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  • Anne

La Sanguinaire




Étymologie :

  • SANGUINAIRE, subst. fém.

Étymol. et Hist. I. xiiie s. « nom vulgaire donné à plusieurs plantes astringentes » (Simples médecines, éd. P. Dorveaux, 25). II. 1744 « genre de Papavéracées » (Linné Syst. Nat., p. 41). I empr. au lat. sanguinaria, n. de plantes hémostatiques (v. André Bot.). II empr. au lat. sc. sanguinaria, 1744 (Linné loc. cit.).


Lire également le nom de la sanguinaire afin d'amorcer la réflexion symbolique.


Autres noms : Sanguinaria canadensis ; Chélidoine d'Amérique ; Herbe à la guerre ; Herbe des Hurons ; Herbe rouge ; Plante-au-sang ; Sanguinaire du Canada ;

Aux États-Unis et au Canada on appelle la Sanguinaire : Bloodroot (Racine-au-sang) ; King root (Racine royale) ; Red root (Racine rouge).

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Botanique :


Selon la fiche proposée par la Coopérative de solidarité Cultur’Innov (Saint-Camille, Québec, juillet 2017) :


La sanguinaire du Canada (Sanguinaria canadensis L.) est une plante herbacée vivace et elle est la seule portant le genre Sanguinaria dans le monde entier. [...]

Tige : La sanguinaire du Canada est une plante acaule, c’est-à-dire qu’elle est dépourvue de tige. Cette plante contient un latex d’un rouge sang.

Feuilles : Feuille d’une largeur de 15 à 30 cm. La sanguinaire ne possède qu’une seule feuille, épaisse, de forme réniforme, au contour denté et comportant sept lobes. La feuille se situe à la base de la plante et elle émerge directement du rhizome. La feuille palmée comporte des nervures bien visibles de couleur variant de l’orangé au violet. La face supérieure de la feuille est de couleur vert jaune, tandis que la partie inférieure est plus claire.

Fleurs : La fleur de la sanguinaire du Canada comporte entre 8 et 16 pétales blancs et 2 sépales décidus verts. Les étamines de la fleur de la sanguinaire sont jaunes et nombreuses. Tout comme la feuille, il n’y a qu’une seule fleur par plant dont le diamètre est de 25 à 40 mm. Cette fleur est hermaphrodite et elle est portée par un long pédoncule nu pouvant mesurer jusqu’à 25 cm. La fleur de la sanguinaire du Canada a la particularité de s’ouvrir le matin et de se refermer le soir. Malheureusement, la floraison ne dure que quelques jours et elle fleurira pour la première fois seulement à partir de sa deuxième ou troisième année de vie. Par contre, c’est une des premières à fleurir au printemps, avant même que les feuilles des érables commencent à sortir. La floraison se fait de mars à avril.

Fruits : La capsule est oblongue ou fusiforme possédant 2 valves, d’une longueur de 20 à 25 mm. Les graines de la capsule sont rondes et foncées. Elles ont une petite attache blanche charnue qui ressemble à un petit ver blanc. Le fruit est généralement caché sous la feuille du plant.

Racines : Le rhizome de la sanguinaire est ligneux et rampant. Il contient un suc laiteux rougeâtre, ce qui lui procure sa couleur brun rougeâtre. Le rhizome pousse à l’horizontale. Il est charnu, ramifié et de nombreuses racines adventives se forment dans sa partie souterraine.

Espèces voisines : Aucune plante pouvant être confondue.

Comment la distinguer des autres espèces ? La sanguinaire possède une grande feuille charnue qui comporte de profonds sinus. Son latex de couleur écarlate est un critère qui la distingue des autres plantes. De plus, les pétales blancs de la fleur de la sanguinaire tombent très facilement.

