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Bleu


Lors du soin reçu hier soir pendant la séance de massage spirituels, je me suis retrouvée d'un bout à l'autre de l'expérience, baignée, noyée, lessivée dans le bleu et une infinité de ses nuances ; une sorte d'œuvre au bleue dont je n'avais jusqu'alors aucune idée... Ce bleu m'a reconnectée au Petit Peuple des fées bleues, elfes et autres lutins schtroumphesques... Petit clin d’œil aussi de la Sylphide bleue qui habite dans le grand séquoïa de Rochasson.

Un bleu qui pour finir s'est évanoui dans la couleur argentée de mon corps sublimé...



Étymologie

  • BLEU, BLEUE, adj. et subst. masc.

Étymol. ET HIST. − A.− Adj. 1. a) ca 1121 « de couleur pâle, blanchâtre, livide » rocheit blef « liais » (S. Brandan, éd. E. G. R. Waters, 264) ; 1226 face bleve (G. Le Clerc, Trois Mots, 196 dans T.-L.) ; b) 1718 (Ac. : Bleu. En parlant De certains espanchements de sang qui surviennent à la peau, se prend quelquefois pour livide, plombé), d'où subst. infra ; 2. ca 1150 blef « qui est de la couleur du ciel quand il est pur » (Thèbes, 4061 dans Gdf. Compl. : Li paisson qui tienent le tref Sont de color vermeil et blef) ; 1164 blöe (Chr. de Troyes, Erec et Enide, éd. W. Foerster, 1601 dans T.-L.) ; xiie-xiiie s. bleu (Lapidaire de Modène, éd. P. Pannier, Paris, 1889, vers 106). B.− Subst. 1. 1180-1200 « couleur bleue » (Mort Aym. de Narb., 174 dans Gdf. Compl. : Tote la char li revertist en blef); 1577 « matière colorante » (Privil. des .XXXII. bons mét. de Liège, II, 321, 35, ibid. : Bois de Provence, qu'on dist bois de bleu) ; d'où a) 1718 art culin. au bleu (Ac.) ; b) 1851 « vin rouge de mauvaise qualité », supra ; c) 1928 « sorte de fromage » (Lar. 20e) ; 2. 1254 « tissu bleu » dans FEW t. 151, s.v. *blāo ; d'où 1791 « conscrit » (d'apr. Brunot t. 9, p. 994) ; 3. 1863 « marque livide sur la peau, consécutive à un coup » (Littré : Il lui fit des bleus en le pinçant fortement). De l'a.b.frq. *blāo « id. » (Brüch, pp. 32-33; Walt., p. 80 ; REW3, n°1153 ; Bl.-W.5 ; Dauzat 1968 ; FEW t. 15, 1, pp. 146-150 ; EWFS2), à rapprocher de l'a.h.all. blāo, blāwēr, a. sax. blāo, a. nord. blār (Kluge 20, s.v. blau) cité au vie s. sous la forme du b. lat. blavus par Isidore, Orig., 19, 28, 8 dans TLL s.v., 2052, 36. Les formes a. fr. blo(e), blou s'expliquent à partir de la forme primitive blāo, la forme bleu provient du type *bláwu par l'intermédiaire de *blę̄wu. Blef est une forme masc. refaite sur le fém. a.fr. blève (de *blę̄wa).


Lire aussi la définition pour amorcer la réflexion symbolique.

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Expressions populaires :


Claude Duneton, dans son best-seller La Puce à l'oreille (Éditions Balland, 2001) nous éclaire sur le sens d'expressions populaires bien connues :


Passer au bleu : « Mon augmentation est passée au bleu », cela veut dire qu'on me l'avait laissé espérer, puis qu'il n'en a plus été question. Elle « est passée à la trappe », comme peuvent le faire des vacances annulées, ou tout autre gratification promise et supprimée ensuite. Cela se dit aussi parfois d'une chose indésirable qui ne s'est heureusement pas réalisée : « Mon amende est passée au bleu ».

L'expression était relativement nouvelle en 1867 : « Supprimer, vendre, effacer ; manger son bien. Argot des faubouriens. On disait il y a cinquante ans : Passer ou Aller au safran. Nous changeons de couleur, mais nous ne changeons pas de mœurs. » (Alfred Delvau, Dictionnaire de la langue verte).

Il semble donc qu'il y ait eu dans ce changement de couleurs un simple transfert de motivation ; l'utilisation du safran, c'est-à-dire de la couleur jaune, datait du XVIIe siècle parce que dans des temps anciens on « safranait (peignait en jaune) les maisons des banqueroutiers ou de ceux qui avaient été condamnés en justice » (Furetière).

Le passage au bleu de la locution viendrait, selon l'explication donnée par plusieurs commentateurs, de l'habitude qu'avaient les lavandières d'utiliser le bleu anglais ou azur, afin de faire disparaître les dernières taches d'un linge blanc. « En termes de blanchisseuse passer du linge au bleu, le tremper, après le blanchissage, dans une eau imprégnée d'une couleur bleue » (N. Landais, 1836). Le succès de cette technique aurait donc « déteint » sur le jaune traditionnel chez les faubouriens, puis fait oublier le safran métaphorique d'antan, comme un clou chasse l'autre. Pourtant une chose ne colle pas tout à fait : l'effacement des taches sur le linge est un résultat désiré et volontaire tandis que dans la plupart des cas l'annulation d'un avantage promis est désolant (prime, congé, etc.) ; il se constate sur un ton de regret, voire de contestation : « Ah les salauds ! ma prime est passée au bleu ! » A mon avis, il devait y avoir à « bleu » une valeur supplémentaire, attachée à la disparition des choses...

Il y a peut-être un rapport avec une expression mal expliquée que l'on trouve au XVIIIe siècle : faire des coups bleus « Pour dire, faire des efforts inutiles, des tentatives qui ne réussissent point. » (Le Roux, 1752, repris en 1786). Ce sémantisme du bleu, « échec et perte », sous-tend notre expression ; on le trouve dans un dialogue de 1816, cité par Pierre Enckell :


« La Fidélité : Ah ! Ah ! quel singulier hazard ! et vous avez abandonné les munitions de guerre, de bouches ; armes, bagages, en le laissant maître du champ d'bataille ? […]

Rapin : Je me suis cru une baleine aux trousses, et j'ai lâché mes joncs ; mes hameçons, mes lignes, mes vers, tout est bleu.

La Fidélité : C'est bien noir ce qu'il vous a fait là. »

(Cottenet et Carmouche, Les Poissons d'avril, 1816, in DDL 38)


Dans cet exemple, « tout est bleu » signifie tout est perdu, a disparu… Aussi je subodore que notre Passer au bleu tien d'abord de cette valeur-là - que l'on trouve également dans n'y voir que du bleu (en 1837 selon le même document). Une valeur d'escamotage qui se sera croisée avec le « bleu anglais » des lavandières, au prix d'un calembour de hasard...

Car il n'est pas vraisemblable qu'une technique de lessivage, pratiquée entre femmes en des lieux hautement féminins, comme le lavoir ou le bord de l'eau, ait pu fournir à elle seule, tout à coup, une expression populaire aussi courante que passer au bleu. là encore il semble y avoir eu un jeu déterminant sur les mots.

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Symbolisme :


Frédéric Portal, auteur de l'ouvrage intitulé Des couleurs symboliques dans l'antiquité : le moyen-âge et les temps modernes. (Treuttel et Würtz, 1857) explore le symbolisme du bleu :


LANGUE DIVINE. L'air est dans la Bible le symbole de l'Esprit saint, de la vérité divine qui éclaire les hommes. « Le jour de la Pentecôte, les apôtres étaient réunis, alors il se fait tout-à-coup un bruit qui venait du ciel, comme le bruit d'un vent qui souffle avec impétuosité ; et il remplit toute la maison où ils étaient. Et ils virent paraître des langues séparées les unes des autres, qui étaient comme de feu, et qui se posèrent sur chacun d'eux. Et ils furent tous remplis du Saint-Esprit.

