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  • Anne

Le Genêt



Étymologie :

  • GENET, subst. masc.

Étymol. et Hist. 1374 genest « petit cheval de race espagnole » (doc. 28 avr. ds B. Prost, Inventaires mobiliers et extraits des comptes des ducs de Bourgogne, t. 1, n°2014). Empr. à l'a. esp. (cavallo) ginete « petit cheval rapide » (dep. 1348, Cortes de León y Castilla d'apr. Cor., s.v. jinete), qui signifiait aussi « cavalier chevauchant avec les étriers courts » (cavalleros ginetes, 2e quart xive s., Crónica de Alfonso X, ibid. ; esp. mod. jinete « cavalier »), empr. à l'ar. vulg. zenêtī, ar. zanātī, nom d'une tribu berbère célèbre pour sa cavalerie légère (v. Cor. loc. cit. et FEW t. 19, p. 207).


Lire aussi la définition pour amorcer la réflexion symbolique.


Autres noms : Spartium junceum ; Agnesto ; Genêt d'Espagne ; Joncier ; Spartier.

Sarothamnus scoparius et Cytisus scoparius ; Alête ; Gênett ; Janik ; Dzen'chou ; Bois-jon ; Jaube ; Giness gruass ; Sabajol ; Giniô ; Herbe à balai ; Scouba ; Ramasse ; Ramonette ; Brane ; Pêne ; Joli-bois ; Épine marante ; Bouissou ; Verau ; Janette ; Janaitou ; Genuet ; Spartier ; Glonda ; Espinasse ; Landié ; Merlande ; Verge des ménagères.

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Botanique :


D'après Lionel Hignard et Alain Pontoppidan, auteurs de Les Plantes qui puent, qui pètent, qui piquent (Gulf Stream Éditeur, 2008) :

"Le spartier n'a presque pas de feuilles, juste de longues tiges vertes, très souples, qui portent des fleurs jaune d'or au printemps. Celles-ci se transforment en fines gousses qui brunissent en mûrissant.

Au plus fort de l'été, la chaleur aidant, les deux moitiés de la gousse se tire-bouchonnent comme des ressorts, et éclatent en produisant un petit claquement sec.


Pourquoi fait-il ça ? Les gousses sèches éclatent pour projeter leurs graines au loin, comme de minuscules canons à semence. Elles peuvent les lancer jusqu'à trois mètres de distance, ce qui est un exploit pour un si petit canon ! Toutes les graines des genêts sont dangereuses et peuvent nous empoisonner.


Ficelle de genêt : Les longues tiges souples et résistantes du genêt peuvent servir à faire des fibres que l'on peut tresser, ou tisser. Dans les pays méditerranéens, on confectionnait des corbeilles, des cordes, de la toile et des filets pour la pêche avec les fibres du spartier, les Romains en faisaient des voiles pour leurs navires.

Les chaussures vertes : Autrefois, les paysans nordiques fabriquaient des chaussures avec des rameaux de genêts écorcés."

 


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Usages traditionnels :


Selon Alfred Chabert, auteur de Plantes médicinales et plantes comestibles de Savoie (1897, Réédition Curandera, 1986) :


Les teintures végétales ne pouvant supporter la concurrence des teintures chimiques dont le prix est bien moindre, les plantes tinctoriales ont cessé d'être cultivées, et on en récolte plus guère celles qui croissent dans nos vallées et sur nos montagnes. Je me souviens d'avoir vu dans mon enfance arracher, pour la teinture, l'épine-vinette et l'Asperula cynanchica ; aujourd'hui personne n'y songe. L'énumération que je fais des plantes tinctoriales spontanées en Savoie n'a donc qu'un intérêt historique.

Teinture jaune : genêt des teinturiers, Genista tinctoria [...]

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Croyances populaires :


Paul Sébillot, auteur de Additions aux Coutumes, Traditions et superstitions de la Haute-Bretagne (Éditeur Lafolye, janv. 1892) relève des croyances liées aux cycles de la vie et de la nature :


La fleur de genêt, fumée et appliquée bien chaude, guérit les coliques des chevaux.




Symbolisme :


Louise Cortambert et Louis-Aimé. Martin, auteurs de Le langage des fleurs. (Société belge de librairie, 1842) évoquent rapidement le symbolisme du genêt :


GENÊT COMMUN - ARDEUR.

Les spadix de ces plantes, dont on compte plus de cinquante espèces, acquièrent une si vive chaleur qu'il est impossible de les toucher avec la main. Ce fait surprenant a été vérifié par plusieurs naturalistes, entre autres par Bory de Saint-Vincent et par Hubert.


GENÊT - PROPRETÉ.

Il y a dans le genre des genêts plusieurs espèces utiles. Quelques-unes sont employées en médecine, d'autres servent à faire des balais, d'autres fournissent des teintures, toutes croissent naturellement. Le Genêt d'Espagne est le seul cultivé pour la beauté et le parfum de ses fleurs.

