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  • Anne

La Canneberge




Étymologie :

Étymol. ET HIST. − 1596 (Hulsius, Dict. françois-alemand et alemand-françois d'apr. Behrens ds Z. fr. Spr. Lit. t. 23, 2epart., p. 10 : airelle, steinberlein und schwarzebeer). Empr. à un mot dial. du Massif Central (Chamalières éi̭réla, Recharenge ai̭relo ds Nauton, Atlas ling. du Massif Central, t. 1, 1957, carte 212, points 9 et 4) ou des Alpes (voir Rolland, Flore pop., t. 7, p. 235 et Dauzat Ling. fr. 1946, pp. 243-244), dér. d'un simple attesté par le prov. mod. aire, du lat. ater « noir ».

Étymol. et Hist. 1665 canneberge (Vallot, Hortus regius ds Roll. Flore, t. 7, p. 240) ; 1846 cannebirge à Forges (Seine-Maritime) (Annuaire des cinq départements de Normandie, p. 385, ibid.). Orig. inc. FEW t. 21, p. 96a.


Lire également les définitions des noms airelle et canneberge afin d'amorcer la réflexion symbolique.


Autres noms : Vaccinium vitis-idoea ; Abré rouge ; Airelle ponctuée ; Bleuet ; Brembollier ; Brimbelle ; Cousine rouge ; Cousinier ; Canche ; Framboise de dame ; Groseille de cheval ; Herbe rouge ; Moret ; Pois de coq ; Tchintchin.

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Phytothérapie :


Selon Alfred Chabert, auteur de Plantes médicinales et plantes comestibles de Savoie (1897, Réédition Curandera, 1986) :


Les lithontriptiques, végétaux auxquels les gens de la campagne ont le plus souvent recours pour dissoudre les calcules rénaux et vésicaux et la gravelle, sont [...] ceux de l'airelle rouge, Vaccinium vitis idea, [qui] ont été employées autrefois.

 

Dans Des hommes et des plantes (Éditions Opéra Mundi, 1970), son autobiographie, Maurice Mésségué évoque le savoir ancestral de son père sur lequel il a construit ses connaissances :


Il ([Konrad Adenauer] a tapoté doucement un pied d'airelles rouges.

- Preiselbeere...

- Airelle, a traduit Schuman.

- Qu'est-ce que vous en faites, Monsieur Mésségué ?

- Rien, Monsieur le Président, chez nous, dans le Gers, il n'y en a pas et je n'utilise que les plantes de mon pays, celles que ma famille a expérimentées depuis des siècles.

- Je vois. Eh bien, elle a les mêmes qualités que celles-ci.

Il désignait des myrtilles aux baies noires.

- Les rouges sont plus astringentes, plus acides et parfois moins bien supportées par les estomacs sensibles.

La conversation entre nous était assez lente. Elle avait lieu dans un français très mélangé d'allemand et Schuman nous servait d'interprète.

- Vous savez, je crois beaucoup aux plantes. Ainsi ces Preiselbeeren sont bonnes pour la dysenterie, les feuilles ont un pouvoir hypoglycémiant reconnu. Elles réussissent aussi très bien dans les infections des voies urinaires et on peut également les utiliser en gargarismes, contre les maux de gorge.

« Pour toutes ces choses vous vous servez de quelles plantes ? »

- De feuilles de ronces contre la dysenterie et de bruyère pour les voies urinaires.

- Il vous faut deux plantes, nous une seule. Et je n'ai pas fini : les fruits sont riches en sucre, vitamine A, C et en minéraux. En teinture, on les emploie sur les aphtes, la stomatite, la leucoplasie buccale, les angines. Et contre l'eczéma.

Il s'était arrêté et me regardait.

Je n'osais pas lui dire, que si je ne les utilisais pas, nous connaissions très bien, en France, l'usage des airelles.

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Symbolisme :


Emma Faucon, dans Le Langage des fleurs (Théodore Lefèvre Éditeur, 1860) s'inspire de ses prédécesseurs pour proposer le symbolisme des plantes qu'elle étudie :


Myrtille ou Airelle — Vous recherchez la solitude.

Cette plante doit son nom à son port et à son feuillage qui la fait ressembler à un petit myrte . Ses baies bleuâtres sont astringentes et servent à faire un vin assez agréable et une eau-de-vie excellente quand elle est très vieille. Le myrtille se plait à l'abri des grands bois ombragés .

 

Pour Scott Cunningham, auteur de L'Encyclopédie des herbes magiques (1ère édition, 1985 ; adaptation de l'américain par Michel Echelberger, Éditions Sand, 1987), l'Airelle (Vaccinium vitis-idoea) a les caractéristiques suivantes :


Genre : Féminin

Planète : Vénus

Élément : Eau

Pouvoirs : Protection ; Chance ; Rêves prémonitoires ; exorcisme.


Utilisation magique :

Pour connaître l'avenir, il faut brûler dans votre chambre, juste avant de vous coucher, des branches vertes d'Airelle, fraîchement coupées et bien chargées en feuilles et en baies. Répétez cette opération chaque soir pendant sept jours. Au bout de .cette période, les résultats devraient en principe être spectaculaires. Les rêves sont, dit-on, d'une précision et d'une clarté inhabituelles. Et les messages qu'ils transmettent relèvent de la clairvoyance.

L'Airelle rompt les ensorcellements, réduit à néant les malédictions. En Forêt Noire, au mois d'août, la maîtresse de maison met un point d'honneur à placer sur le dessus du buffet une corbeille remplie de ces baies rouges : elles attireront la chance sur ce foyer pendant toute l'année. Mais si un membre de la famille est déprimé, angoissé sans raisons concrètes, il faut alors lui faire manger de grandes quantités d'Airelles sous toutes les formes : tartes, gelées, confitures, heidelbeereschnitten, etc. Le pouvoir purifiant et les principes actifs du fruit se répandent mieux dans le corps par ingestion.