Jésus s'entretient avec Nicodème et lui dit : « Le vent souffle où il veut, et tu entends le bruit, mais tu ne sais d'où il vient, ni où il va ; il en est de même de tout homme qui est né de l’Esprit. »

Le Saint-Esprit est Dieu en nous, comme amour et comme vérité ; ces deux attributs réunis avaient pour symbole la colombe. Quand Jésus eut été baptisé, Jean vit l'esprit de Dieu descendant comine une colombe et venant sur lui.

Le symbole de l'Esprit est l'air, ainsi que sa couleur l'azur ou le bleu céleste. Dans le chapitre précédent nous avons apporté plusieurs preuves de ce fait qu'il serait inutile de reproduire ici.

Dans la théologie chrétienne le Saint Esprit procède du Père et du Fils ; Dieu est amour, le Christ est vérité ; le symbole de Dieu comme amour est le rouge, le symbole du Christ comme vérité est l'azur, le Saint-Esprit procédant des deux fut représenté par le rouge et le bleu.

L'antiquité figurait ce dogme par le feu éthéré ; on le retrouve dans l'Hindoustan : le dieu du feu, Agni (Ignis), a deux faces, symboles du feu céleste et du feu terrestre, il est monté sur un bélier de couleur : azurée avec des cornes rouges. Nous retrouvons des attributs semblables dans le Jupiter-Ammon, représenté de couleur bleue, avec des cornes de bélier.

Dans les langues orientales le mot azur signifie le feu, et dans le blason il désigne la couleur bleue ; le Jupiter Axur ou Anxur fait comprendre cette double signification. Suivant les Grecs, dit saint Clément, c'est le feu éthéré qui est leur dieu Zeus (Jupiter). Ils en ont fait le Dieu-suprême, à cause de sa nature ignée. Les fragments de Phérécyde témoignent de ce dogme.

Le feu éthéré, ou le rouge et le bleu réunis, figuraient l'identification de l'amour et de la sagesse dans le père des dieux et des hommes. Nous verrons ce symbole représenté et développé sur les monuments chrétiens par la couleur violette.

Dans les cosmogonies la sagesse divine créę le monde ; le Dieu créateur est toujours de couleur bleue. Vischnou, d'après les livres sacrés de l'Hindoustan, naquit de couleur bleue. N'est-ce pas dire que la sagesse, émanée de Dieu, trouve son symbole dans l'azur ? Sur les monuments indiens publiés par Langlès, Vischnou est deux fois représenté créant le moude : son corps est bleu céleste.

En Égypte, le Dieu suprême, le créateur de l'univers, Cneph, était peint de la couleur du ciel. En Grèce, l'azur est la couleur de Jupiter, père des dieux et des hommes. En Chine, le ciel est le Dieu suprême, et dans la symbolique chrétienne la voûte azurée est le manteau qui couvre et voile la Divinité.

L'homme, créé parla sagesse divine, succombe aux tentations du mal ; la vérité éternelle s'incarne sur cette terre pour le ramener dans la voie du salut. L'azur est encore le symbole affecté au Dieu sauveur des hommes, au rédempteur de l'humanité.

Le dieu indien Vischnou est le soleil divin, la pensée éternelle, le Verbe de Dieu ; il est le principe conservateur, la sagesse divine qui s'incarne dans la per sonne de Krichna pour sauver les hommes. Il naquit, dit le Bagavadam, avec une tache noire à la poitrine, il parut couvert de pourpre royale ; la couleur bleue céleste était celle de son corps ; de là vient le nom de Krichra ou Crisnen. Cette incarnation a ceci de remarquable qu'elle présente l'Être suprême descendu sur la terre et revêtu d'une forme humaine, en conservant la plénitude de son étre divin.

La légende de Krichna a les plus grands rapports avec la vie du Christ ; la naissance dans une étable, le massacre des enfans , se retrouvent dans le Bagavadam ; mais ce ne sont pas seulement les Évangiles, c'est l'Apocalypse qui est reproduit dans les traditions religieuses de l'Hindoustan. « Le Messie n'est pas attendu chez les Juifs, dit M. Langlès, avec plus de sécurité ni d'impatience que la dixième incarnation de Vischnou (Kalki Avatara) chez les trop crédules Hindous ; ils s'attendent chaque jour à voir paraître Vischnou monté sur un cheval, armé d'un cimeterre brillant comme une comète ; il reviendra clore l'âge présent (Kali-Youga), et commencera un âge de vertu et de pureté. On voit que les Hindous, comme la plupart des peuples, ont la tradition prophétique d'un rédempteur, et surtout d'un juge futur. Ce cheval, nommé Kalki, nous rappelle involontairement le cheval blanc dont il est parlé dans l'Apocalypse. »

Prétendre que ces croyances ont été empruntées au christianisme, serait trancher la question au lieu de la résoudre ; les partisans du système de Dupuis pourraient, d'après les mêmes motifs, avancer que notre religion est une secte de vischnouvistes.

Des symboles identiques reparaissent en Égypte : Amon est le Verbe divin, le nouveau soleil, le soleil du printemps. Il fait son entrée dans le cercle d'or de l'année en paraissant dans le signe du bélier ; vainqueur des ténèbres de l'hémisphère inférieur, il répand sa chaleur et sa lumière sur la terre ; son image, d'après Eusèbe, était celle d'un homme assis, d'une couleur d'azur, avec une tête de bélier ; c'est ainsi qu'il est représenté sur les peintures égyptiennes.

Jésus est le nouveau soleil, disent les Pères de l'Église, l'agneau divin sacrifié pour effacer les péchés du monde et vaincre l'esprit des ténèbres. Sur les peintures du moyen-âge, la robe du Messie est bleue pendant les trois années de sa prédication de vérité et de sagesse.

Le dieu indien Agni est monté sur un bélier bleu ; Amon a une tête de bélier, son corps est bleu ; Jésus est l'agneau mystique, sa robe est bleue.

Ces rapprochements seront un nouveau sujet de croyance pour les vrais chrétiens, de scandale pour les incrédules ; mais peu importe que l'homme pèse la sagesse de tous les peuples au poids de sa raison.

Ce qui m'étonne dans le christianisme, ce qui captive mon admiration, est l'unité de ce grand drame religieux. Partout les mêmes croyances, les mêmes dogmes, partout la vérité luttant contre l'erreur ; la vérité toujours repoussée, jamais vaincue ; captive dans les sanctuaires de l'Égypte, elle essaie sa puissance en donnant la liberté au peuple hébreu, et lorsque les symboles matérialisés ont abruti tous les cultes ; lorsque le despotisme a brisé de sa main de fer le droit de tous les hommes ; la révélation vient les initier à la vie éternelle et les émanciper à la vie politique et civile. Certes, si le culte du soleil avait produit un semblable phénomène, le soleil serait Dieu.


LANGUE SACRÉE : La symbolique distingue trois couleurs bleues ; l'une qui émane du rouge, l'autre du blanc, et la troisième qui s'unit au noir ; distinguées souvent par des nuances différentes, quelquefois elles sont confondues dans une seule.

Le bleu émané du rouge représente le feu éthéré ; sa signification est Amour cé leste de la vérité. Dans les mystères il se rapporte au baptême de feu.

Le bleu émané du blanc indique les vérités de la foi ; il se rapporte aux eaux vives de la Bible, ou au baptême d'esprit.

Le bleu uni au noir nous ramène à la cosmogonie, à l'Esprit de Dieu planant sur le chaos ; il se rapporte au baptême naturel.

Ces trois aspects de la même couleur correspondent aux trois degrés principaux de l'initiation antique et au triple baptême chrétien : Pour moi, dit saint Jean-Baptiste, je vous baptise d'eau pour vous porter à la repentance ; mais celui qui vient après moi est plus puissant que moi : c'est lui qui vous baptisera du Saint Esprit et du feu.

Ces trois degrés sont plus particulièrement figurés sur les peintures par le rouge, le bleu et le vert.

