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  • Anne

Le Podophylle




Autres noms : Podophyllum peltaltum ; Citron des ratons laveurs ; Citron sauvage ; Mandragore d'Amérique ; Pied-de-canard ; Podophylle d'Amérique ; Podophylle pelté ; Pomme aux cochons ; Pomme de mai ; Pomme des nègres.




Botanique :





Symbolisme :


Pour Scott Cunningham, auteur de L'Encyclopédie des herbes magiques (1ère édition, 1985 ; adaptation de l'américain par Michel Echelberger, Éditions Sand, 1987), le Podophylle (Podophyllum peltaltum et Podophyllum emodi) a les caractéristiques suivantes :


Genre : Masculin

Planète : Mercure

Élément : Feu

Pouvoirs : Identiques à ceux de la mandragore.

Parties toxiques : Feuilles et rhizome.


Les Podophylles sont de hautes plantes vivaces, à rhizome horizontal blanchâtre, d'où naissent deux grandes feuilles très découpées sur les bords. Les fleurs, blanches, sont solitaires et cachées par les feuilles. Le fruit est une baie jaune clair, grosse comme une belle prune. On en connaît deux espèces : le Podophyllum emodi, originaire de l’Himalaya, et le Podophyllum peltaltum, très courant dans le sud des Etats-Unis. Les feuilles des deux variétés sont vénéneuses. Le rhizome du Podophylle américain contient une résine active, bien connue des Indiens, longtemps avant l'arrivée des colons anglais, pour ses propriétés médicinales, et, par extension, magiques. Dans les Etats du Sud, les Noirs mangeaient les fruits de ce Podophylle, les disputant aux ratons laveurs qui en sont eux aussi très friands.

Dans les années vingt, le Ku-Klux-Klan plantait des Podophylles en bordure des champs de coton. Des sentinelles cachées veillaient. Lorsqu'un « raton » s'approchait pour cueillir les Pommes de mai, aussitôt les hommes du Klan lui sautaient dessus. Le malheureux était vite ficelé et pendu haut et court pour « vol sur une propriété privée ».


Utilisation magique : La mandragore d'Amérique, c'est-à-dire le Podophylle pelté, est généralement utilisée comme substitut de la vraie mandragore. Ses vertus sont pratiquement identiques. Notons toutefois que les Podophylles asiatiques et américains n'ont aucune relation botanique avec la mandragore européenne.

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