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  • Anne

La Plante cobra




Étymologie :


Selon le site du Monde : Son nom rend hommage à William Darlington, médecin américain (1804-1863) passionné de botanique et de sciences naturelles et qui écrivit plusieurs ouvrages de botanique régionale (Oregon et Californie).


Autres noms : Darlingtonia californica ; Darlingtonia ; Lis cobra.

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Botanique :


Jacques Boulay, dans un article intitulé "Les plantes carnivores, Essais de micropropagation" (Bulletin des Académie et Société Lorraines des Sciences : 1995, 34, n°3) rend compte des travaux destinés à préserver les plantes carnivores dont les biotopes sont menacés de disparition :


Essais avec Darlingtonia californica

Les graines de Darlingtonia californica possèdent un tégument duveteux qui leurs confère un caractère fortement hydrophobe. Par conséquent, la désinfection de ces graines se déroule sous vide. La croissance est rapide et la division de touffe ne présente aucune difficulté, la plante croissant naturellement en rhizome. Par contre, en culture in vitro, le stade juvénile de s est d'une plus longue durée que celui observé dans les conditions naturelles. En effet, ce n'est qu'au bout de deux ans que les pièges caractéristiques, en forme de cobra, apparaissent. L'acclimatation s'est révélée des plus délicates pour plusieurs raisons. D'une part, même sur un milieu inducteur de la rhizogenèse, Darlingtonia produit peu de racines. De plus, cette espèce est particulièrement sensible aux attaques fongiques. Ainsi, lors de l'acclimatation, il est indispensable 155 de bien séparer les touffes et de les traiter avec u n antifongique. Le compost doit être humide mais pas détrempé. La jeune plante de doit pas être placée dans une atmosphère confinée. Les meilleurs résultats ont été obtenus avec la mini serre entrouverte.

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Dans Les Langages secrets de la nature (Éditions Fayard, 1996), Jean-Marie Pelt évoque les différents modes de communication chez les animaux et chez les plantes, en particulier le piège des plantes carnivores. La Plante cobra fait partie de la famille des Sarracéniacées et se comporte comme les sarracenias :


[...] : le piège est constitué ici par la feuille repliée sue elle-même en une sorte de tube élargi, évoquant un cornet à glace ou une trompette. Une glande nectarifère, à la surface interne supérieure de la feuille, sert d'appât ; elle attire l'animal qui perd rapidement pied et glisse le long des parois ou des aspérités dirigées vers le bas créent un effet de nasse et l'entraînent dans une chute inéluctable. Pour faire bonne mesure, une troisième zone, formée d'une couronne de poils également orientés vers l'intérieur, retient les proies, rapidement attaquées par les sécrétions de sucs digestifs. Le piège est donc parfait ; le malheureux visiteur n'a aucune chance de lui échapper.

[... Le Darlingtonia californica] forme des urnes de taille record (un mètre de longueur) qui, jeunes, sont plus ou moins entortillées à l'image d'un serpent, d'où le nom de « plante cobra » donné à cette carnivore.

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