Le vert, le noir et le bleu foncé indiquent le monde naissant au sein des eaux primitives et le premier degré d'initiation. L'azur représente la régénération ou la formation spirituelle de l'homme, et le rouge la sanctification.

La Genèse mentionne ces trois degrés ; le premier dans le chaos animé de l'esprit divin ; le second dans la création d'Adam, et le troisième dans la sanctification du dimanche, jour où le Seigneur se reposa ; car la régénération de l'homme est complète à ce suprême degré, et Dieu ne combat plus en nous pour vaincre les tentations du mal.

Les divinités du paganisme étaient les symboles des attributs de Dieu et de la régénération humaine ; si cette théorie est vraie, les divinités secondaires sont des émanations des divinités primitives, qui à elles seules doivent représenter tous les éléments de la doctrine religieuse.

Lorsque Vischnou, le Dieu suprême des Indiens, représente le dernier degré de régénération, il est de couleur verdâtre ou bleu foncé ; Paulin de Saint-Barthélemy voit dans ces couleurs les symboles de l'eau qui, dans la doctrine des Brahmes, fut le premier principe de la création du monde ; les anciens, d'après ce savant, confondaient la couleur bleu foncé avec le vert et même avec le noir.

Saturne comme Memnon, comme Osiris Serapis, comme Kneph-Ammon-Agatho démon-Nilus, comme Vischnou-Narayana, Krichna , Bouddha, était noir ou bleu foncé ; et il est certain, dit un savant français, que tous ces dieux ont un rapport quelconque à l'eau.

Krichna est l'incarnation de la vérité divine, son corps est azuré ; mais abaissé à la condition humaine, il s'est soumis aux tentations du mal et la symbolique indienne lui consacre également le bleu foncé et le noir.

Plutarque dit qu'Osiris était de couleur noire parce que l'eau noircit les substances qu'elle imprègne. Sous cette explication vulgaire, il est facile de saisir la pensée primitive, le Dieu agitant le chaos.

La statue de Saturne, exposée dans son temple, était en pierre noiré ; ses prêtres étaient des Éthiopiens, des Abissins, ou choisis parmi d'autres peuples de race noire ; ils portaient des vêtements bleus et des anneaux de fer. Lorsque le roi entrait dans le temple de cette divinité, sa suite était vêtue de bleu ou de noir. L'opposition de ces deux couleurs représente la lutte de la vie et de la mort dans l'état spirituel et dans l'état matériel qui se manifeste dans le temps dont Saturne est le symbole.

Le temple et la statue de Mercure étaient en pierres bleues ; un de ses bras était blanc, l'autre noir ; Macrobe lui donne une aile blanche et une aile bleue, ou noire, d'après d'autres mythographes. Les plumes blanches ouvraient les portes du ciel, et les plumes noires le seuil de l'enfer. On lui donne de même un manteau blanc et noir.

La couleur bleue, associée au noir, est l'attribut de l'initiateur brisant les portes de la mort spirituelle par la puissance de la vérité ; la couleur blanche témoigne de la régénération complète ouvrant les célestes parvis.

Le bleu noir était la couleur que les Grecs nommaient cyanée ; une fable sacrée raconte ce symbole sous une forme dramatique. Entre l'Asie et l'Europe, à l'entrée du Pont-Euxin, s'élèvent deux amas de rochers ; les flots de la mer en fureur s'y brisent et jaillissent en vapeurs qui obscurcissent l'air : ce sont les écueils Cyanées ; les Argonautes, effrayés à leur aspect, lachèrent une colombe qui les traversa heureusement ; la colombe est le symbole de l'amour divin. Ces navigateurs offrirent des sacrifices à Junon qui leur donna un temps serein : Junon est l'air, symbole de la vérité céleste ; ils sacrifièrent également à Neptune qui fixa ces rochers mobiles : Neptune ou l'eau représente la vérité naturelle ; ainsi l'homme qui se régénère ne peut éviter les écueils du mélange du vrai et du faux qu'en passant par les trois degrés de l'amour de Dieu, de la vérité spirituelle et de leur application aux choses naturelles, bases inébranlables de toute régénération.

Neptune était drapé en vert ; on lui sacrifiait des taureaux noirs ; le bleu était consacré à Junon.

Les mêmes dogmes, les mêmes couleurs reparaissent dans le christianisme : le Messie est couvert du manteau d'azur pendant les trois années qu'il initie les hommes aux vérités de la vie éternelle ; mais il porte des vêtements noirs lors qu'illutte contre les tentations. Les peintures byzantines attribuées à saint Luc, représentent la Vierge avec le visage noir ; sur des tableaux plus modernes, elle est drapée de noir ou de bistre, car Jésus, descendu sur cette terre, a revêtu par sa mère les maux de l'humanité (1).

L'azur dans sa signification absolue représente la vérité divine ; ce qui est vrai, ce qui existe en soi est éternel, comme ce qui passe est faux ; l'azur fut le symbole nécessaire de l'éternité divine, de l'immortalité humaine, et, par une conséquence naturelle, devint une couleur mortuaire.

Le grand-prêtre de l'Égypte portait un saphir sur la poitrine : Cette image, dit Élien, se nommait la vérité. Dans les mystères il était revêtu d'une robe bleu céleste parsemée d'étoiles brodées, et rattachée par une ceinture jaune Ces ornements se retrouvent dans le pectoral d'Aaron et sa robe hyacinthe.

Ce costume des souverains pontifes les désignait comme gardiens de la vérité éternelle ; appliqué aux hommes, l'azur était l'emblème de l'immortalité ; dans les tombeaux égyptiens, on trouve un grand nombre de figurines et d'amulettes bleues.

Les pythagoriciens disaient que l'Éther ou Uranus était l'intelligence ou la monade : après la mort l'âme dépouillant son corps matériel, s'élance dans l'éther libre. Hiéroclès avertit qu'il est ici question de la vérité régénératrice. Il est facile, en rapprochant ce passage des monuments égyptiens, de lire dans la couleur du ciel le symbole de l'âme s'élançant dans l'éternité. ·

En Chine le bleu est la couleur affectée aux morts, le rouge désigne les vivants. Le rouge représente le feu, la chaleur qui vivifie tous les êtres animés ; le bleu est le symbole des âmes après la mort.

L'azur conserva les mêmes acceptions dans la symbolique chrétienne ; sur un manuscrit du dixième siècle, Jésus, au tombeau, est entouré de bandelettes bleues, son visage est également bleu ; le sépulcre est rouge ; sur la pierre paraissent deux anges : celui qui est à la droite du sujet a l'auréole bleue et le manteau violet, symboles de la passion et de la mort du Christ. L'ange de gauche porte l'auréole jaune et le manteau pourpre, symbole du triomphe de l'amour divin et de la révélation.

Le bréviaire de Sarisbury contient plusieurs miniatures sur lesquelles on voit des bierres couvertes d'un drap mortuaire bleu ; sur quelques autres, mais plus rares, le drap est rouge ; enfin sur une seule, le drap mortuaire est rouge et le dais qui couvre le catafalque est bleu. Ces deux couleurs superposées indiquent l'amour divin élevant lame à l'immortalité ; le dais est l'emblème du ciel. Le violet, composé de rouge et de bleu, fut également une couleur mortuaire. Sur le même manuscrit un cercueil est orné d'un drap violet. Sans doute ces livrées de la mort n'étaient pas affectées à tous les rangs de la société : nous en avons la preuve pour le violet ; mais ici je recherche la signification de ces couleurs, indépendamment de de l'attribution qu'on en fit à divers personnages.

Suivant M. Mone, la Vierge parait souvent vêtue de bleu après la mort du Christ ; de là, ajoute M. Guigniaut, le prêtre également vêtu de bleu pour la célébration des sacrés mystères durant le carême ; et aux approches de la semaine sainte, les images du Christ couvertes d'un voile de même couleur.

On reconnaît dans ces cérémonies un premier degré de matérialisation, le symbole de l'éternité divine et de l'immortalité humaine devient l'emblème de la mort charnelle.

