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  • Anne

La Menthe


Étymologie :

  • MENTHE, subst. fém.

Étymol. et Hist. Ca 1200 mente (Chevalier au Cygne, 387 ds The Old French Crusade Cycle, t. 1, p. 139). Du lat. ment(h)a qui, comme le gr. μ ι ́ ν θ η remonte à une lang. non indo-européenne (v. Ern.-Meillet et Chantraine) ; la forme menthe par réfection étymol. L'a. fr. avait également mentastre (lat. mentastrum, dér. de menta) «menthe sauvage», qui a subsisté dans les parlers provençaux, franco-provençaux et en Saintonge (v. FEW t. 6, 1, p. 731).


Lire aussi la définition du nom pour amorcer la réflexion symbolique.


Autres noms : On en connaît une quarantaine d'espèces. Les plus communes dans nos régions sont :

La Menthe à feuilles rondes (Mentha rotundifolia) : Bonhomme ; Balme ; Baume ; Jouanette ; Baume ; Manta ; Mante ; Mantebelle ; Menthe ronde ; Meûte ; Minte ; Minto ; Monte ; Mote.

La Menthe pouliot (Mentha pulegium) : Pouyou ; Menthe pouilleuse ; Gros Pouleil ; Menthe payaoue ; Polliot royal ; Pouliot romain ; Herbe aux puces ; Chasse-puce ; Carpluche ; Petit baume ; Fifi ; Douve ; Menthe d'or ; Cane-puche ; Pëyo ; Pëleû; Thym de Virginie ; Herbe aux moustiques ; Herbe aux tiques.

La Menthe verte (Mentha viridis) : Baume à salade ; Baume des jardins ; Baume vert ; Herbe au coq ; Herbe aux pyramides ; Herbe de cœur ; Menthe aiguë ; Menthe-coq ; Menthe de Notre-Dame ; Menthe grecque ; Menthe romaine ; Poulieul vert ; Thé-menthe ; Thé suisse ; Thymbrée.

La Menthe poivrée (Mentha piperata) : Cou de poivre ; Herbe anglaise ; Menthe bleue ; Menthe d'Angleterre ; Menthe glacée ; Menthe poivrade ; Menthe salée ; Ménto glacialo ; Minte-povr ; Pastille ; Pëvréta ; Thé à la pastille ;

La Menthe crispée (Mentha crispata) : Baume crespelu ; Herbe à la mort (cette dénomination vient de l'usage de brûler cette menthe dans les chambres mortuaires) ; Herbe des morts ; Menthe crépue ; Menthe crespée ; Menthe frisée ; Menthe ondoyante ; Menthe ridée ; Menthe velue ;

La Menthe des champs ou Menthe sauvage (Mentha arvensis) : Baume sauvage ; Baume bâtard ; Blant'chiou ; Chacougne ; Fausse Marjolaine ; Herbe à veaux ; Mencastre ; Mendracine ; Méndrass ; Mental ; Mentastre ; Menthe chevaline ; Menthe de Vénus ; Menthe nègre ; Salvinta ;

La Menthe sylvestre (Mentha longifolia) : Baume sylvestre ; Chacouy ; Faou ; Grâce de Dieu ; Menn' ; Menthe à longues feuilles ; Menthe des bois ; Simphydride ; Sisimbre ;

La Menthe aquatique (Mentha aquatica) : Balsamite ; Baume d'Ève ; Baume de rivière ; Baume rouge ; Crête de coq ; Herbe de Sainte-Marie ; Menthe d'eau ; Menthe de crapaud ; Menthe mouillée ; Menthe rouge ; Rigolet ; Riolé.

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Botanique :

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Phytothérapie traditionnelle :


J. Bouquet dans "L'art de conserver la santé, extrait du "Messager boiteux "." (In : Revue d'histoire de la pharmacie, 20ᵉ année, n°77, 1932. pp. 54-56) relève quelques extraits du Véritable Messager boiteux de Berne pour l'année 1817 :


DU POULIOT


Le jus de pouliot est sain.

