Blog

  • Anne

Le Kiwi





Étymologie :

  • KIWI, subst. masc.

Étymol. et Hist. 1828 (Lesson, Description de mamifères et d'oiseaux récemment découverts, 220-1 ds Quem. DDL t. 15 : Pour la première fois, en France, il a été question de l'apteryx austral, que l'on trouve décrit au tome 2, p. 210, de notre Manuel d'Ornithologie publié en 1828, sous le nom d'emou kivi-kivi, dromiceius Novae-Zelandiae, Lesson. [...] Les naturels, disions-nous, aiment la chair de cet émou qu'ils nomment kivi-kivi et qu'ils chassent avec des chiens) ; 1832-34 kiwi (Dumont D'Urville, loc. cit.). Empr. au terme maori (Nouvelle-Zélande) désignant cet oiseau.


Lire également la définition du nom pour amorcer la réflexion symbolique.




Zoologie :


Selon un chercheur néo-zélandais, le kiwi, oiseau emblématique de la Nouvelle-Zélande, descendrait d’un autre volatile originaire d’Australie. Le kiwi est un oiseau incapable de voler qui est extrêmement répandu en Nouvelle-Zélande. Véritable emblème du pays, cette espèce endémique pourrait pourtant avoir des origines différentes. Selon Trevor Worthy, paléontologue à l'université Flinders d'Adelaide, en Australie, des fossiles laissent entendre que le kiwi n’est pas un descendant du moa géant (un animal aujourd’hui disparu) comme on le croyait jusqu’alors.

En effet, selon le chercheur néo-zélandais, un ancêtre du kiwi, datant de 20 millions d'années et découvert dans l'île néo-zélandaise du sud, se rapprochait beaucoup d'un autre oiseau, l'émeu, toujours répandu en Australie. Pour lui, le fossile de l'île du sud et l'émeu descendent d'une même lignée, originaire d'Australie, qui s'est ensuite répandue en Nouvelle-Zélande. "L'un des attributs particuliers du kiwi est qu'il pond d'énorme œuf, qui pèse environ un quart de son poids", explique Worthy, spécialiste du moa.

C'est pourquoi certaines spécialistes l'ont affilié au moa géant. Néanmoins, ce lien est aujourd'hui sérieusement remis en question. "Le fossile datant du Miocène précoce, il y a environ 20 millions d'années, nous montre qu'il s'agit d'un petit oiseau mesurant un tiers de la taille du kiwi actuel. Cela suggère le contraire, qu'en fait, le kiwi s'est développé en grandissant, une tendance commune avec de nombreux oiseaux du Miocène précoce", a noté dans un communiqué le Dr Paul Scofield, du Musée de Canterbury.


Un ancêtre volant ?

"Si, comme l'ADN le suggère, le kiwi est de la même famille que l'émeu, alors ils ont un ancêtre commun qui pouvait voler", souligne Trevor Worthy. "Il était de petite taille et capable de voler, de sorte qu'il a traversé jusqu'en Nouvelle-Zélande". Ce scénario est tout à fait plausible puisque d’autres oiseaux comme le canard Mallard, le garde-bœufs d'Asie ou le pluvier à double collier effectuent régulièrement ce voyage.

Néanmoins, le scientifique insiste lui-même que son hypothèse présentée dans la revue Society of Avian Paleontology and Evolution doit encore être vérifiée. Et pour cela, il faudrait mener de nouvelles recherches et comparaisons à partir des restes des ancêtres des deux animaux. "Nous devons retrouver les os des ailes", estime le chercheur repris par l'AFP.

Publié par Emmanuel Perrin, le 17 décembre 2013 En savoir plus : http://www.maxisciences.com/kiwi/et-si-le-kiwi-de-nouvelle-zelande-provenait-d-australie_art31616.html




Symbolisme :

?