« La couleur bleue, dit La Mothe-Le Vayer, est tenue pour mortuaire dans une grande étendue du Levant, où l'on ne porte de deuil qu'en bleu, et où l'on n'oserait paraître devant les rois avec un habit de si triste livrée, comme, pour la même raison, on ne prononce jamais en leur présence la fâcheuse parole de la mort. »

Ces coutumes montrent le symbole complètement matérialisé.


LANGUE PROFANE : La couleur de la voûte céleste, l'azur fut dans la langue divine le symbole de la vérité éternelle ; dans la langue sacrée, de l'immortalité ; et dans la langue profane, de la fidélité.

Des scarabées en pierres bleues ornaient les anneaux des guerriers égyptiens, il en existe un grand nombre dans les collections d'antiquités ; ces anneaux étaient les symboles du serment de fidélité que prêtaient les soldats. D'après Horapollon, le scarabée était le symbole de la virilité. L'anneau sur lequel était son effigie, et que les militaires devaient porter, signifiait, d'après Élien, que tous ceux qui combattaient devaient être mâles, c'est-à-dire qu'ils devaient rester fidèles à leur serment.

Dans le blason le bleu signifie chasteté, loyauté, fidélité et bonne réputation.

Ainsi du dogme de l'éternelle sagesse l'homme passe à la contemplation de son immortalité ; le dogme s'oublie, le symbole se matérialise et n'a plus de nos jours que la signification de fidélité.


Note : 1) J'ajouterai ici un passage du philosophe chinois Lao-Tseu : « Le Tao est le principe du ciel et de la terre ; les deux modes d'être du Tao sont sa nature insaisissable et sa nature corporelle phénoménale ; ensemble on les nomme bleues ou incompréhensibles ; bleues et encore bleues ou incompréhensibles au dernier degré. »

« Le bleu, ajoute un commentateur chinois, est une couleur formée de noir et de rouge, mêlés ensemble pour faire une seule couleur, (On retrouve ici le symbole de la cosmogonie dans l'union de l'Amour et de l'Érèbe qui, d'après Hésiode, donna naissance à l'éther.) La couleur du ciel est bleue, ajoute le commentateur chinois, c'est le Jin et le Jang (ou le principe obscur et le principe brillant, le principe passif et le principe actif, le principe femelle et le principe mâle) réunis en un seul.

Tous les êtres corporels sont les produits de la nature insaisissable émanée du Tao ; c'est pourquoi il est dit : le bleu et encore bleu est la porte de toutes les natures insaisissables ou subtiles. » (Paulthier, specimen d'une traduction du Tao-te-king, à la suite de la Philosophie des Hindous, par Colebrooke.)

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Dans son Traité des couleurs (1ère édition 1810 ; Triades-Editions, 1973) Goethe affecte des caractéristiques particulières au bleu :


"778 - Le jaune apporte toujours une lumière, et l'on peut dire que que même, le bleu apporte toujours une ombre.

779 - Cette couleur fait à l’œil une impression étrange et presque informulable. En tant que couleur, elle est une énergie ; mais elle se trouve du côté négatif, et dans sa pureté la plus grande, elle est en quelque sorte un néant attirant. Il y a dans ce spectacle quelque chose de contradictoire entre l'excitation et le repos.

780 - Nous voyons bleus le ciel dans les hauteurs, les montagnes au loin, et de même une surface bleue semble reculer devant nous.

781 - Comme nous suivons volontiers un objet agréable qui fuit devant nous, nous regardons volontiers le bleu, non parce qu'il se hâte vers nous, mais parce qu'il nous attire.

782 - Le bleu nous donne une impression de fraîcheur, et aussi nous rappelle l'ombre. Nous savons qu'il est dérivé du noir.

783 - Des chambres tapissées uniquement de bleu paraissent dans une certaine mesure grandes, mais en fait vides et froides.

784 - Un verre bleu fait voir les objets dans une lumière triste.

785 - Le bleu qui participe quelque peu du Plus n'est pas désagréable. Bien plus, le vert de mer est une couleur aimable."

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Dans son Traité du langage symbolique, emblématique et religieux des Fleurs (Paris, 1855), l'abbé Casimir Magnat propose une version très catholique dix-neuviémiste des équivalences symboliques, ce qu'on ne saurait évidemment lui reprocher :

COULEUR BLEUE.


EMBLÈME : Sagesse - Pureté de sentiments - Respect - Piété - Loyauté - Fidélité.

L'azur fut le symbole de l'immortalité humaine. Le grand -prêtre de l'Égypte était revêtu, dans les mystères, d'une robe bleu-céleste, parsemée d'étoiles d'or ; les mêmes ornements se retrouvent dans le pectoral d'Aaron et sa robe hyacinthe. Le costume des souverains pontifes les désignait comme les gardiens de la vérité éternelle. En Chine, le bleu est la couleur affectée aux morts. Des scarabées en pierres bleues ornaient les anneaux que devaient porter les guerriers égyptiens ; ces anneaux étaient l'emblème du serment de fidélité prêté par les soldats. Dans le blason, le bleu signifie chasteté, loyauté, fidélité et bonne réputation.

Les anciens donnaient une écharpe bleu-de-ciel à Junon quand elle représentait l'air. Comme le ciel est bleu et qu'ils le regardaient comme le séjour de la sagesse éternelle, ils paraient Minerve d'un manteau de la même couleur.

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Dans le Dictionnaire des symboles (Robert Laffont, 1969 ; édition revue et corrigée 1982) de Jean Chevalier et Alain Gheerbrant, on apprend que :


"Le bleu est la plus profonde des couleurs : le regard s'y enfonce sans rencontrer d'obstacle et s'y perd à l'infini, comme devant une perpétuelle dérobade de la couleur. Le bleu est la plus immatérielle des couleurs : la nature ne le présente généralement que fait de transparence, c'est-à-dire de vide accumulé, vide de l'air, vide de l'eau, vide du cristal ou du diamant. Le vide est exact, pur et froid. Le bleu est la plus froide des couleurs, et dans sa valeur absolue la plus pure, hors le vide total du blanc neutre. De ces qualités fondamentales dépend l'ensemble de ses applications symboliques.

Appliquée à un objet, la couleur bleue allège les formes, les ouvre, les défait. Une surface passée au bleu n'est plus une surface, un mur bleu cesse d'être un mur. Les mouvements et les sons, comme les formes, disparaissent dans le bleu, s'y noient, s'y évanouissent comme un oiseau dans le ciel. Immatériel en lui-même, le bleu dématérialise tout ce qui se prend en lui. Il est chemin de l'infini, où le réel se transforme en imaginaire. N'est-il pas la couleur de l'oiseau du bonheur, l'oiseau bleu, inaccessible et pourtant si proche ? Entrer dans le bleu c'est un peu comme Alice au Pays des Merveilles, passer de l'autre côté du miroir. Clair, le bleu est le chemin de la rêverie, et quand il s'assombrit, ce qui est conforme à sa tendance naturelle, il devient celui du rêve. La pensée consciente y laisse peu à peu la place à l'inconsciente, de même que la lumière du jour y devient insensiblement lumière de nuit, bleu de nuit.

