologiques : plantes des dieux et herbes mythologiques" (Revue électronique annuelle de la Société botanique du Centre-Ouest - Evaxiana n°3 - 2016), cherche à déterminer les plantes associées par leur dénomination aux divinités antiques :


[...] La menthe, voilà une plante qui est connue de tous et dont les vertus et utilités sont universellement reconnues. Pourtant beaucoup oublient que le nom de « menthe » est intimement lié à l’univers du mythe. En effet, menthe est la francisation de Mentha, ce dernier étant le nom d’une nymphe aimée de Pluton et transformée en plante par Proserpine, qui était jalouse d’elle. La menthe était aussi appelée en grec Hediosmos à cause de sa bonne odeur. La menthe sauvage est aussi liée à Vénus puisque les Anciens la nommaient venerea. La menthe est une plante de Vénus car, selon Ovide dans les Fastes, les courtisanes la consacraient à la déesse de l’amour : « Vénus protège le trafic de celles qui se sont vouées à toutes les voluptés […] Donnez à votre souveraine la menthe qu’elle recherche, avec le myrte qui lui est consacré ». Dans le Songe de Poliphile, célèbre fiction de la Renaissance, Colonna nous raconte cette anecdote de la métamorphose de Menthe en plante : « Je voyais Menthe, la brûlante, transmuée en plante aromatique par la mère de Proserpine ; je voyais la malheureuse Smilax, portant la fleur en laquelle elle fut changée pour l’amour de Crocus son bien-aimé. ».

*

*

621 vues