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  • Anne

L'Impératoire




Étymologie :

  • IMPÉRATOIRE, subst. fém.

Étymol. et Hist. 1. Av. 1453 adj. « relatif à l'empereur » (J. Vauquelin, Trad. de la Chron. d'E. de Dynter, II, 12, Xav. de Ram. ds Gdf.) − 1755, Argenson, Journ., VIII, p. 481 ds Brunot t. 6, p. 444, note 2 ; 2. xvie s. [éd. 1627] subst. bot. (A. du Pinet, trad. de Matthiolus, Commentaires sur Dioscoride, 1 α). Empr. au lat. imperatorius « relatif au général, au chef, à l'empereur » dér. de imperator, v. imperator ; le sens 2 attesté en lat. sc. imperatoria (1623 ds Tournefort Bot. t. 1, p. 266) s'expliquerait par l'efficacité des propriétés médicinales qu'on attribuait à cette plante.


Lire également la définition du nom Impératoire afin d'amorcer la réflexion symbolique.


Autres noms : Peucedanum ostruthzum ; Autruche ; Benjoin français ; Impératrice ; Eau fraîche ; Maître des maléfices ; Ostruche ; Otours ; Peucédan ; Peucédan impératoire

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Botanique :





Usages traditionnels :


Selon Françoise Hoffer-Massard, autrice d'un article intitulé "Le Simplon et ses environs : du 1er au 3 juillet 2011." (Bulletin du Cercle vaudois de botanique, 2012, vol. 41, pp. 43-50) :


L’impératoire est une plante médicinale majeure de nos Alpes. On utilise ses racines, ses feuilles et ses fleurs. C’est l’espèce de loin la plus citée par Brüschweiler (1999) dans son étude menée dans le Val d’Anniviers : « Plantes et savoirs des Alpes ». Cette Apiacée a des applications ménagères (les racines pour leur parfum et les feuilles comme chasse-souris) et en médecine humaine et vétérinaire. Armand (1997), dans son ouvrage « Vivre et guérir en montagne » consacré à l’utilisation des plantes à St-Nicolas (vallée d’Aoste), mentionne que « les contusions se soignent de préférence avec un pansement ou un cataplasme de racine d’impératoire. On prépare le cataplasme en cuisant de la racine hachée dans du lait et on l’applique encore tiède. (…) A ma connaissance, c’est le meilleur traitement pour des yeux « au beurre noir » (…). Quelques feuilles fraîches, dûment écrasées et appliquées sur un abcès, en calment rapidement la douleur ». Cet auteur ajoute une longue liste de témoignages à la gloire de cette Apiacée.




Symbolisme :


Pour Scott Cunningham, auteur de L'Encyclopédie des herbes magiques (1ère édition, 1985 ; adaptation de l'américain par Michel Echelberger, Éditions Sand, 1987), l'Impératoire (Peucedanum ostruthzum) a les caractéristiques suivantes :


Genre : Masculin

Planète : Mars

Élément : Feu

Pouvoirs : Protection ; Force ; Courage.


Utilisation magique :

Les larges et belles feuilles d'Impératoire dégagent une forte odeur de céleri; mais lorsqu'on broie les tiges, le suc laiteux, poisseux, qui s'en écoule sent tout à coup l'angélique ! Les petites fleurs (juin-août) blanchâtres ou rose pâle, groupées en grandes ombelles plates, ne sentent pas grand-chose et ne servent à rien. On dit que les feuilles, portées à même la peau, accroissent dans des proportions notables la résistance physique. En Europe centrale et dans les Balkans, les hommes qui avaient un gros effort musculaire à fournir (athlètes, travailleurs de force) se massaient le corps avec un onguent à base de jus d'Impératoire, feuilles, tiges et racines mélangées.

Cette plante entrait autrefois dans la composition du célèbre orviétan, électuaire dont la formule primitive serait, dit-on, due à Mithridate, mais a subi de nombreuses modifications au cours des âges. L'orviétan français, légèrement différent de l'orviétan italien, contenait à l'origine une soixantaine de produits végétaux, animaux et minéraux, dont certains du plus haut pittoresque, broyés et mis en pâte avec du miel, de l'opium, du vin de grenache et plusieurs huiles essentielles. Puis, de simplification en simplification, il ne contint plus guère que vingt substances, lesquelles tombèrent à quinze, et l'orviétan qui avait fait rêver tant de monde tomba dans l'oubli. A tel point qu'au XIX e siècle, à Paris, marchand d'orviétan était synonyme de charlatan.

Dans toute l'Italie du Nord, l'Impératoire a la réputation de stimuler la volonté ; c'est essentiellement une plante d'homme. Les qualités qu'elle développe sont le flegme, la maîtrise de soi, le sang-froid, le contrôle des émotions.

Les Tziganes hongrois en portaient en amulettes pour se protéger du mauvais œil.

Selon une ancienne tradition d'origine slave, de la poudre d'Impératoire, répandue en cercle autour de soi pendant qu'un pope fouette le sol avec une branche de bouleau, fait apparaître les esprits.

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