Domaine, ou plutôt climat de l'irréalité - ou de la surréalité - immobile, le bleu résout en lui-même les contradictions, les alternances - telle celle du jour et de la nuit - qui rythment la vie humaine. Impavide, indifférent, nulle part ailleurs qu'en lui-même, le bleu n'est pas de ce monde ; il suggère une idée d'éternité tranquille et hautaine, qui est surhumaine - ou inhumaine. Son mouvement, pour un peintre comme Kandinsky, est à la fois un mouvement d'éloignement de l'homme et un mouvement dirigé uniquement vers son propre centre qui, cependant, attire l'homme vers l'infini et éveille en lui le désir de pureté et une soif de surnaturel. On comprend dès lors et son importante signification métaphysique, et les limites de son emploi clinique. Un environnement bleu calme et apaise, mais à la différence du vert, il ne tonifie pas, car il ne fournit qu'une évasion sans prise sur le réel, qu'une fuite à la longue déprimante. La profondeur du vert, selon Kandinsky, donne une impression de repos terrestre et de contentement de soi, tandis que la profondeur du bleu a une gravité, solennelle, supra-terrestre. Cette gravité appelle l'idée de la mort : les murs des nécropoles égyptiennes, sur lesquels se détachaient en ocre rouge les scènes de jugement des âmes, étaient généralement recouverts d'un enduit bleu clair. On a dit aussi des Égyptiens qu'ils considéraient le bleu comme la couleur de la vérité. La Vérité, la Mort et les Dieux vont ensemble, et c'est pourquoi le bleu céleste est aussi le seuil qui sépare l'homme de ceux qui gouvernent, de l'au-delà, son destin. Ce bleu sacralisé - l'azur - est le champ élyséen, la matrice à travers laquelle perce la lumière d'or qui exprime leur volonté : Azur et Or, valeurs femelle et mâle, sont à l'ouranien ce que sont Sinople et Gueules au chtonien. Zeus et Yahvé trônent les pieds posés sur l'azur, c'est-à-dire sur l'autre côté de cette voûte céleste que l'on disait en Mésopotamie faite de lapis-lazuli et dont la symbolique chrétienne a fait le manteau qui couvre et voile la divinité. D'azur aux trois fleurs de lys d'or, le blason de la maison de France proclamait ainsi l'origine théologale, supra-terrestre, des Rois Très Chrétiens.

Avec le rouge ou l'ocre jaune, le bleu manifeste les Hiérogamies ou les rivalités du ciel et de la terre. Sur l'immense steppe asiatique, que n'interrompt aucune verticale, ciel et terre sont depuis toujours face à face ; aussi leur mariage préside-t-il à la naissance de tous les héros de la steppe : selon une tradition non éteinte, Gengis Khan, fondateur de la grande dynastie mongole, naît de l'union du loup bleu et de la biche fauve. Le loup bleu, c'est encore Er Töshtük, héros de la geste khirghizen qui porte une armure de fer bleue et tient en main un boulier bleu et une lance bleue. Les lions bleus, les tigres bleus, qui abondent dans la littérature turco-mongole, sont autant d'attributs cratophaniques de Tangri, père des Altaïques qui siège au-dessus des montagnes et du ciel, et qui est devenu Allah avec la conversion des Turcs à l'Islam.

Paolo Uccello, Saint-Georges et le dragon, v. 1470.

Dans le combat du ciel et de la terre, bleu et blanc s'allient contre rouge et vert, comme en témoigne souvent l'iconographie chrétienne, notamment dans ses représentations de la lutte de saint Georges contre le dragon. A Byzance, les quatre factions de chars qui s'affrontent sur l'hippodrome portaient de rouge ou de vert d'une part, de bleu ou de blanc de l'autre. Et tout invite à croire que ces jeux de la Rome d'Orient revêtaient une aussi haute signification religieuse et cosmique que les jeux de pelote que célébraient à la même époque les Mezo-Américains. Les uns comme les autres constituaient un théâtre sacré, où l'on représentait la rivalité de l'immanent et du transcendant, de la terre et du ciel. Notre histoire en a fait des combats bien réels et meurtriers, où factions opposées continuent à porter les mêmes couleurs emblématiques, au nom du droit divin et du droit humain que chacune prétend incarner : les chouans étaient bleus, les révolutionnaires de l'An II étaient rouges, et telles sont aussi les couleurs politiques qui s'affrontent aujourd'hui, de par le monde.

L'expression sang bleu est ainsi expliquée par un lecteur : "Au Moyen Âge, jurer était un péché mortel, les manants ne s'y risquaient guère mais les seigneurs ne s'en privaient pas, jusqu'au jour où un jésuite, en faveur auprès du roi, leur interdit d'employer le nom de Dieu dans leurs jurons favoris. Ils tournèrent la difficulté en remplaçant Dieu par Bleu. C'est ainsi que "par la mort de Dieu" devint "morbleu", "Sacré Dieu" devint "sacrebleu", "Par Dieu" devint "parbleu", "par le Sang de Dieu" devint "palsembleu", etc... La domesticité, qui entendait fréquemment ce dernier juron, n'en retenait que "sang bleu". Comme l'emploi de ces jurons était un privilège de la noblesse, les valets disaient, pour distinguer un noble d'un roturier : "C'est un sang bleu !" (P.G. Villeneuve Saint-Georges).


Le bleu et le blanc, couleurs mariales, expriment le détachement des valeurs de ce monde et l'envoi et l'envoi de l'âme libérée vers Dieu, c'est-à-dire vers l'or qui viendra à la rencontre du blanc virginal, pendant son ascension dans le bleu céleste. On y retrouve donc, valorisée positivement par la croyance à l'au-delà, l'association des significations mortuaires du bleu et du blanc. Les enfants que l'on voue au bleu et au blanc sont impubères,, c'est-à-dire non encore sexués, non encore pleinement matérialisés ils ne sont pas tout à fait de ce monde ; et c'est pourquoi ils répondront plus aisément à l'appel bleu de la Vierge.

Or, le signe de la Vierge, dans la roue zodiacale, correspond à la saison des moissons où l'évolution printanière s'est achevée, et va laisser la place à l'involution automnale. Le signe de la Vierge est un signe centripète comme la couleur bleue, qui va dépouiller la terre de son manteau de verdure, la dénuder, la dessécher. C'est le moment de la fête de l'Assomption de la Vierge-Mère, qui s'opère sous un ciel sans voiles, où l'or solaire se fait de feu implacable, et dévore les fruits mûrs de la terre. Cet azur, c'est, dans la pensée des Aztèques, le bleu turquoise, couleur du Soleil, qu'ils appelaient Prince de Turquoise (Chalchihuitl) ; il était signe d'incendie, de sécheresse, de famine, de mort. Mais Chalchihuitl est aussi cette pierre vert-bleu, turquoise, qui ornait la robe de la déesse du renouveau. Quand un prince aztèque mourait, on mettait à la place de son cœur une de ces pierres avant de l'incinérer ; comme en Égypte avant de le momifier, on mettait un scarabée d'émeraude à la place du cœur du pharaon défunt. Dans certaines régions de Pologne, la coutume subsiste de peindre en bleu les maisons des jeunes filles à marier.

Selon la tradition hindoue, la face de saphir du Meru - celle du Midi - réfléchit la lumière et teinte de bleu l'atmosphère. Luz, dont nous avans parlé à propos de l'amandier, le séjour d'immortalité de la tradition juive, est aussi appelé la Cité bleue.

Dans le bouddhisme tibétain, le bleu est la couleur de Vairocana, de la Sagesse transcendante, de la potentialité - et simultanément de la vacuité, dont l'immensité du ciel bleu est d'ailleurs une image possible. La lumière bleue de la Sagesse du Dharma-dhâtu (loi, ou conscience originelle) est d'une éblouissante puissance, mais c'est elle qui ouvre la voie de la Libération.

Le bleu est la couleur du yang, celle du Dragon géomantique, donc des influences bienfaisantes. Huan (bleu), couleur du ciel obscur, lointain, évoque comme ci-dessus le séjour d'immortalité, mais aussi, si on l'interprète d'après Tao-te-king (ch. 1), le non-manifesté. Le caractère ancien serait en rapport avec le déroulement du fil d'un double cocon, ce qui rappelle le symbolisme de la spirale. [paragraphe sur les Celtes, voir ci-dessous]

Le langage populaire, qui est par excellence un langage terrestre, ne croit guère aux sublimations du désir et ne voit donc que perte, manque, ablation, castration, là où d'autres voient une mutation et un nouveau départ. Aussi le bleu y prend-il le plus souvent une signification négative. La peur métaphysique y devient une peur bleue, et l'on dira je n'y vois que du bleu, pour dire je n'y vois rien. En allemand être bleu signifie perdre conscience par l'alcool. Le bleu, dans certaines pratiques aberrantes, peut même signifier le comble de la passivité et du renoncement. Ainsi une tradition des bagnes de France voulait que l'inverti efféminé fasse tatouer sa virilité d'une uniforme calotte bleue, pour exprimer qu'il y renonçait. A l'opposé de sa signification mariale, le bleu, ici, exprimait aussi une castration symbolique ; et l'opération, l'imposition de ce bleu au prix d'une longue souffrance, témoignait d'un héroïsme à rebours non plus mâle mais femelle, non plus sadique mais masochiste."