Quand on le boit avec du vin,

Il bannit loin de vous l'humeur mélancolique.

Quiconque de la goûte éprouve le tourment,

Sur le membre affligé du moment qu'il l'applique

Reçoit un prompt soulagement.


DE LA MENTHE

La menthe est, pour les vers, un remède efficace.

Au ventre, en l'estomac, elle agite, et les chasse.

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Croyances populaires :


Selon Jean Baucomont, auteur d'un article intitulé "Les formulettes d'incantation enfantine", paru dans la revue Arts et traditions populaires, 13e Année, No. 3/4 (Juillet-Décembre 1965), pp. 243-255 :


La tradition orale se perpétue dans le folklore de la vie enfantine. […] Une des catégories les plus curieuses de ces formulettes est celle des formulettes d'incantation.

L'incantation, nous disent les dictionnaires, signifie étymologiquement : un enchantement produit par l'emploi de paroles magiques pour opérer un charme, un sortilège. Le recours à l'incantation postule une attitude mentale inspirée par l'antique croyance au pouvoir du verbe, proféré dans certaines circonstances.

[…]

« L'incantation, dit Bergson, participe à la fois du commandement et de la prière. » On constate effectivement, que la plupart des formulettes d'incantation comportent à la fois une invocation propitiatoire : promesse d'offrande en cas de succès et une menace de sacrifice expiatoire, d'immolation en cas d'échec. Ce qui est proprement le caractère de l'opération magique traditionnelle.

[…]

Bonjour Monsieur le pied de menthe

Par le matin je me lamente

J'ai la fièvre, tu ne l'as pas

Et je t'apporte mon repas :

Du pain, du sel, du lait de chèvre,

Mais prends ma fièvre.

(Béarn)

Traduction de Tristan Derême.

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Symbolisme :


Pour Scott Cunningham, auteur de L'Encyclopédie des herbes magiques (1ère édition, 1985 ; adaptation de l'américain par Michel Echelberger, Éditions Sand, 1987), les Menthes ont les caractéristiques suivantes :


Genre : Masculin

Planète : Mercure

Élément : Air

Divinité : Mintha ou Mentha, nymphe du Cocyte qui fut aimée de Pluton et métamorphosée en Menthe par Cora-Perséphone.

Pouvoirs : Force ; Protection ; Paix ; Guérison.


Utilisation magique : Les diverses Menthes sont utilisées depuis l'Antiquité la plus reculée dans les potions et les mélanges destinés aux rituels de guérison et de purification. Les effluves dégagées par ces herbes fortement aromatiques s'opposent aux mauvaises ondes telluriques et favorisent au contraire les vibrations d'un niveau très élevé. En bouquet dans la chambre à coucher, la Menthe procure un sommeil paisible et réparateur ; une tige feuillue, cueillie à la tombée de la nuit et placée sous l'oreiller, peut provoquer des rêves prophétiques.

Au XIX siècle, aux États-Unis, les fermières du Middle-West mettaient à leurs enfants des bracelets de peppermint (Menthe poivrée anglaise) pour les garantir contre la rougeole.

Pour purifier un lieu ou un local suspect, voici une recette aussi ancienne qu'éprouvée : remplissez un seau d'eau salée avec du sel gemme (absolument pas de sel de mer !) et exposez cette eau salée pendant trois nuits consécutives aux rayons de la lune descendante. Fabriquez-vous une verge faite de trois brins de Menthe sauvage, deux brins de Menthe crispée, un brin de Menthe aquatique, un brin de romarin. Employez cette verge comme aspersoir et mouillez abondamment : il faut que le contenu du seau y passe. Ce lieu est alors radicalement débarrassé de toute influence négative.

Les Italiens semblent préférer la Menthe pouliot aux autres variétés. Les paysans piémontais affirment que quelques feuilles placées dans la chaussure droite permettent d'effectuer sans fatigue un long parcours à pied. D'une façon générale, des tiges de Menthe fraîche portées sur soi fortifient le corps ; les terrassiers en glissaient sous leur large ceinture de flanelle.

