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  • Anne

L'Oreille de Judas





Étymologie :

Autres noms : Auricularia auricula-judae ; Pézize-oreille ; Auriculaire ; Oreille-de-Juif ; Mu-erh ("l'oreille d'arbre") ; Oreilles de chat ou Oreilles de chauve-souris pour les noirs, Oreilles de nuage pour les blancs (Chine).

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Mycologie :


D'après Jean-Baptiste de Panafieu, auteur de Champignons (collection Terra curiosa, Éditions Plume de carottes, 2013), "les avis sont partagés. Selon l'apothicaire Nicolas Lémery, spécialiste des plantes médicinales, "on ne doit point s'en servir intérieurement, car c'est une espèce de poison".


A consommer sans excès : Cette oreille veloutée, d'un brun-gris plus ou moins sombre, est le "champignon noir" de la cuisine asiatique. En Chine, les premiers écrits concernant le mu-erh, l'oreille d'arbre, dateraient du VIIe siècle, faisant de cette espèce la première à avoir été cultivée ! La production chinoise est très élevée, le plaçant au quatrième rang des champignons de culture.

La médecine traditionnelle chinoise l'utilise pour soigner les troubles veineux tels que les thromboses. Cette activité explique peut-être de bizarres intoxications qui ont été attribuées à ce champignon. Découvertes par des dentistes, elles se traduisaient par des hémorragies au niveau des gencives et de la peau. Ce "syndrome de Szechuan" (ou Sichuan, une région chinoise) serait provoqué par une consommation très excessive d'oreilles-de-Judas. Et pour oublier les vicissitudes d'une santé chancelante, mais également pour apprécier les plaisirs de la vie, les Russes n'hésitaient pas à produire un alcool à base d'oreilles-de-Judas, c'est du moins ce que rapportaient certains voyageurs du XVIIIe siècle.


Un nom incorrect : Selon Nicolas Lémery, "son nom vient de ce que ce champignon a la figure d'une oreille et qu'il se trouve attaché au sureau où l'on dit que Judas se pendit après avoir trahi le Sauveur du monde". Dans le monde anglo-saxon, Judas-ear a été très souvent modifié en jew's ear, oreille-de-Juif. Aujourd'hui, certains proposent l'appellation plus "politiquement correcte" de jelly ear, oreille-de-gelée !


Anti-angine : En Europe, il n'était autrefois pas cuisiné, sinon de façon médicinale. Le philosophe et naturaliste Francis Bacon, par ailleurs chancelier d'Angleterre au XVIIe siècle, l'avait décrit dans son livre Sylva slyvarum : "Il est un autre genre d'excroissance, connue en Angleterre sous le nom d'oreille-de-juif, qu'on trouve ordinairement sur les racines (et autres parties basses) de certains arbres ou arbrisseaux, entre autres sur celles du sureau et du hêtre. Elle est d'un brun obscur, et remarquable par la propriété qu'elle a de s'enfler et d'acquérir un volume prodigieux, lorsqu'on la jette dans l'eau chaude. C'est un remède éprouvé pour les esquinancies (les angines) et les inflammations à la gorge."


Escroquerie : L'oreille-de-Judas était autrefois proposée dans les drogueries, mais des escrocs vendaient parfois aux pharmaciens d'autres espèces plus faciles à trouver dans la nature, notamment des pézizes ou des lichens gris. Dans le Journal de pharmacie et de chimie de 1854, Alexandre Malbranche, pharmacien des hôpitaux de Rouen, dénonce les tromperies pratiquées à propos de ce champignon et décrit les moyens de démasquer les fraudeurs : "Souvent avec un léger examen le pharmacien peut reconnaître de semblables substitutions et démasquer l'ignorance, l'incurie ou la mauvaise foi de ceux qui mettent dans le commerce des substances ainsi dénaturées. Cela nous fait voir une fois de plus quelle confiance il faut avoir dans les matières que nous livre la droguerie et la nécessité d'apporter dans leur réception un sérieux examen." Les scandales sanitaires ne sont pas des problèmes récents !

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Symbolisme :


Selon la symbolique chinoise expliquée sur le site http://www.tao-yin.com/,


Le noir du champignon représente l'Eau (Shui), l'hiver, le Grand Yin, le Nord, les os et articulations. [...] Les champignons noirs sont de nature tempérée et de saveur douce. Ils agissent sur le méridien des reins et ont une action profonde sur les méridiens de la rate. Ils facilitent le transit intestinal et sont légèrement laxatifs. Ils permettent de faire baisser le taux de mauvais cholestérol.

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