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Dans l'Encyclopédie des symboles (1989, trad. française 1996) établie sous la direction de Michel Cazenave, on peut lire que :


"Parmi toutes les couleurs, le bleu est celle qui est le plus souvent associée au domaine spirituel. C'est une couleur froide, au contraire du rouge et elle incite la plupart des hommes à la réflexion. La psychanalyse l'associe à un état de "détachement de l'âme", à un "mode de vie doux, léger et supérieur". C'est la couleur du ciel et le bleu était ainsi associé dans l’Égypte ancienne au dieu du Ciel Amun, tandis que Gengis-Khan était considéré par son peuple comme l'enfant d'une biche qui symbolisait la terre, et d'un loup bleu qui représentait les forces célestes. G. Heinz-Mohr voit dans le bleu "la couleur la plus profonde et la moins matérielle, le medium de la vérité, la transparence du vide futur : elle est dans l'air, dans l'eau, dans le cristal et dans le diamant. C'est pourquoi le bleu est la couleur du firmament. Zeus et Yahvé posent le pied sur l'azur". Les amulettes de couleur bleue sont censées neutraliser le "mauvais œil". C'est la couleur du manteau du dieu Odin chez les Germains du Nord et de celui de la

Vierge Marie, parfois appelée de façon poétique le "lys bleu". Dans la mythologie de l'Inde ancienne, Vishnou prend une couleur bleue lorsqu'il apparaît sous l'avatar de Krishna tandis que, dans le bouddhisme tibétain, le bleu est la couleur qui correspond à la sagesse transcendante, vairocana, qui s'est délivrée de toutes les illusions et qui atteint à la vacuité que symbolise alors cette couleur. Parce qu'il annonce la vérité et parce qu'il incarne la transcendance. Jésus est aussi représenté avec un habit bleu lorsqu'il prêche la Bonne Nouvelle. "Le bleu, symbole de la vérité et du caractère éternel de Dieu (car ce qui est vrai est éternel) sera toujours le symbole de l'immortalité humaine" (P. Portal). Les habitants de la Chine ancienne avaient une position ambiguë par rapport au bleu. Dans l'art traditionnel, les êtres au visage bleu représentent soit des démons ou des revenants, soit le dieu des lettres K'uihsing, qui se serait suicidé après que ses ambitions avaient été déçues. Il n'existait à l'origine en chinois aucun mot pour désigner la couleur bleue : ch'ing correspondait à toutes les couleurs allant du gris foncé au vert en passant par le bleu, et évoquait également le chemin du savant qui s'adonnait à l'étude la la lumière de sa lampe. Le mot actuel lan signifie en réalité indigo - la couleur des habits usuels de travail. Les fleurs, les yeux, les rubans et les tissus rayés bleus étaient considérés comme des choses affreuses et source de malheur tandis qu'en Europe, la "fleur bleue du romantisme " est liée à l'idée d'un envol de la pensée. En tant qu'élément, le bois était associé en Chine à l'Orient et à la couleur bleue cependant que, dans les ouvrages illustrés du Mexique ancien, le turquoise et l'eau étaient rendus par un bleu-vert clair.

Dans la symbolique populaire d'Europe Centrale, le bleu est la couleur de la fidélité, mais aussi du mystère (conte de "La Lumière bleue"), de l'illusion et de l'incertitude. On ne s'explique guère pourquoi le bleu est associé à l'ivresse (en allemand, blau sein - "être bleu" - signifie "être saoul") : cela tient peut-être à la teinte bleuâtre que prennent au fil des ans le nez et les joues des grands alcooliques, à moins que ne perce dans cette expression la signification négative du bleu que l'on retrouve, par exemple en français , dans "avoir une peur bleue" ou "n'y voir que du bleu", qui renvoient à l'idée que ce qui relève du ciel, comme tout ce qui est sacré en général, peut aussi se montrer destructeur (mysterium tremendum) - ou, selon une morale finalement cynique, ne relever que de l'illusion et de l'inexistence.

Dans la symbolique politique, le bleu est la couleur des libéraux (et des libéraux nationalistes). En France, on appelle "Chambre bleu horizon" le parlement élu à la sortie de la première guerre mondiale, particulièrement nationaliste et conservateur. Il était ainsi fait allusion à la couleur des uniformes de l'armée française, mais l'antithèse y était introduite aux options politiques des "rouges".

Le bleu est peu utilisé dans l'art préhistorique, comme dans l'art des peuples qui ne connaissent pas l'écriture, car peu de matériaux permettent d'en obtenir la couleur. Les étoffes bleues sont particulièrement recherchées dans le Sahara occidental et dans les pays situés au sud du Sahel, ainsi par exemple chez les nomades Reguibat du Sahara occidental autrefois espagnol, chez les Touaregs et en Mauritanie. Il n'est d'ailleurs pas rare qu'on les désigne sous le nom générique d'"hommes bleus", nom par ailleurs associé à la fois à la noblesse de leur attitude et à la crainte que nourrissaient à leur égard les autres populations, particulièrement sédentaires. On retrouve la même notion dans l'expression française qui désignait l'appartenance à l'aristocratie : "avoir du sang bleu".

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Selon Reynald Georges Boschiero, auteur du Nouveau Dictionnaire des Pierres utilisées en lithothérapie, Pour tout savoir sur les Pierres et les Énergies subtiles (Éditions Vivez Soleil 1994 et 2000, Éditions Ambre 2001),


"Le bleu est immatériel, profond, porteur de mystères, d'intuitions, de spiritualité. Se fondre dans le bleu c'est, comme Alice au Pays des merveilles, passer de l'autre côté du miroir, dans le pays des rêves. Le bleu est le domaine de l'irréalité. Apaisant, il fournit une évasion déconnectée du réel, des soucis du quotidien. Cependant, en Égypte Antique, on considérait le bleu comme la couleur de la Vérité. Dans le Bouddhisme tibétain, c'est la couleur de la Sagesse, révélatrice du potentiel des capacités de l'être humain à se transcender.

On différencie nettement les propriétés des bleus soutenus denses, intenses, avec les propriétés des bleus pâles, de même qu'on différencie les bleus francs des bleus violacés ou à tendance verte.


Bleu franc soutenu ou sombre : C'est la couleur de l'esprit transcendé, de l'intuition. Propice à la méditation, à l'introspection, à la recherche de la vérité et de la connaissance. C'est la couleur du Chakra du Troisième Œil, celle qui ouvre le voie à la spiritualité, aux choses de l'esprit. Couleur généreuse, il est sociable, aime le contact spirituel avec autrui, ouvre à l'écoute et au dialogue. Équilibre, il donne un grand sens de la justice, du devoir, de la rigueur, de la loyauté et de la persévérance. Il est sobre et reposant. Conservateur, le bleu l'est dans le respect des traditions et du savoir des ancêtres.

Parmi les bleus soutenus remarquables, on notera : le saphir, le lapis-lazuli, l'azurite, certaines topazes bleues, l'haüyne, la sodalite...


Bleu franc clair : C'est aussi une couleur apaisante qui permet de se dégager de la réalité pour se réfugier dans le spirituel. Elle est féminine, douce, parée de toutes les qualités maternelles. c'est la couleur des idéalistes parfois un peu introvertis et quelque peu émotifs. Les timides et les jeunes filles pré- pubères en font leur couleur de prédilection.

Les plus belles pierres bleu clair : topaze bleue, aigue-marine, disthène...