Dans le canton suisse du Tessin, les villageoises, lorsqu'elles rencontrent une touffe de Menthe sur leur chemin, en froissent une feuille entre leur doigts, puis, de la même main, elles font le signe de la croix : ainsi elles sont sûres que Jésus-Christ les assistera le jour de leur mort.

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Dans Le Livre des superstitions, Mythes, croyances et légendes (Éditions Robert Laffont S.A.S., 1995, 2019) proposé par Éloïse Mozzani, on apprend que :


Dans la mythologie, la menthe est la métamorphose de la nymphe Mintha, maîtresse d'Hadès, roi des Enfers, qui, parce qu'elle tentait de le reconquérir, fut tuée par son épouse légitime, Perséphone. Hadès lui accorda de devenir une plante odorante mais ordinaire : la menthe. Dans une autre version, Déméter, mère de Perséphone. Hadès lui accorda de devenir une plante odorante mais ordinaire : la menthe. Dans une autre version, Déméter, mère de Perséphone, la condamne à ne plus porter de fruits, d'où la double réputation de la menthe, qui est à la fois de caractère funéraire, considérée comme un "tue-l'amour" entraînant la stérilité et en même temps associée à la sexualité.

Pline, Hippocrate et Aristote croyaient qu'appliquée sur les organes sexuels d'une femme la menthe nuisait à la conception. En même temps, Dioscoride en faisait une plante aphrodisiaque et les soldats grecs ne devaient pas en mange tant elle était considérée comme un stimulant sexuel. Par ailleurs, les jeunes mariés en portaient des couronnes, tout comme les "étudiants" romains, car la menthe passait pour favoriser le travail intellectuel et réjouir l'âme.

Les druides, au cours des sacrifices, en brûlaient des feuilles pour éloigner les mauvais génies. Des siècles plus tard, en France, dans le Gard, un bouquet de menthe et de millepertuis cueilli la veille de la Saint-Jean était placé dans un endroit visible dan la maison pour en éloigner les sorciers.

Ses effluves, dit-on, "s'opposent aux mauvaises ondes telluriques et favorisent au contraire les vibrations d'un niveau très élevé". S'il s'agit de purifier un lieu où l'on suspecte des influences négatives, la recette suivante est paraît-il aussi "ancienne qu'éprouvée" : elle consiste à se munir d'un seau d'eau salée (avec du sel gemme) qui a été exposé trois nuits de suite aux rayons de la lune descendante ainsi que ces ingrédients : "une verge faite de trois brins de menthe sauvage, deux brins de menthe crispée, un brin de menthe aquatique, un brin de romarin. Employez cette verge comme aspersoir et mouiller abondamment : il faut que le contenu du seau y passe".

Avoir un bouquet de menthe près de son lit garantit un sommeil de qualité ; en avoir une tige cueillie la nuit sous son oreiller favoriser les rêves prémonitoires.

La plante, réputée pour ses vertus "toniques", fortifie le corps de qui en porte sur soi ; "les terrassiers en glissaient sous leur large ceinture de flanelle". Sa variété pouliot chasse la fatigue dès qu'elle est mise dans la chaussure droite.

En France, elle a la réputation de faire passer la fièvre, à condition de lui donner des offrandes. Il faut savoir également que si le made guérit, la plante, elle, meurt. selon une recette béarnaise, il faut arracher sept pieds de menthe sauvage, s'agenouiller et leur jeter cinq, sept ou neuf miettes de pain, autant de grains de sel, en disant : « Bonjour, je te salue Mendras, j'ai la fièvre et tu ne l'as pas ; je te porte du pain et du sel pour que tu guérisses mon mal. » L'opération est à répéter sept fois de suite. Dans les Pyrénées, on déposait du pain et du sel sur un seul pied de menthe, et cela trois jours de suite tandis qu'en Gascogne, le fiévreux offrait à la plante, outre le sel traditionnel, du poivre et du vin. Des cérémonies analogues servaient également à susciter la guérison des enfants malades. La cueillir avec les dents permet encore de remédier à une maladie de la rate. Aux États-Unis (Middle West), au siècle dernier, des bracelets de peppermint ou menthe poivrée protégeaient les enfants de la rougeole.

