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  • Anne

Le Polypore tuberaster



Étymologie :

  • POLYPORE, subst. masc.

Étymol. et Hist. 1790 (J.-J. Paulet, Traité des champignons, I, 512 ds R. Ling. rom. t. 42, p. 452). Empr. au lat. sc. mod. polyporus «id.» 1729 (P. A. Micheli, Nova Plantarum Genera, 129 d'apr. NED Suppl. 2), formé de l'élém. gr. π ο λ υ-, de π ο λ υ ́ ς «nombreux» et du gr. π ο ́ ρ ο ς «pore, passage».

  • DRYADE, subst. fém.

Étymol. et Hist. A. 1269-78 driade « nymphe des bois » (J. de Meung, Rose, éd. F. Lecoy, 17933). B. 1786 bot. (Encyclop. méthod. ap. DG). A empr. au lat. dryas, -adis (le plus souvent au plur. dryades) « dryade » lui-même empr. au gr. δ ρ υ α ́ ς, -α ́ δ ο ς « id. », dér. de δ ρ υ ̃ ς « chêne », les dryades demeurant sous l'écorce des chênes. B empr. au lat. bot. [cf. 1735 dryadae, Linné Syst. Nat., p. 41 et 1740 dryas, Syst. Nat. Regnum veget. XII Isocandria Poligynia Dryas, p. 24].


Lire également la définition des noms dryade et polypore pour amorcer la réflexion symbolique.


Autres noms : Polyporus tuberaster ; Champignon de pierre ; Polypore à sclérotes ; Polypore de pierre.

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Mycologie :


D'après Jean-Baptiste de Panafieu, auteur de Champignons (collection Terra curiosa, Éditions Plume de carottes, 2013),


"Le polypore tuberaster ou polypore de pierre était autrefois cultivé en Italie sur une "pierre à champignons" (pietra fungala). En réalité, ce champignon vit normalement sur les arbres morts. A certaines époques, il forme sous terre un sclérote, c'est-à-dire une grappe compacte et dure de filaments mycéliens qui incorpore la terre et les cailloux qui l'entourent. L'ensemble finit par ressembler à une pierre et peut alors atteindre une dizaine de kilos. Il s'agit pour le mycélium d'une forme de résistance à de mauvaises conditions de vie. Placé dans un milieu plus favorable, par exemple un sous-sol à l'atmosphère humide et tiède, et convenablement arrosé, ce sclérote produit rapidement des champignons, parfois pendant plus d'un an. Cette forme de "culture" est connue depuis l'Antiquité et s'est poursuivie jusqu'au XXe siècle en Italie. Mais transportée dans une cave française trop froide, la pierre cessait de produire,. Jusqu'au Moyen Âge, on a cru que cette "pierre" se formait à partir d'urine de lynx, ce qui explique sans doute en partie pourquoi on s'en servait aussi contre les calculs rénaux.

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Bienfaits thérapeutiques :


Selon Christelle Francia, Françoise Fons, Patrick Poucheret et Sylvie Rapior, auteurs de l'article intitulé "Activités biologiques des champignons : Utilisations en médecine traditionnelle." (Annales de la Société d’Horticulture et d’Histoire Naturelle de l’Hérault, Société d’Horticulture et d’Histoire Naturelle de l’Hérault, 2007, 147 (4), pp. 77-88.), les qualités thérapeutiques du polypore tuberaster sont les suivantes :


anti-rhumatismal : Le sclérote de ce polypore est utilisé en cataplasme pour soulager les rhumatismes chez les

Indiens Cree en Amérique du Nord (Johnston (1970)).

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Croyances populaires :


Daniel Thoen, dans un article intitulé "Légendes, Magie et Croyances liées aux polypores" (paru le 3 novembre 2017 sur le blog http://enfantdesarbres.canalblog.com/) rapporte cette curieuse croyance :


Les Indiens d'Amérique du Nord pensaient que le Tuckahoe, sclérote du Polyporus tuberaster, était du Pemmican fossilisé (dérivé d'un mot Cree, « Pimmican », qui désigne de la viande séchée de bison ou de chevreuil, réduite en fins morceaux et mélangée à de la graisse fondue, emballée dans des sacs en peau de bison). Utilisé lors des grands déplacements, des sacs de pemmican étaient parfois cachés pour assurer l'approvisionnement lors du voyage de retour. BRODIE (1978, p. 96) a avancé une explication plausible pour l'appellation de « Pemmican fossilisé » pour le sclérote de Polyporus tuberaster : elle serait basée sur une analogie de texture et de couleur du sclérote qui a un aspect panaché, marbré, ressemblant à de la viande séchée enrobée de graisse du Pemmican. De même, le cortex dur et crevassé du sclérote présente une certaine similitude d'aspect et de couleur avec un vieux sac de cuir ayant servi à emballer le Pemmican.

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Une curieuse croyance a cours chez les Indiens Hopi. Ils rejettent tous les polypores (bracket fungi) parce qu'ils les associent aux tumeurs malignes du cancer et craignent la contamination (WEINER, 1972).

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