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Utilisations traditionnelles :


Selon la fiche proposée par la Coopérative de solidarité Cultur’Innov (Saint-Camille, Québec, juillet 2017) :


Propriétés médicinales : Avant l’arrivée des premiers colons européens, les autochtones d’Amérique du Nord utilisaient beaucoup la sanguinaire du Canada pour soigner plusieurs blessures ou affections souvent reliées au système respiratoire, tels que le rhumatisme, l’asthme, la bronchite, la laryngite et les fièvres. En raison de la toxicité de la plante, l’usage de celle-ci a été en grande partie abandonné. Toutefois, aujourd’hui, des propriétés antimicrobiennes et antinéoplasiques ont été découvertes. Alors, avec ces propriétés, elle a continué d’être employée en médecine surtout dans les expectorants, les sirops contre la toux et dans les teintures. De nos jours, la médecine va employer la sanguinaire surtout pour ses propriétés bactéricides et bactériostatiques. Ces propriétés agissent contre les micro-organismes qui causent la formation de plaque dentaire. Alors, pour contrer le tartre et la gingivite, la sanguinaire va être employée dans les dentifrices et les rince-bouche. Toutefois, des études ont été faites sur l’usage à long terme d’un dentifrice composé de sanguinaire et des observations donneraient à penser que cela occasionnerait des lésions buccales cancéreuses. Le composé chimique généralement utilisé provenant de la sanguinaire est un alcaloïde nommé sanguinarine et, parmi les autres composants de la sanguinaire, on retrouve la berbérine.

Toxicité : Si la sanguinaire est prise à doses trop élevées, des effets toxiques agiront sur les muscles volontaires. Plusieurs symptômes seront provoqués tels que des vomissements, une sensation de brûlure dans toutes les muqueuses qui ont été en contact avec la plante, une soif inextinguible, une sensation de faiblesse, des vertiges, un flou visuel, une inhibition cardiaque et à vraiment trop grande dose, cela pourrait même occasionner la mort. Selon Santé Canada (1995), la sanguinaire du Canada se classe parmi les plantes jugées inacceptables comme ingrédients de médicaments en vente libre pour l’humain.

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Symbolisme :


Pour Scott Cunningham, auteur de L'Encyclopédie des herbes magiques (1ère édition, 1985 ; adaptation de l'américain par Michel Echelberger, Éditions Sand, 1987), la Sanguinaire (Sanguinaria canadensis) a les caractéristiques suivantes :


Genre : Masculin

Planète : Mars

Élément : Feu

Pouvoirs : Amour ; Protection ; Purification

Partie toxique : Toute la plante.


Utilisation rituelle : Le latex que l'on extrait des racines servait aux Amérindiens qui s'en teignaient le corps lors de certaines cérémonies, en général belliqueuses ; ils utilisaient aussi ce suc, d'un beau rouge sang brillant, pour peindre les idoles et décorer les dessins magiques.


Utilisation magique : La Sanguinaire du Canada est peu connue en Europe, en dépit de quelques tentatives faites pour l'introduire dans les jardins comme plante ornementale. Ses usages, ainsi que les traditions qui s'y rapportent, sont donc essentiellement américains.

Porter sur soi un rhizome séché de Sanguinaire suscite, dit-on, l'affection et l'amour. Dans les régions frontalières (province canadienne d'Ontario ; États américains du Michigan, Wisconsin, Minnesota), cette même racine a longtemps été utilisée pour combattre les mauvais sorts et chasser les influences négatives.

La plante entière, vivante, est protectrice. Allez en chercher de jeunes pieds que vous repiquerez contre le mur de votre maison, à droite de la porte d'entrée ou sous une fenêtre. Les fleurs les plus sombres sont réputées les plus efficaces ; on les appelle Sanguinaire reine ou Sanguinaire femelle.

La plante n'est pas mortelle, mais elle demande à être maniée avec précaution et il ne faut en porter aucune partie à la bouche. Son goût puissamment amer vous en dissuaderait d'ailleurs. A petite dose, c'est un vomitif des plus efficaces. A dose plus forte, les nausées sont accompagnées de violentes crampes d'estomac, de tremblements, pouvant aller jusqu'au délire et à la perte de connaissance. Pour chamans hautement qualifiés uniquement.

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