Les feuilles de menthe placées dans un lit en chassent les insectes (Poitou) ; en infusion, elles chassent les vents. La menthe rend furieux les taureaux qui en mangent (Indre-et-Loire).

Dans les Abruzzes italiennes comme dans le Tessin suisse, les femmes qui rencontrent sur leur chemin une touffe de menthe en froissent une feuille dans leur main, attendant de ce procédé que Jésus les assiste le jour de leur mort. En Sicile, les enfants mettaient de la menthe pouliot dans la crèche, croyant qu'à minuit, le jour de Noël, elle se mettait à fleurir.

La légende chrétienne a pourtant méprisé cette plante et a tenté d'expliquer pourquoi elle n'avait pas de graine : la Vierge et son fils, poursuivis par Hérode, se cachèrent sous du blé. Lorsque Hérode demanda à un paysan s'il les avait vus, ce dernier détourna les soupçons mais la menthe vendit la mèche, heureusement trop bas pour être entendue. La Vierge lui dit alors :  « Tu es menthe et tu mentiras toujours : tu fleuriras, mais tu n'auras pas de graines. »

Certaines sibylles conseillent aux jeunes filles qui veulent savoir qui sera leur époux de confectionner un gâteau avec de la menthe et quelques herbes aromatiques et de le manger le soir sans boire. Elles doivent se coucher en suspendant autour de leur cou un sachet contenant une fleur blanche, une fleur rouge, une fleur jaune. Au réveil, les curieuses tirent au sort une fleur. Si elle est blanche, elle prédit un jeune homme, rouge un homme mûr, jaune un veuf. Dans les environs de la Vienne, on soutient que celle qui boit de la tisane de menthe devient amoureuse.

En Océanie, un homme qui se frotte la main avec des feuilles de menthe puis touche la femme convoitée a toutes les chances de la conquérir.

Une femme qui a ses règles ne doit pas approcher de la menthe qui périrait de ce voisinage.

Dans la tradition anglaise, la menthe ne prospère que dans le jardin de celui qui est destiné à devenir riche.

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Eric Pier Sperandio, auteur du Grimoire des herbes et potions magiques, Rituels, incantations et invocations (Éditions Québec-Livres, 2013), présente ainsi la Menthe (Mentha) : "Plante herbacée, très aromatique, qui croît dans les régions humides.


Propriétés médicinales : Il existe plusieurs variétés de menthe, mais elles partagent toutes les mêmes propriétés. Tout le monde connaît les vertus d'une infusion de menthe pour calmer les problèmes de digestion, particulièrement après un repas copieux. C'est une tisane très efficace pour soulager des nausées et des vomissements, mais c'est également un tonique pour l'estomac et tout le système digestif, ainsi qu'un remède efficace pour les brûlures d'estomac. D'autre part, c'est un clamant très doux qui peut aider à combattre l'insomnie, les maux de tête et le stress. Les feuilles peuvent aussi être utilisées sous forme de cataplasmes ou ajoutées à l'eau du bain pour soulager les démangeaisons de la peau.


Genre : Masculin.


Déités : Hécate.


Propriétés magiques : Argent - Voyage - Protection.


Applications :

SORTILÈGES ET SUPERSTITIONS :

  • Vous avez envie de voyager ? Faites brûler de la menthe : elle agira doublement en favorisant vos déplacements et en vous protégeant.

BOUTEILLE DES ESPRITS (pour attirer la prospérité et l'abondance dans sa vie)

Attendez la pleine lune pour effectuer ce sortilège.

Ce dont vous avez besoin :

  • une chandelle verte

  • de l'encens de vétiver

  • une bouteille verte, avec un goulot assez gros pour y insérez ds pièces de monnaie d'argent.