Bleu nuancé de violet (indigo, lavande, mauve) : C'est encore une couleur très spirituelle, intuitive, qui cache derrière une apparente sociabilité une réserve quelque peu vaniteuse. Elle incline à la culture, au savoir-vivre, au bon goût, au sens artistique, cependant moins à la création artistique qu'au discours sur l’œuvre. c'est la couleur de la civilité dans les relations sociales avec une touche de préciosité, un charme et une élégance irrésistibles. elle permet de se détacher du matériel, de s'éloigner du sordide, de la saleté.

La plus merveilleuse des pierres indigo est la tanzanite, mais certains saphirs revêtent les mêmes nuances.


Bleu nuancé de vert : Couleur intellectuelle par excellence, le bleu turquoise exerce un attrait certain. Il donne une meilleure opinion de soi et permet de trouver équilibre et stabilité. Il facilite les relations sociales, engage au dialogue. Il permet de se discipliner, d'être plus exigeant vis-à-vis de soi, plus méthodique. Il donne aussi beaucoup d'imagination et de rigueur mentale dans l'analyse d'un problème ou d'une situation. C'est une couleur moins introvertie, plus bavarde, plus convaincante, plus à l'écoute des autres et de soi-même.

La plus turquoise des pierres : la turquoise. La chrysocolle et l'amazonite sont aussi de magnifiques pierres parées de ces nuances bleues-vertes."

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Dans Le Livre des superstitions, Mythes, croyances et légendes (Éditions Robert Laffont, 1995 et 2019), Éloïse Mozzani nous propose la notice suivante :


Le bleu, couleur de l'azur de l'air, de la voûte céleste et du paradis, symbolise la sagesse et la vérité divines,. Consacré à Jupiter, il est associé aux dieux créateurs : « La peau d'Amon, dieu d'air, se teinte de bleu pur ». D'après les livres sacrés, Vishnu naquit de cette couleur. Le bleu foncé (ou quasi noir), qui est la couleur d'Osiris, est également celle de Krishna et de Bouddha.

Le bleu, qui, pour Kandinsky, « attire l'homme vers l'infini et éveille en lui le désir de pureté et une soif de surnaturel », est la plus immatérielle et la plus profonde des couleurs : « Le regard s'y enfonce sans rencontrer d'obstacle et s'y perd à l'infini ». Il représente d'ailleurs l'immortalité et fut une couleur funéraire : en Égypte, les murs des nécropoles étaient généralement enduits de bleu clair tandis que dans la tradition juive, Luz ou « séjour d'immortalité » est appelé la « Cité bleue ». En Chine, c'est la couleur des morts car le bleu symbolise les âmes.

On retrouve ces deux significations principales dans le christianisme : les peintres du Moyen Âge figuraient en bleu la robe du Messie pendant les trois années de sa prédication de vérité et de sagesse. Après la mort du Christ, la Vierge paraît souvent vêtue de bleu. Dès le XVe siècle, le bleu est devenu la couleur de la mère de Jésus. D'où la tradition de « vouer un enfant en bleu », c'est-à-dire de le vêtir de cette couleur, surtout pendant ses trois premières années mais parfois jusqu'à l'âge de sept ans, pour le protéger des maladies (notamment des maux de poitrine) ou du mauvais sort.

Couleur du saphir, de la turquoise, du lapis-lazuli, le bleu est l'emblème de l'amour, de la fidélité et de la pureté des sentiments : la croyance populaire en fait une couleur très bénéfique, qui en outre « suscite la sagesse et la prudence, développe le sens des relations et des initiatives, aide à surmonter les problèmes d'argent ». Celui qui porte du bleu à un procès a toutes les chances de le gagner. La tradition veut qu'une mariée porte quelque chose de bleu pour attirer la chance. Il est la couleur privilégiée des Sagittaires, Poissons et Balances. Sachez également que cultiver dans son jardin des fleurs bleues apporte la quiétude.

Le bleu, qui, depuis le XIIIe siècle, est la couleur de la fonction royale (il fut également l'emblème des Capétiens), convient aux hommes puissants : le bleu clair ou vif sera choisi par les hommes jeunes et les grands sportifs, le bleu sombre par les hommes d'âge mûr et par tous ceux et toutes celles qui détiennent un pouvoir politique ou financier.

Il a des propriétés curatives : les Anglais prescrivent le port d'un ruban bleu pour lutter contre les maladies, l'anémie, la fièvre, les abcès ou les érythèmes. Contre la goutte, un ruban bleu, sur lequel étaient enfilées des coquilles d'escargot, était parfois porté en jarretière. Outre-Manche toujours, encore au siècle dernier, les femmes qui allaitaient se suspendaient autour du cou des brins de laine bleue afin d'éviter les fièvres. Les colliers de perles bleues protègent des bronchites. Dans les années 1910, un médecin des écoles observa qu'à Wimbledon, de nombreux élèves qu'il avait examinés portaient de tels colliers censés les mettre à l'abri des angines et des rhumes de cerveau.

Selon une croyance signalée dans le monde de la corrida, les toreos considéraient qu'il était de mauvais augure que la couleur bleue dominât dans la cocarde du taureau.

En Orient, le b leu conjure le mauvais œil (on y trouve d'ailleurs des graines de cette couleur appelées buchuks qui protègent individus, enfants, maisons, bateaux, etc.). En Inde, il éloigne démons, sorciers, mauvaises influences. Dans les pays du bassin méditerranéen, notamment en Égypte, en Syrie, en Grèce et au Liban, le bleu a fréquemment une valeur amulettique (pierres ou œil de verre bleus). En même temps, selon un dicton arabe : « Méfie-toi de l'œil bleu ». Peu répandus dans ces contrées et par conséquent suspects, les yeux bleus sont assimilés au mauvais œil.

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D'après Didier Colin, auteur du Dictionnaire des symboles, des mythes et des légendes (Hachette Livre, 2000) :

Par son analogie avec l'eau, le bleu est lui aussi associé à la vie spirituelle, à l'âme, à la pureté, à la profondeur et au cristal. Par ailleurs, le bleu est aussi en rapport avec l'azur, le firmament, le ciel, l'infini, l'absolu et le diamant. C'est ainsi que le blanc et le bleu présentent de nombreux points communs, à la différence que le bleu est vraiment une couleur.

A ce sujet, il est amusant de souligner que les lavandières d'antan se seraient d'une matière de couleur bleue, la poudre de cobaltine que l'on surnommait le bleu d'azur ou le bleu de lessive, pour donner plus d'éclat au linge blanc. Ce produit s'utilise d'ailleurs encore aujourd'hui. Le lien entre le bleu et le blanc se retrouve encore dans la racine étymologique néerlandaise de bleu, blàr, qui signifiait aussi bien "bleu" que "livide" ou "blême".

De même, si les revenants apparaissent souvent revêtus de blanc, les dieux mythiques éternels et les démons immortels sont fréquemment représentés avec une tête et un corps bleu, notamment en Inde. D'où l'expression toujours en usage chez nous : avoir "une peur bleue". Quoi qu'il en soit ,l'apparition du bleu dans un rêve est presque toujours un heureux présage, en ce sens qu'il révèle souvent un état de grâce, une relation avec l'esprit supérieur qui sommeille en chacun de nous et les aspirations spirituelles dont nous sommes plus ou moins conscients ou préoccupés à l'état de veille. Le bleu doit toujours être associé au bien-être, à la douceur, à l'harmonie, aux sentiments purs et profonds. Il apaise la fièvre, les passions, les tensions. Il conjure les mauvais sorts. Il absorbe le mal. Le bleu est donc bénéfique et c'est la couleur de l'amour. D'ailleurs, ne dit-on pas : "Yeux bleus, yeux d'amoureux"... ?

