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  • Anne

La Coca




Étymologie :

  • COCA, subst.

Étymol. et Hist. 1568 coca « arbrisseau d'Amérique dont les feuilles contiennent la cocaïne » (Fr. Lopez de Gomara, Hist. Gen. des Indes Occ., etc., trad. en fr. par M. Fumée, f°224 rods Gdf. Compl.) ; 1598 « feuille de cet arbre, que les Indiens mâchent pour son action stimulante » (J. de Acosta, Hist. nat. et mor. des Indes trad. en fr. par R. Regnault Cauxois, fo172 a/b ds König, p. 71). Empr. à l'esp. coca « id. », attesté dep. ca 1550 (Oviedo y Valdes ds Fried.), lui-même empr. à l'aymara, lang. indigène du Pérou (König, pp. 71-72 ; Fried. ; Cor., s.v. coca I ; FEW t. 20, p. 65).


Lire également la définition du nom coca afin d'amorcer la réflexion symbolique.

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Botanique :


Dans le numéro 289 de Science & Vie, on fait le point sur l'utilisation de la coca dans la célèbre boisson américaine :

Y a-t-il de la cocaïne dans le Coca-Cola ?

La question est si récurrente qu'elle figure dans la rubrique Frequently Asked Questions des différents sites internet de Coca-Cola. Ce à quoi la firme répond que sa célèbre boisson n'en contient pas et… n'en a jamais contenu. En réalité, l'histoire, et même le nom de Coca-Cola, contredisent cette dernière affirmation. En 1885, John Pemberton, pharmacien installé à Atlanta, crée le « French Wine Coca », en s'inspirant d'une recette française - le vin Mariani -, un vin de Bordeaux dans lequel sont infusées des feuilles de coca.

Mais en raison de l'interdiction de vente d'alcool à Atlanta (qui précède de 34 ans les lois instaurant la Prohibition aux États-Unis), le French Wine Coca de Pemberton devient illégal. Celui-ci décide alors de remplacer l'alcool par de l'eau et du sirop. Il ajoute également des noix de cola, apportant ainsi au Coca-Cola la seconde partie de son nom en même temps qu'un peu de caféine.

Champion du marketing, Pemberton surfe sur l'argument commercial du sans alcool et fait de sa nouvelle boisson « la boisson de la tempérance ». Sans alcool certes, mais pas sans cocaïne : à l'époque un verre en contient l'équivalent de 9 mg ! Mais en 1903, alors que le succès du Coca-Cola ne cesse de grandir, l'opinion publique s'inquiète des conséquences de la consommation de narcotiques (la cocaïne sera légale aux États-Unis jusqu'en 1914).


FEUILLES DÉCOCAÏNISÉES

La firme commence alors à utiliser des procédés chimiques permettant d'extraire les éléments psychoactifs des feuilles de coca. À partir de cette date, ce sont donc des feuilles de coca « décocaïnisées » qui sont utilisées pour fabriquer le coca-cola. Le procédé est à l'époque probablement encore assez imparfait et dans les années 1920, des contrôles des autorités trouvent encore quelques traces de cocaïne dans la boisson. Depuis, elles ont disparu mais la compagnie continue d'utiliser ces feuilles décocaïnisées. Ou du moins le faisait-elle encore à la fin des années 1980.

En 1988, l'un des dirigeants de Coca-Cola reconnaissait dans une interview donnée au New York Times : « des ingrédients extraits de la feuille de coca sont utilisés mais il n'y a pas de cocaïne dedans » . Trente ans plus tard, est-ce toujours le cas ? Tout porte à le croire même si désormais Coca-Cola se retranche derrière sa position officielle et entretient la légende d'une recette gardée aussi jalousement qu'un secret militaire.

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Symbolisme :


Pour Zorka Domic, auteur d'un article intitulé « L’histoire de la coca et de la cocaïne », (paru dans Chimères, vol. 91, no. 1, 2017, pp. 178-186) :


Selon une légende bolivienne, la feuille de coca est une offrande des dieux aux hommes des Andes. Elle est cultivée avec un soin religieux dans les vallées tempérées de la région. On ne saurait se passer de cette feuille : elle est bonne pour le repos, mais aussi pour le travail, pour calmer la douleur comme pour donner le courage. On fait aussi appel à elle pour accompagner les rites de passage et la communion avec les dieux. Divinité féminine qui a pris place dans l’espace symbolique, imaginaire et réel de la communauté. De ce fait, elle est vécue comme un des pivots d’une certaine identité culturelle.

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Contes et légendes :


Sur le site A la croisée des chemins, on trouve la légende suivante, une légende sur la coca, écrite par Dora Justiniano de la Rocha, la belle-mère de la secrétaire générale d’Inti Illimani :