  • du miel liquide (n'importe quelle variété)

  • de la menthe séchée ou fraîche.

Rituel :

Allumez votre chandelle et votre encens en disant :


Ma vie est pleine d'abondance et de prospérité

Je possède assez d'argent pour satisfaire tous mes besoins.


Mélangez vos herbes et le miel tout en imaginant l'argent et l'abondance dans votre vie, jusqu'à ce que le miel prenne une douce couleur verte. Versez alors le mélange dans la bouteille en disant :


Ô esprits de la nuit, j'ai besoin de votre aide

Pour mettre en mouvement la magie de ce charme

Venez à mon aide, je vous en supplie

Afin que l'abondance entre dans ma vie

Et que tout se passe comme un charme.


Scellez votre pot ou votre bouteille avec de la cire verte, puis remerciez les esprits gardiens de leur aide. Pour renforcer le charme, placez cette bouteille dans votre chambre à un endroit qui vous permettra de la voir en vous levant.

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Fabrice Fenouillère, dans Des Plantes et des hommes (Éditions Galéa, 2017) consacre un article à la Menthe :


Un Dieu des Enfers si romantique

Un peu de fraîcheur sur cette page pour parler d’une plante sauvage pouvant se vanter d’être au premier rang des arômes naturels utilisés par l’homme sur la planète. Des cigarettes jusqu’au dentifrice en passant par d’inévitables chewing-gums, elle est présente vraiment partout !


Son secret le plus précieux : les molécules de menthol qu’elle renferme et qui sont les seules capables d'aller chatouiller les récepteurs, sensibles au froid, de notre bouche et notre peau.

Un bol d’air revigorant qu’on peut aller chercher à la source, au cœur de notre nature insulaire, en se rapprochant par exemple des lieux humides où poussent quatre de nos menthes sauvages parmi les plus connues : celle à feuilles rondes, u minstratu, la menthe aquatique, u pedirossu, la menthe pouillot, u puleghju, ou encore, la plus rare et endémique menthe insulaire, a mintrastella.

Omelettes, tourtes et soupes de nos anciens les accommodaient toutes fort bien...

Mais avant de faire le bonheur de nos papilles, il a bien fallu que naisse la première menthe. Ce que nous révèle cette légende d’Hadès, dieu des Enfers, qui s’éprit un jour de la sublime nymphe Mintha. Une idylle qui rendit folle de jalousie Perséphone, compagne officielle du dieu. Seule solution pour ce dernier d’éviter à Mintha une fin atroce : la transformer en une plante dotée d’un parfum si prodigieux qu’il pourrait continuer à la sentir à ses côtés à tout jamais. Romantique finalement le dieu des Enfers !

En tout cas, la menthe fit rapidement tourner la tête aux premiers Grecs qui l’utilisèrent comme parfum de séduction. Les Romains, quant à eux, préféraient en aromatiser leurs vins. Un vin interdit aux femmes qui, s’il leur arrivait d’en consommer en cachette, mâchaient précisément des feuilles de menthe pour masquer leur haleine. Un tel écart de conduite était en effet passible de lapidation !

Enfin, si de nos jours c’est bien la médecine douce qui redécouvre les pouvoirs de la menthe sur notre santé, notre verte sauvage pourrait rendre des services encore plus grands à l’Humanité : son essence naturelle, répandue sur les mares, permettrait en effet de tuer près de 90% des larves de moustiques fraichement pondues.

De quoi endiguer les épidémies de malaria faisant encore des milliers de morts dans le monde, plus efficacement que n’importe quel insecticide chimique ! Une simple petite plante sauvage pouvant sauver des milliers de vie : à méditer...