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Dans Une Histoire symbolique du Moyen Âge occidental (Éditions du Seuil, collection La librairie du XXIème siècle, 2004), Michel Pastoureau nous explique l'histoire du bleu :


"Dans l'Occident de la fin du Moyen Âge, la diffusion matérielle des armoiries est telle que ces couleurs tombent sous le regard en tous lieux et en toutes circonstances. Elle font partie du paysage quotidien, y compris au village car n'importe quelle église paroissiale, à partir du milieu du XIIIe siècle, devient un véritable "musée" d'armoiries. Et ces armoiries sont toujours porteuses de couleurs : même lorsqu'elles sont sculptées (sur les clefs de voûte ou les pierres tombales , par exemple) elles sont peintes, car les couleurs sont un élément indispensable pour les lire et les identifier. De ce fait, il est probable que l'héraldique a joué un rôle considérable dans l'évolution de la perception et de la sensibilité chromatiques des hommes et des femmes à partir du XIIIe siècle. Elle a contribué à faire du blanc, du noir, du rouge, du bleu, du vert et du jaune, les six couleurs "de base" de la culture occidentale (ce qu'elles ont restées jusqu'à nos jours, du moins dans la vie quotidienne).


Histoire du bleu : Enfin, à partir des années 1140, le vêtement médiéval n'est pas à l'abri de phénomènes de vogue et de mode, et ceux-ci portent fréquemment sur la couleur. En ce domaine, le fait marquant, constituant presque une "révolution" par rapport aux siècles précédents, c'est le triomphe des tons bleus dans toutes les classes de la société. Cette "révolution bleue" naît en France dans les années 1140, s'intensifie dans la seconde moitié du XIIe siècle et triomphe partout, y compris dans les pays d'Empire, au siècle suivant.

Cette promotion du bleu dans l'étoffe et le vêtement entraîne un recul des autres couleurs. Non pas tant du rouge, auquel le bleu fait désormais une forte concurrence mais qui reste néanmoins très présent dans le vêtement (pour voir vraiment décliner les tons rouges dans le costume et dans la vie quotidienne, il faut attendre le XVIe siècle), que du vert et, surtout, du jaune. Rares sont, après les années 1200, les hommes et les femmes qui en Europe occidentale s'habillent de jaune, et ce aussi bien dans le monde des princes que dans celui des roturiers. De même, si certaines associations de couleurs connaissent, à partir de cette date, une vogue sans précédent : bleu et blanc, rouge et blanc, noir et blanc et même rouge et bleu, d'autres régressent : jaune et rouge, jaune et vert, rouge et noir et surtout rouge et vert, association bichrome qui était la plus en vogue dans le vêtement aristocratique depuis l'époque carolingienne. [...]

Il s'agit d'un fait de société et de sensibilité d'une portée considérable qui introduit dans la culture occidentale un nouvel ordre des couleurs, ordre sur lequel nous vivons encore partiellement aujourd'hui. Le bleu, qui comptait peu dans les sociétés antiques et que les Romains n'aimaient guère (pour eux c'était la couleur des Barbares), était resté relativement discret pendant le haut Moyen Âge. Or, soudainement, à partir des années 1140, il envahit toutes les formes de la création artistique, devient une couleur christologique et mariale, puis une couleur royale et princière, et, dès la fin du XIIe siècle, commence même à faire concurrence au rouge dans de nombreux domaines de la vie sociale. Le siècle suivant est le grand siècle de la promotion du bleu, si bien qu'à l'horizon des années 1300 on peut admettre qu'il est déjà devenu, à la place du rouge, la couleur préférée des populations européennes. Il l'est resté jusqu'à aujourd'hui."

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Symbolisme celte :


Selon Jean Chevalier et Alain Gheerbrant, dans le Dictionnaire des symboles (1ère édition, 1969 ; édition revue et corrigée Robert Laffont, 1982) :


"Les langues celtiques n'ont pas de terme spécifique pour désigner la couleur bleue (glas en breton, en gallois et en irlandais signifie bleu ou vert, ou même gris, selon le contexte, et, quand la distinction est indispensable, on utilise des substituts ou des synonymes. Glesum est, en celtique ancien latinisé, le nom de l'ambre gris). Le bleu est la couleur de la troisième fonction, productrice et artisanale. Mais il ne semble plus avoir, dans les textes moyen-irlandais et gallois, de valeurs fonctionnelles comparables à celles du blanc et du rouge. César relate toutefois que les femmes des Bretons paraissent nues, le corps enduit de couleur bleue, dans certaines cérémonies religieuses, et un ancêtre mythique des Irlandais s'appelle Goedel Glas Goidel le bleu : c'est lui l'inventeur de la langue gaélique (assimilée à l'hébreu)."

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Symbolisme onirique :

Selon Georges Romey, auteur du Dictionnaire de la Symbolique, le vocabulaire fondamental des rêves, Tome 1 : couleurs, minéraux, métaux, végétaux, animaux (Éditions Albin Michel, 1995),


"Pour situer d'un trait la symbolique du bleu, il suffirait de rappeler que, par ses principales manifestations naturelles, cette couleur s'offre au regard et se refuse à la main. Un regard s'emplira de la profondeur d'un ciel d'azur, il s'émerveillera devant les reflets bleutés jouant dans les cristaux de neige, il réagira à la candeur ou à la froideur d'un œil bleu. La main n'atteindra jamais le bleu du ciel, le bleu de lamer, le bleu des yeux !

Couleur de l'infini, le bleu est, de ce fait, celle d'un mystère. C'est la couleur d'un vide plein de rien ! Plein de tout ce qui est inaccessible aux lois sensibles du monde manifesté. Il est la marque d'un univers dont l'approche requiert l'abdication préalable des repères sensoriels.

Le sens de chacune des couleurs de base, dans l'imaginaire, se trouve éclairé - quand ce n'est pas révélé - par une autre couleur. Celle-là prend rang d'association dominante, joue le rôle d'opposant et, donc, de faire-valoir. Ainsi du noir pour le blanc, du blanc pour le rouge, du rouge pour le bleu.

Le rouge onirique ouvre violemment un devenir terrestre, l'implication dans les joies et les tourments d'un rapport charnel et matériel au monde. Il est le support d'un élan de réalisation, d'un appel des sens, qui impliquent le rapport à l'objet. Le bleu est promesse d'une paix qui n'est pas compatible avec les exigences de l'incarnation. Il est un chemin ouvert sur un accomplissement froid. D'un froid qui n'est pas appréciable par rapport aux chaleurs de la terre. D'un froid que nulle échelle de mesure ne permettra de situer puisqu'il s'inscrit dans le rien ! Le bleu est profondeur, éloignement, renoncement, repos.

Les vertus apaisantes, démobilisantes, d'un décor bleu sont aujourd'hui bien connues. Le bleu qui s'étend sur le rêve agit aussi comme un baume qui calme les douleurs trop vives, prépare les cicatrisations. Une psychologie atteinte par une souffrance intolérable, non réductible, peut demander au bleu, nous le montrons dans l'article consacré au bleu et au blanc associés, d'être l'accompagnateur dans le passage vers la paix ultime. Comme pour toutes les autres couleurs, on sera justement tenté de s'interroger sur les propriétés oniriques particulières de plusieurs nuances de bleu. Du bleu azuréen au bleu marine, en passant par le bleu roi et quelques autres, l'interprétation ne trouverait-elle pas matière à quelques orientations spécifiques ? La réponse tient dans une autre question : pourquoi faudrait-il exiger plus de précisions que celles qui conviennent à l'imaginaire ? L'exploration des scénarios montre que les rêveurs éprouvent rarement le besoin de qualifier le type de bleu qu'ils voient. La spécification intervient dans moins de 10 % des documents étudiés. Encore est-ce, le plus souvent, pour évoquer un souvenir tel que "là, je me revois, au collège, avec ma jupe bleu marine et mon chemisier blanc..." Les grands rôles du bleu se jouent tous dans la même couleur : celle d'une libre inspiration.

Teintes mariales, le bleu et le blanc s'associent, se complètent, se confortent. Une aile d'ange, le plus petit nuage blanc suffisent à modifier la tonalité onirique d'un ciel bleu. Pour ne prendre en observation que les rêves dans lequel intervient un bleu pur, un bleu fort, un bleu solitaire, le chercheur est entraîné dans deux régions opposées de la profondeur bleutée. L'imaginaire propose deux façons de se perdre, ou de se retrouver, dans le bleu.