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  • Photo du rédacteurAnne

Le Blob



Nom scientifique : Physarum polycephalum.


Pour en savoir plus sur les capacités d'apprentissage du blob, lire le communiqué du CNRS.


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Le 25 janvier 2022, j'ai reçu la bonne nouvelle : j'avais été sélectionnée pour l'expérience à grande échelle menée par Audrey Dussutour :


RÈGLES DE SÉLECTION SUIVIES PAR LE CNRS :

- Les personnes résidant dans des pays ou territoires dans lesquels Physarum polycephalum et Badhamia utricularis n’ont pas été identifiés ont été automatiquement écartées afin d’éviter l’introduction d’une nouvelle espèce dans un pays ou territoire donné.

- Les personnes qui ont refusé de s’engager à respecter le protocole ou à renvoyer les relevés au CNRS ont été automatiquement écartées.

- Le CNRS a pris soin d’éliminer également tous les doublons (personnes qui ont complété le formulaire plusieurs fois)

- Afin d’offrir une possibilité de participer au plus grand nombre, le CNRS a décidé d’envoyer un seul kit blob par famille ou colocation sélectionnée. Le blob doublant de taille chaque jour il sera facile d’obtenir de nombreux blobs afin que tous les membres de la famille ou de la colocation puissent expérimenter.

- À l’issue de cette première sélection, il restait encore plus de 22 000 volontaires. Le CNRS a alors effectué un tirage au sort aidé du blob. Chaque personne s’est vue attribuer aléatoirement un nombre entre 1 et 3. Le blob a ensuite été placé face à trois sources de nourriture de qualité équivalente (solution légèrement sucrée) labellisées par une gommette de couleur et un chiffre. Les deux premiers patchs de nourriture contactés par le blob ont été considérés comme les deux groupes sélectionnés, soit les groupes 2 et 3.



Le 30 mars :


Aujourd’hui, les sclérotes entament leur voyage jusqu’à vous ! Les 15 000 enveloppes viennent d’être livrées à notre prestataire et seront postées vendredi, ce qui signifie que vous devriez les recevoir entre le 6 et le 15 avril, en fonction des délais d’acheminement.

Si vous êtes absents ou si vous aviez prévu de faire l’expérience plus tard, pas d’inquiétude :les sclérotes peuvent rester plusieurs mois dans l’enveloppe avant d’être réveillés.

Par ailleurs, le nom de vos souches sera indiqué sur les sachets ; c’est une information à garder très précieusement !



Pénurie de matériel oblige : je n'ai pas pu mener l'expérience à bien... Déception.


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Mycologie :


Selon Pascal Ide, auteur d'un article intitulé "Pour une approche philosophique des champignons" (In : Revue des Questions Scientifiques, vol. 194, 2023, n°1-2, pp. 1-103) :


L’un des champignons les plus utilisés en laboratoire est le Physarum polycephalum, plus connu par son surnom, le « blob ». C’est un myxomycète (ou « moisissure visqueuse ») qui se caractérise par sa capacité à constituer des réseaux exploratoires composés de veines tentaculaires. Des chercheurs japonais les ont disposés dans des labyrinthes pour observer leur capacité à déterminer le chemin le plus court 1 . Pour cela, ils ont reconstitué l’organisation du Grand Tokyo en introduisant dans une boîte de Petri d’un côté les flocons d’avoine et de l’autre des lumières. Or, le blob est attiré par les flocons et repoussé par la lumière. Les premiers représentaient donc les principaux centres et les seconds les montagnes. Les scientifiques ont constaté que, en une journée, les champignons avaient recréé quasiment à l’identique le réseau ferré du Grand Tokyo. Autrement dit, ils avaient trouvé le chemin le plus court et le plus efficace pour récupérer la nourriture. L’expérience a été confirmée avec des réseaux imitant les autoroutes des États-Unis ou les voies romaines (Nakagaki, Yamada & Tóth, 2000 ; Latty & Beekman, 2011 ; Adamatzky, 2016). Le comportement des blobs en particulier (Tero et al., 2010 ; Watanabe et al., 2011) et des fungi explorateurs de labyrinthes en général (Asenova et al., 2016) est si ingénieux qu’on utilise aujourd’hui leurs stratégies pour résoudre des problèmes mathématiques ou programmer des robots.

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