 

Dans Les Fleurs naturelles : traité sur l'art de composer les couronnes, les parures, les bouquets, etc., de tous genres pour bals et soirées suivi du langage des fleurs (Auto-édition, Paris, 1847) Jules Lachaume établit les correspondances entre les fleurs et les sentiments humains :

Genêt - Propreté.

Le genêt sert à faire des balais, et il est respecté des insectes.

 

Emma Faucon, dans Le Langage des fleurs (Théodore Lefèvre Éditeur, 1860) s'inspire de ses prédécesseurs pour proposer le symbolisme des plantes qu'elle étudie :


Genêt - Propreté.

L'espèce de genêt dite à balais est très commune en Europe. Chaque pied forme un buisson de un à trois mètres ; c'est une plante extrêmement utile et dont toutes les parties sont employées. De ses tiges, souples quoique résistantes, on fabrique des nattes, des balais et des paniers ; brûlées, on récolte de leurs cendres une excellente potasse. Les fibres servent à faire des cordes ou des toiles grossières. En Belgique et en Allemagne, on confit au vinaigre les boutons du genêt et on les mange en guise de câpres. Les sommités fleuries de cet arbrisseau sont employées avec succès en Espagne comme un remède contre la rage ; on les prend sous forme d'infusion, en ayant soin de percer chaque jour, avec une aiguille, les légères pustules qui apparaissent sous la langue.

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D'après Angelo de Gubernatis, auteur de La Mythologie des plantes ou les légendes du règne végétal, tome 2 (C. Reinwald Libraire-Éditeur, Paris, 1882),


GENET (Genista). — D’après une légende sicilienne, le genêt aurait été maudit pour avoir fait du bruit dans le jardin de Gethsémane pendant que le Christ y priait, de manière que ses persécuteurs parvinssent à le surprendre ; le Christ aurait alors jeté au traître genêt cette malédiction « Puisses-tu toujours faire beaucoup de bruit lorsqu’on te brûlera. » Une légende analogue se rapporte aussi aux pois chiches et au genévrier (cf.). Cependant, en Toscane, on fait souvent, l’infiorata (jonchée de fleurs), le jour de la Fête-Dieu, avec des fleurs de genêt. D’après une tradition française, le roi saint Louis aurait fondé un ordre spécial des chevaliers du genêt.

[...]

SAROS, — d’après Pollux, serait en grec le nom du balai ; c’est ainsi que l’on peut s’expliquer (cf. Gyraldi Pythagorea Symbola, Basileæ 1551), le proverbe grec : ..., (ne pas passer par dessus le balai). Parmi les usages nuptiaux italiens, j’ai remarqué celui-ci : la belle-mère met le balai en travers de la porte de la maison ; si la jeune mariée, en entrant, le relève et se met à balayer, c’est signe qu’elle réglera bien le ménage ; si elle passe par-dessus, on craint qu’elle ne soit désordonnée. (Cf. mon livre : Storia comparata degli usi Nuziali.) Dans la campagne toscane, j’ai remarqué un autre usage superstitieux. Pour découvrir une sorcière, on met un balai en travers de la porte de l’église : si la femme est soupçonnée à tort, elle jette de côté le balai, ou passe outre ; si elle est une véritable sorcière, elle se met à cheval sur le balai et y reste. Le balai est le cheval des sorcières ; c’est à cheval sur un balai, dit-on, qu’elles accourent faire leur sabbat autour du noyer de Benevento.

 

Selon Jean Chevalier et Alain Gheerbrant dans le Dictionnaire des symboles (1ère édition, 1969 ; édition revue et corrigée Robert Laffont, 1982),


Le genêt est "symbole, en certaines régions, du Nord (points cardinaux) et de la fonction royale. La fleur de genêt ou d'ajonc pourrait avoir été, dit-on, à l'origine de la fleur de lis héraldique, ou du rameau d'or (voir gui). Il va sans dire qu'une telle origine botanique ne suffirait pas à en expliquer le symbolisme. Les branches fleuries de genêt étaient utilisées dans les funérailles ; on en couvrait le cors des défunts."

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Pour Scott Cunningham, auteur de L'Encyclopédie des herbes magiques (1ère édition, 1985 ; adaptation de l'américain par Michel Echelberger, Éditions Sand, 1987), le Genêt à balai (Sarothamnus scoparius et Cytisus scoparius) a les caractéristiques suivantes :


Genre : Masculin

Planète : Mars

Élément : Air

Pouvoirs : Purification ; Protection ; Divination..

Parties toxiques : Les sommités fleuries.