Il existe une légende depuis des temps très anciens. Elle nous raconte que Khana Chuyma, un sorcier entre les sages, s’occupait du temple du soleil du Titicaca sacré. Avec révérence et très soigneusement, il accomplissait fièrement son travail. Khana, le grand devin au service de l’empereur inca a prédit un destin incertain: “des hommes blancs sont déjà en train de se rapprocher. Ils viennent de terres très lointaines. Ils s’apprêtent à piller les trésors cachés des quechas et des aymaras”. Quel destin malheureux! Il faut cacher les trésors du temple du soleil. Qu’il ne reste aucun vestige pour les âmes étrangères. Ces trésors seront sans danger dans le lac sacré de Titicaca. Qu’il garde pour lui tout cet or ! Connaissant les secrets de Khana Chuyma, les espagnols le cherchèrent partout et rapidement l’emprisonnèrent. Avides de richesse, ils lui firent subirent mille tourments. Fatigué de tant de cruauté, Khana leur donna de jolis filigranes. Pour Khana, cette singulière prévision fut un vrai martyr. Plus tard, il rêva de son Dieu Soleil, il lui apparut, irradiant derrière une montagne et il lui dit d’un ton résigné : “mon pouvoir ne peut rien contre ces dieux de blancs”. Secoué, Khana le supplia : “Mon Dieu, donne-moi une faveur, une faveur durable qui consolera mes frères de leurs douleurs et misères”. Et c’est alors que l’être supérieur des Andes leur donna cette grâce. Dans les hauteurs d’une montagne, très fatigué, le sorcier Khana, écouta la voix du Dieu Soleil : “Regarde autour de toi ces petites plantes de feuilles vertes et ovales. Je les ai fait germer pour toi et c’est un miracle en ce jour. C’est de la coca, et ses feuilles donneront de la force à celui qui les mastiquera, elles endormiront la peine et calmeront la fatigue”. Khana retourna dans sa cabane, content du présage qu’il révéla aussitôt.

“Et dans le fond de la mine, quand le travail vous submergera, d’extraire des montagnes, l’or, l’argent et le cuivre et tant d’autres métaux précieux, alors mastiquez de la coca: vous supporterez la pénombre et la terreur qui domine dans ces bas-fonds. A l’inverse, si l’homme blanc en absorbe, il lui arrivera alors le contraire, il perdra la tête, il deviendra bête jusqu’à en devenir fou. Pour l’indien, ce sera le bien-être.” “Pour connaitre le futur, on jette les feuilles de coca au vent et elles tomberont en dessinant des formes et c’est ainsi que ce qui est obscur se clarifiera et l’esprit sera encouragé par des prédictions optimistes qui le conduiront sur le bon chemin”. Khana Chuyma en mourant, répéta ceci à ses frères : “cultivez avec beaucoup de soin cette plante merveilleuse qui nous a été léguée par notre Dieu Soleil, faites attention à ce qu’elle ne s’éteigne pas”. Et le sorcier moribond soupira profondément. Ses frères Aymara étaient tristes que ce grand sorcier cesse de vivre. Ils le veillèrent pendant trois jours. Ils le pleurèrent avec beaucoup de douleur. Et sa tombe fut entourée des petites plantes de coca, qui poussèrent avec beaucoup de ferveur. Les Aymaras conversèrent beaucoup sur la coca et ses mystères, car autour d’eux, la verdure de la feuille les éblouissait. Ils la mastiquèrent et promirent de s’en occuper. Ainsi leur tristesse se dissipa et ils restèrent admiratifs devant la coca. Avec vénération et amour à l’immortel Khana, les habitants du lieu propagèrent les bienfaits de cette plante mystérieuse. Ils la cultivent depuis lors. Ils s’en servent comme médicament s’ils sont fatigués ou s’ils souffrent de quelques maux. Le temps passa et la coca s’est transformée en un problème social, à cause des convoités dollars, la coca est mélangée avec des produits chimiques pour la convertir en drogue et elle est ainsi utilisée par des innocents qui se complaisent dans des fantasmes. Tout ceci conduit à de la violence et à l’expansion des narcos qui ont développé de caustiques compétences pour s’enrichir de la cocaïne. En générant tout ce mal-être, la société court un grand risque. La coca est extraordinaire, nous ne devons pas l’éloigner de son état naturel. Elle ne fait aucun mal aux agriculteurs, ni aux voyageurs. La coca n’est pas de la cocaïne. Ce n’est pas non plus une feuille malicieuse dans sa forme première. Pour tout cela, nous exigeons que toutes les nations prennent conscience qu’il faut respecter notre coca et ne pas consommer de cocaïne ! Il faut dire non aux narcotrafiquants et aux barons de la drogue! Il faut lutter contre le mal pour être pour toujours dignes !

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Littérature :


Dans La Nuit de Géronimo (Éditions Viviane Hamy, 2009) Dominique Sylvain imagine un personnage qui veut éradiquer la coca afin de lutter contre la drogue :


- Raconte.

- Un scientifique français effectuait des recherches sur un virus capable d'exterminer la coca. Il est entré en contact avec un membre de l'ambassade de Colombie aux États-Unis.

- Paola Domeniac. A l'époque Paola Mosquera.

- C'est ça. Paola Mosquera, spécialiste des cartels, travaillait pour le gouvernement colombien. Elle connaissait les noms, les organisations, les liens et les rivalités. La manière dont s'organisait le trafic. Emilio ne se souvient pas du nom du chercheur, mais il n'a pas oublié Paola. Elle était jolie. Et futée. Combien de temps lui a-t-il fallu pour comprendre que l'idée de son mari ne plaisait à personne ?

Le mot inca khoca ne signifiait pas pour rien "l'arbre de l'excellence". Les Incas s'en servaient pour leurs rites religieux, pour galvaniser leurs soldats, faire oublier leur faim aux populations et pour des interventions chirurgicales, comme la trépanation. Les paysans de la cordillère des Andes avaient de tous temps mâché des feuilles de coca. Soucieux de limiter le trafic, les gouvernements occidentaux privilégiaient la pulvérisation de défoliant sur les champs illégaux, au détriment de la santé des paysans qui les cultivaient. Sans oublier l'existence des champs licites destinés à la fabrication de médicaments.

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