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  • Anne

L’Épurge




Étymologie :

  • ÉPURGE, subst. fém.

Étymol. et Hist. Mil. xiiie s. espurge bot. (Glossaire de Glasgow, 157 bds T.-L.). Déverbal de l'a. fr. espurgier « nettoyer, purifier » (1re moitié du xiie s. ds T.-L.), du lat. class. expurgare « purger, nettoyer », v. expurger.

  • EUPHORBE, subst. fém.

Étymol. et Hist. Ca 1256 eufourbe (A. de Sienne, Régime du Corps, p. 87, 19 ds T.-L.). Empr. au lat. impérial euphorbea, euphorbia « id. » du nom d'Euphorbus, médecin du roi de Mauritanie Juba (ier s. apr. J.-C.), d'apr. Pline (TLL).


Lire également des définitions de épurge et euphorbe pour amorcer la réflexion symbolique.


Autres noms : Euphorbia Lathyris ; Euphorbe épurge ; Girousèle ; Graine de trisse ; Herbe à la faux ; Le grand titimale des maréchaux ; Petite catapuce ; Triette ; Trompe-tout.

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Botanique :

D'après Lionel Hignard et Alain Pontoppidan, auteurs de Les Plantes qui puent, qui pètent, qui piquent (Gulf Stream Éditeur, 2008) :


"Une épurge est une grande plante toute raide, quipeut être aussi haute qu'un enfant de huit ans. Ses longues feuilles sont disposées autour de la tige comme des ailes de moulin. Quand on la coupe, il coule un latex blanc bleuté très irritant. Il vaut mieux ne pas se frotter les yeux après l'avoir touchée, ni la sucer, car le lait d'épurge pique et brûle la langue.


Pourquoi fait-elle ça ? L'épurge fabrique du latex pour se défendre. Les animaux ne peuvent pas la brouter tant elle leur brûle la bouche. Jamais une seule limace ne grignote ses feuilles. L'épurge empoisonne aussi les insectes qui voudraient la dévorer. De plus, son terrible latex durcit en séchant, ce qui leur colle les mandibules et les empêche de mastiquer !


La terreur des taupes ! L'épurge est une des rares plantes sauvages à être la bienvenue dans les jardins. Les jardiniers l'ont baptisée "la plante taupicide", car ils sont persuadés que son amertume éloigne des taupes qui voudraient s'approcher de leurs chers légumes."

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Symbolisme :


De l'épurge pour les loups : dans certaines régions, on prétendait que les loups mangeaient de l'épurge pour se défendre des piqûres de vipères.

Dans Le Livre des superstitions, Mythes, croyances et légendes (Éditions Robert Laffont S.A.S., 1995, 2019) proposé par Éloïse Mozzani, on apprend que :


Cette plante très commune, dont les Chaldéens se servaient pour purifier une maison après la naissance d'un enfant, et qui contient un latex blanc que les prêtres de diverses régions du Moyen-Orient mêlaient aux huiles saintes destinées aux autels, est protectrice. Elle doit peut-être cette propriété à sa toxicité et au fait que son suc laiteux noircit à l'air, comme s'il absorbait les influences négatives. Dans les pays méditerranéens, on lui attribue le pouvoir d'éloigner les démons de toutes sortes et les djinns.

En France, le caractère vénéneux de l'euphorbe en fait parfois une plante maléfique : se frotter les yeux après l'avoir touchée peut rendre aveugle (Côtes-d'Armor) ; une jeune fille qui en tient en main se querellera avec son époux le jour de ses noces (environs de Valence). A Valenciennes, on interdit aux enfants de la toucher : cela attire le tonnerre. Signalons également ce préjugé original de la région de Menton : "L'euphorbe mis sous une marmite en fait tomber le fond" et la croyance anglo-saxonne voulant que la jeune fille qui aime manier cette plante "aimera l'amour pimenté de scènes t de coups".

Selon une recette du XVIIe siècle, faire trois fois le tour du feu de la Saint-Jean avec de l'euphorbe sur la tête et à la ceinture préserve des céphalées et des maux de rein pendant toute l'année. Le suc de la plante fait disparaître les taches de son du visage (Lot) et les verrues. En frotter le pénis fait prendre à celui-ci "des proportions fantastiques".

En France, notamment, dans l'Yonne et en Seine-et-Oise, comme en Italie du Sud, la plante servait de moyen de divination : "On met sur la main de la salive dans laquelle on délaye une goutte d'euphorbe. Cette goutte s'étend et produit des dessins variés et toutes les couleurs de l'arc-en-ciel. On en tire des présages".

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