D'après une tradition, le roi Saint Louis aurait fondé un ordre spécial de chevalerie sous le nom d'Ordre du Genest. « Les chevaliers du Cenest, écrit Chéruel, portaient un manteau de damas blanc avec un chaperon violet ; leur collier consistait en une chaîne ornée d'une fleur de Genêt avec ses mots :

: Exaltat humilies. Cent de ces chevaliers furent attachés à la garde personnelle du roi. ». Cent de ces chevaliers furent attachés à la garde personnelle du roi. »


Utilisation magique : Les divers Genêts - et plus particulièrement le Genêt à balai, très utilisé autrefois dans les foyers ruraux - sont employés depuis fort longtemps à des fins de purification et de protection. En Angleterre, en Bretagne, en Hollande et dans toute l'Allemagne du Nord, on suspendait leurs faisceaux aussi bien à l'intérieur des maisons que dans les étables. A Niebüll, dans le Schleswig-Holstein, les femmes mariées qui craignaient de succomber devant les assiduités d'un galant chassaient la tentation en s'asseyant, à même la peau, sur leur balai de Genêt, tout en mâchant deux ou trois fleurs jaunes fraîchement cueillies sur un pied de la même plante. Lorsqu'elles étaient malades - ce qui était généralement le cas (coliques, diarrhée, vertiges, palpitations...), elles disaient que le Genêt expulsait de leur corps l'envie de pécher. La même croyance, avec une variante, se retrouvait dans plusieurs comtés anglais : on faisait boire aux femmes volages, en présence des autorités laïques et ecclésiastiques, une tisane de Genêt; celles qui étaient malades étaient considérées comme récupérables et s'en tiraient avec une semonce; celles qui buvaient l'infusion comme du petit lait pouvaient s'attendre à des lendemains difficiles. Ou bien elles étaient sorcières. Ou alors elles avaient été contactées par une sorcière qui avait commencé à leur enseigner l'« obéissance à Satan ». Dans un cas comme dans l'autre, les malheureuses avaient un avenir très sombre devant elles.

Les Écossais ne font rien comme tout le monde, c'est connu. Ils buvaient autrefois des infusions de Genêt pour accroître leurs pouvoirs psychiques, et personne là-bas n'a signalé d'effets négatifs. Il faut croire que les estomacs des descendants de Bonnie Prince Charlie sont particulièrement blindés car, si cette plante n'est jamais mortelle, ses tiges, au moment de la floraison, sont bel et bien toxiques. Elles renferment une substance dangereuse, la spartéine, qui vous « ramone » littéralement l'intérieur et peut occasionner des troubles sérieux sur un organisme non écossais. Une grande prudence est donc de rigueur lorsque, en mai-juin, l'on utilise à des fins magiques les magnifiques inflorescences jaune d'or. Le restant de l'année, Il n'y a rien à craindre de la plante, à moins d'en manger de grandes quantités, ce qui est tout de même assez rare.

Pour que le vent se lève, les sorciers anglais montent au sommet d'une colline et, de là-haut, ils lancent des rameaux de Genêt aux quatre points cardinaux en invoquant les esprits de l'air. Un rite inverse est aussi prévu pour apaiser la tempête : dans ce cas, on brûle du Genêt, et l'on enterre les cendres au fond d'un vallon.

Dans l'Orne, les sorciers ne peuvent ensorceler le beurre quand le pilon de la baratte est en Genêt.

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Littérature :


Le Genêt ou la fleur du Vésuve


Sur les flancs calcinés de ce mont formidable, Sombre exterminateur de l’homme et des cités, Nulle plante ne croît au souffle des étés ; Toi seul, sur le versant du gouffre inabordable, Tu fleuris et souris et parfumes les airs, Solitaire genêt, qui te plais aux déserts. Tel je t’ai vu jadis, noble et charmant arbuste, Prodiguant ta verdure et tes rameaux épars, Embellir de tes fleurs la solitude auguste Où repose la Rome éteinte des Césars ; Tel ici je te vois, sur ces plages brûlées Où la lave a durci ses fumantes coulées, Lieu triste et dévasté que réjouit ta fleur Aux ruines fidèle et fidèle au malheur!... Dans ces champs recouverts de cendres infécondes, Où la lave résonne au pas du voyageur, Ont mugi les troupeaux, mûri les moissons blondes ; Aujourd’hui le serpent au gîte caverneux, Se tordant au soleil, y déroule ses nœuds. Là furent des vergers, des campagnes riantes, Des vignes sous le poids de leurs grappes pliantes, Des villas, frais Edens consacrés aux plaisirs, Refuges des puissants aux fastueux loisirs ; Là furent des palais et des cités célèbres, Que le mont fulgurant aux flamboîments funèbres, Engloutit pêle-mêle, hommes, temples et dieux, Sous les torrents vomis par ses gueules de feux. Et tout a disparu ! — De la plage aux collines La désolation plane sur des ruines !

[...]