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Eliot Cowan, auteur de Soigner avec l'Esprit des Plantes, Une voie de guérison spirituelle (Édition originale 2014 ; traduction française Éditions Guy Trédaniel, 2019) raconte plusieurs histoires de guérison dont il a fait l'expérience à partir du moment où il est entré sur la voie de la Guérison avec l'Esprit des plantes. A la fin de son ouvrage, il l'auteur présente divers guérisseurs avec l'esprit des plantes qu'il a eu la chance de rencontrer. Ainsi en est-il de Grand-maman Bertha Grove dont il retranscrit les paroles :


Bertha : [...] Il y a des tas de façons d'aider les gens, des tas et tas de façons. Parfois, on met le remède sur le patient et on le souffle dedans. C'est très bien aussi dans le cas de la menthe.

Eliot : Que voulez-vous dire par "on le souffle dedans" ?

Bertha : Ce que je fais, c'est que je les trempe (la sauge ou la menthe) quatre fois dans l'eau courante, et je demande à la Création, aux Quatre directions et à Terre-Mère. Avant de les mettre dans l'eau, il faut demander de l'aide à Grand-Mère Eau. Il faut demander à tout ce qui existe d'aider cette Grand-Mère Sauge. Cette sauge femelle est elle aussi une Grand-Mère, vraiment très jolie. On la pose simplement sur le patient et on la souffle dedans."

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Selon Claire Tiberghien, auteure de Équilibre et méditation par les plantes, 30 plantes à découvrir (Éditions Jouvence, 2016), la Menthe poivrée est intéressante de plusieurs façons :

Élément : Bois


De son nom latin Mentha x piperita, la Menthe poivrée fait partie de la famille des lamiacées. Elle nous donne l'inspiration.

La Menthe poivrée est efficace dans les problèmes de digestion, les nausées, les vomissements, les douleurs d'estomac et d'intestin, les intoxications gastro-intestinales, l'aérophagie et les ballonnements. Elle est antispasmodique.

En application externe, l'huile essentielle de Menthe poivrée agit sur les douleurs d'origine nerveuse, les maux de tête, les migraines et les névralgies faciales. Par voie interne, elle doit être utilisée avec précaution.

Sur le plan psychique :

La Menthe poivrée stimule et rafraîchit, comme un bain frais durant les chaleurs estivales. Elle aiguise l'attention et éclaircit la pensée. On la conseille notamment en cas de difficultés scolaires, car elle accroît la motivation, développe les capacités de concentration et renforce la mémoire. La Menthe poivrée rend plus vivant et plus gai. Elle apporte de la constance et de l'endurance.


Grâce à la Menthe poivrée, je peux affirmer :

  • Je fais confiance à l'amour comme essence de la nature.

  • La vie est pleine de légèreté et de joie.

  • Je suis en contact avec la force de la terre sous mes pieds.

  • J'occupe mon espace, je suis enraciné et libre.

  • Je ressens ma force intérieure et j'en prends soin.

  • Je reconnais et vis la magie de l'instant.

  • Je me libère des chaînes du passé.

  • Je prends ma place avec plaisir et me réalise pleinement.

La méditation de la Menthe poivrée :

La lumière de l'été rayonne et vous apprécierez la fraîcheur qui se dégage du sol humide. Vous vous sentez soudainement vivifié, stimulé par un parfum puissant qui s'épanouit dans l'air environnant. Un parterre de menthe? La force de l'eau se retrouve dans le vert profond de ses feuilles, alors que ses délicates fleurs mauves s'élancent vers le soleil et la lumière. Vous pensez aux événements de votre vie qui vous envahissent, vous alourdissent. Respirez toute la puissance de la menthe et ressentez votre cœur s'apaiser. Votre respiration crée un mouvement dans votre corps. Elle transporte une sorte de chaleur rafraîchissante qui dissout vos blocages. Vos pensées sont allégées. Une nouvelle énergie circule en vous. Elle nourrit votre motivation, votre joie de réaliser ce qui est important pour vous.

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Fabrice Fenouillère, dans Des Plantes et des hommes (Éditions Galéa, 2017) consacre un article à la Menthe :

Un dieu des Enfers si romantique

Un peu de fraîcheur sur cette page pour parler d’une plante sauvage pouvant se vanter d’être au prem