En Pologne, c'est surtout l'Airelle des marais, dite aussi Airelle veinée (Vaccinium uliginosum) qui est utilisée. Les paysans du district d'Olsztyn répandaient les baies devant leurs portes ; lorsque les farfadets sortaient des marécages, la nuit, ils commençaient par s'infiltrer dans le cabaret fermé pour y vider plusieurs bouteilles d'eau-de-vie. Puis, soûls comme des grives, ils essayaient de s'en prendre aux maisons. Les baies roulaient sous leurs pieds, et les lutins ivrognes dégringolaient les uns sur les autres en poussant force cris et Jurons.

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D'après Le Livre des superstitions, Mythes, légendes et croyances (Éditions Robert Laffont, 1995, 2019, proposé par Éloïse Mozzani,


Les airelles sont très bénéfiques : non seulement elles agissent contre les maléfices et les malédictions, mais de plus, elles attirent la bonne fortune : "En Forêt-Noire, au mois d'août, la maîtresse de maison met un oint d'honneur à placer sur le dessus du buffet une corbeille remplie de ces baies rouges : elles attireront la chance sur ce foyer pendant toute l'année".

Les personnes tristes et mélancoliques ont tout intérêt à manger beaucoup d'airelles, y compris sous forme de tarte ou de confiture, car ces baies, probablement en vertu de leur couleur, leur redonneront la joie de vivre.

Faire des fumigations de branches vertes d'airelles sept soirs de suite dans sa chambre favorise les rêves divinatoires.

En Pologne, notamment dans la région d'Olsztyn, l'airelle des marais qu'on répandait devant les portes éloignait les farfadets : "Lorsque les farfadets sortaient des marécages, la nuit, ils commençaient par s'infiltrer dans le cabaret fermé pour y vider plusieurs bouteilles d'eau-de-vie. Puis, soûls comme des grives, ils essayaient de s'en prendre aux maisons. Les baies roulaient sous leurs pieds, et les lutins ivrognes dégringolaient les uns sur les autres en poussant force cris et jurons".

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Contes et légendes :

Howard Norman propose un recueil de contes intitulé Contes du Grand Nord, récits traditionnels des peuples Inuits et Indiens (Édition originale 1990 ; Éditions Albin Michel S.A., collection "Terre indienne", 2003). L'un d'entre eux concerne la canneberge :

L'embarras des amis canneberges

Montagnais


Petit-Buisson-de-Canneberges et Grand-Buisson-de-Canneberges étaient non seulement compagnons de chasse mais également voisins puisqu'ils vivaient dans des villages proches l'un de l'autre, sur la rive d'un lac. L'entrée de leur maison faisait face à l'eau, et ils pouvaient ainsi voir les orignaux traverser le lac en nageant.

Petit-Buisson-de-Canneberges et Grand-Buisson-de-Canneberges étaient les meilleurs amis du monde, ils se protégeaient mutuellement et étaient connus par tous comme « les amis canneberges ».

Ils se rendaient fréquemment visite.

Durant l'hiver, le printemps et l'été, il était impossible de mettre les amis canneberges dans l'embarras.

Mais quand venait l'automne, Petit-Buisson-de-Canneberges et Grand-Buisson-de-Canneberges étaient mûrs, gros et juteux.

Un jour, alors qu'ils traînaient paresseusement dans leur maison, ils entendirent soudain un orignal approcher.

Petit-Buisson-de-Canneberges et Grand-Buisson-de-Canneberges saisirent aussitôt leurs arcs et leur flèches.

Ils coururent vers l'entrée de la maison mais ils étaient si gros qu'ils restèrent tous deux coincés dans l'embrasure de la porte et ne purent sortir de chez eux. Ils ne réussirent pas à être là à temps pour tirer sur l'orignal qui passa devant leur maison et fut bientôt hors de vue.

Les amis canneberges furent très embarrassés par ce qui venait de se passer. Il existe d'autres façons de mettre les amis canneberges dans l'embarras, mais c'est ainsi que les orignaux s'y prennent.

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Littérature :


Asa Larsson dans son roman policier En sacrifice à Moloch (Édition originale, 2012 ; traduction française Albin Michel, 2017) évoque une cueillette mémorable :


"Je me demande si ce n'est pas aussi cette année-là que j'avais cueilli tant de canneberges", reprit Sivving, heureux de plonger dans ses souvenirs de cueillette et peu enclin à changer de sujet. "C'était à la fin de l'automne. On était obligés d'attendre l'après-midi parce qu'il avait commencé à geler la nuit et que, le marin, les baies étaient congelées dans la tourbe."

Rebecka déplaça son poids d'une fesse sur l'autre. Si seulement il pouvait aller s'enquérir de cette Sol-Brit maintenant pour qu'ils puissent aller se promener en forêt.

Il doit bientôt avoir fini son histoire, se dit-elle. Pitié, faites qu'il ait bientôt fini.

"Une fois, j'en ai ramassé vingt-quatre litres, continua Sivving, inlassablement. J'en ai donné deux litres à la sœur de Maj-Lis, qui habite à Pajala. Elle avait de la famille qui était venue la voir de Finlande, ils en avaient cueilli cinq litres. Ils étaient super fiers. Alors le gendre leur a raconté qu'il connaissait quelqu'un qui en avait ramassé vingt-quatre litres. "Sitä ei voi", ils ont répondu, "Ce n'est pas possible !", et le mari a dit : "Pour le type ont je vous parle, si !"

Il se tut et se tourna vers la maison de laquelle ne provenait aucun bruit.

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