Giacomo Leopardi, "Le Genêt ou la Fleur du Vésuve" in Chants, 1836, traduction par A. Lacaussade.

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Le Genêt


Je n’ai rien dans mes poches,

Pas d’anguille sous roches,

Je n’ai, je n’ai que des fleurs de genêt,

De genêt de Bretagne,

D’Espagne ou de Cocagne,

Je n’ai, je n’ai que des fleurs de genêt,

Jeunet.


Robert Desnos, "Le Genêt" in Chantefables et Chantefleurs, 1952.

 

Yves Paccalet, dans son magnifique "Journal de nature" intitulé L'Odeur du soleil dans l'herbe (Éditions Robert Laffont S. A., 1992) évoque ainsi le Genêt :

27 octobre

(Mont Leuze)


Les genêts d'Espagne allument leurs flammèches dans la garrigue, prélude au grand incendie doré du printemps triomphants. [...]

16 août

(Fontaine-la-Verte)

Tac !

Tac ! Tac !

Tac ! Tac ! Tac !


L'été pétarade, les fruits du genêt détonent. L'une après l'autre, les gousses mûres se dégrafent en explosant. Leurs valves grises se tordent comme des ressorts et envoient es graines coloniser le monde. Fertile mitraille...

Pelotons de création.

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Dans l'incipit du roman Un Grison d'Arcadie (Éditions Denoël, 1999) de Pierre Magnan, le narrateur de 15 ans part à la recherche d'escargots qui nichent sur les genêts pour améliorer son quotidien :


" - Les grisets, m'avait dit mon grand-père il y avait bien longtemps, ça bannèje sur les ginestes dès quatre heures du matin en juin. A cinq heures, il est déjà trop tard.

Je me hâtais. Pour atteindre les fonds de Sainte-Roustagne, Il fallait vingt minutes environ et c'étaient les jours alcyoniens, les plus longs autour du solstice.

Dix francs du kilo ! Au creux de Sainte-Roustagne, là où les vergers d'oliviers ont été abandonnés au sauvage par les bras exténués des hommes anciens, d'énormes genêts - que nous appelons ginestes - ont submergé les arbres, les ont étouffés, mis en sommeil pour des jours meilleurs. C'est un bois creusé de tunnels de verdure agrandis par les chasseurs, les flibustiers de nature qui guettent à l'orée les fruits mûris dans les vergers contigus, les maigres troupeaux qui fouissent la sécheresse endémique, extirpant l'herbe jusqu'aux racines et, par surcroît, les amants aussi qui ont besoin d'entendre, au-dessus de leurs ébats, le murmure du vent. [...]

Sur ces voûtes de verdure, les ronces avaient lancé leurs tentacules, s'étaient resserrés, de sorte que, en symbiose avec les ginestes, elles formaient dans l'aube morne des tunnels aux parois dépenaillées de brumes où bruissaient en foule les grisets avides de rosée.

[...]

D'abord un été furieusement flamboyant alluma ses incendies autour de Manosque sur les ginestes qui ressemblaient à des torchères longtemps déjà avant d'être en flammes striées de noir qui s'élevaient à dix mètres de hauteur comme si quelque femme folle courait échevelée au-dessus d'elles. Elles crépitaient avec une fureur sans retenue. Les pompiers se bouchaient les oreilles tant la stridence de ces embrasements subits les mettait au bord de la panique. Ils passaient d'un sinistre à l'autre armés de balais dérisoires pour les éteindre car il n'y avait plus d'eau dans les bassins. "

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Dans Le Parme convient à Laviolette (Éditions Denoël, 2000), roman policier écrit par Pierre Magnan, on peut lire cette description du genêt :


"L'homme et la quatre chevaux, cahin-caha, cheminèrent sous la canicule, jusqu'à cet embranchement, à l'entrée de Puimoisson, où il y avait indiqué Pas de Laval sur une pancarte sale. Le chemin néanmoins était propre. On voyait qu'il était souvent emprunté par de grosses voitures. Celui qui menait chez le Féraud des Iscles, en revanche, était sablonneux, malaisé, à peine tracé. Trois gros genêts défleuris en masquaient l'entrée. Ça ne ressemble plus qu'à un balai maléfique, un genêt défleuri sous la canicule, et si par hasard on y met le feu ça jette à dix mètres de hauteur des flammes noires qui craquent comme foyer d'enfer. Ceux-ci paraissaient vouloir dissuader quiconque d'emprunter cet itinéraire. Ils griffèrent au passage la branlante voiture qui n'en fut ni plus sale ni plus rayée.

C'était le bonheur en réalité que masquait cette entrée rébarbative. Après ce n'étaient que vignes, cyprès haut dressés vergers aux fruits à profusion quoique pourrissants sur les branches car la capacité familiale de consommation avait été largement surestimée, surtout depuis que les enfants étaient partis ailleurs, vivre leur vie."

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