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  • Anne

La Courgette




Étymologie :

  • COURGETTE, subst. fém.

Étymol. et Hist. 1929 (Lar. 20e). Dér. de courge1* ; suff. -ette*.


Lire également la définition de courgette afin d'amorcer la réflexion symbolique.




Botanique :


Selon Françoise Aubaile Sallenave, auteure d'un article intitulé "Les cucurbitacées de Méditerranée. De Babylone à aujourd'hui : le cas de la courgette et d'al-faqqus." (Bocconea 13 - 2001) :


La courgette

Dans les langues romanes de Méditerranée, elle est, tout comme en français, le diminutif de courge, it. "zucchini " de "zucca ", espagnol "calabacin" de "calabaza ", ce qui peut être un indice de son origine botanique. L'arabe la nomme "qusa ", "kùsa". Bien qu'étant la dernière née des cucurbitacées de Méditerranée, la courgette reste encore un mystère. C'est par hasard que j'ai trouvé une référence qui m'a semblée la plus ancienne: à Naples, au Musée San Martino où sont exposées les figurines de crèches sculptées en bois par de bons artistes napolitains des XVIIe et surtout XVIIIe siècles. Le réalisme des sculptures humaines ainsi que celle des objets de la vie quotidienne napolitaine permet de penser qu'il en est de même pour les petites sculptures représentant les légumes, fruits et autres produits de l'alimentation. Or parmi les nombreux légumes et en particulier les multiples cucurbitacées, j'ai nettement cru reconnaître la courgette. Bien qu'elle soit aujourd'hui très abondamment consommée dans toute la Méditerranée, sa présence en Europe tempérée y est récente et ne date que de quelques dizaines d'années. Depuis longtemps déjà je pense que les jardiniers méditerranéens ont joué un rôle très important dans l'acclimatation et l'amélioration des plantes cultivées. Ce sont eux qui ont multiplié les variétés de Citrus, de melon, de pèches, d'olives, de figues etc. Ce sont eux qui ont créé le poivron (Capsicum grossum L.) à partir du piment américain Capsicum annuum, car le poivron n'existait pas en Amérique mais on ignore encore si cela s'est passé en Espagne, en Italie ou en Hongrie ou concomitamment dans les trois pays. C'est le même cas pour la courgette qui n' existait pas en Amérique et qui a été créée à partir de la Cucurbita pepo américaine. Cependant, de la courgette, on peut, semble-t-il, donner dès lors l'origine de sa création : ce sont les jardiniers de l'ltalie du sud, y compris la Sicile, qui l'ont créée. Consultant la Flore de Syrie, Palestine et Sinai" de Post (1932), j'ai été confirmée sur son origine italienne : c'est Cucurbita pepo. varo italica Todaro, botaniste de Palerme qui l'a nommée en 1857 (1932, I : 483). En Italie du sud, on mange depuis longtemps les fleurs de courgette en beignets qui sont un des fritti les plus estimés à Naples.

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Symbolisme :


Dans « La transcendance de la courgette, ou les dieux nécessaires » (L’Homme [En ligne], 163 | juillet-septembre 2002) Marie-Claude Dupré utilise la courgette pour souligner la pauvreté de la réflexion de Pascal Boyer dans son ouvrage intitulé Et l’homme créa les dieux. Comment expliquer la religion. (Paris, Robert Laffont, 2001) :


[...] Et c’est ainsi que, partant de la capacité taxonomique propre à l’être humain, qui ouvre brillamment ce livre, Pascal Boyer, via la puissance cognitive de la « coalition » (les bleus et les rouges des groupes expérimentaux de la psychologie sociale) arrive à nous faire admettre la transcendance de la courgette : « Nous supposons qu’il existe dans tout organisme en cours de développement quelque chose qui le pousse à devenir semblable aux autres membres de son espèce. Cette “essence” spécifique est ce qui permet aux courgettes et aux endives d’acquérir leur forme et leur goût spécifique » (p. 255). Les rituels, qui consistent en une suite d’actions (et qui seraient ainsi comparables à la croissance d’un plant de courgette), produisent un résultat inexplicable mais expliqué de la même façon que la transformation de la fleur en fruit, par un automatisme biologique et génétique. La transcendance du rituel ne diffère pas de celle de la courgette car elle active les mêmes systèmes d’inférence cognitive. Cela ne surprendra pas le lecteur, sommé d’éviter les simplismes de l’ethnologie, qui a déjà rencontré l’essence des espèces animales identifiées par le chasseur-cueilleur, puis celle des « coalitions », des lignages et des castes. La transcendance est une application du système de causalité, un effet secondaire du fonctionnement de notre cerveau. Elle est donc présente partout où l’être cognitif exerce (ou subit ?) l’activité de ses systèmes d’inférence. L’ethnologue, incurablement naïf mais obstiné, estime qu’une question importante est ainsi abordée : pourquoi l’espèce des coopérants est-elle amenée à reconnaître de la transcendance dans la récurrence des manifestations observables dans son environnement, que ce soit une antilope, une courgette, un rituel ou, plus impalpable, un sorcier, un esprit d’ancêtre ou une divinité ? Ce serait là, comme on nous l’a déjà dit, le résultat de notre « propension » à entretenir des pensées religieuses (p. 326). L’homme cognitif voit des dieux partout.

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Selon un article du site Lanutrition.fr mis à jour le 20 juillet 2017 :


Quand et comment les courgettes sont-elles arrivées dans nos assiettes ?


Au Paléolithique, des courges sauvages, ancêtres de la courgette semblent avoir été consommées par les nomades cueilleurs d'Amérique centrale, entre le Mexique et le Guatemala. Elles y seront progressivement domestiquées. La courgette, qui appartient à la famille des courges dites « à moelle », a probablement été sélectionnée et cultivée par les peuples du Sud du Mexique. Au gré des échanges entre les peuples amérindiens, la courge s’est ensuite rapidement disséminée vers le nord comme vers le sud au moment du Néolithique. Des variétés ayant plus de chair et une saveur plus fruitée sont développées. Au 16e siècle, les Conquistadores découvrent l’askutasquash des Indiens du Nouveau Monde et en rapportent en Europe pour les jardins botaniques, avant de les cultiver comme légume. Pendant 400 ans, elle fait l'objet de sélections successives dans le but d'obtenir une floraison hâtive, des plants compacts et des fruits uniformes. Elle est rapidement adoptée en Afrique et en Asie où elle symbolise l'abondance et la fécondité. Les États-Unis, la Chine, le Moyen-Orient et l'Amérique du Sud produisent de leur côté, des cultivars adaptés à leur cuisine et à leur climat respectifs. C'est au 20e siècle que la courgette s'étend sur tout le territoire français depuis les rives de la Méditerranée où elle est cultivée depuis environ 200 ans. En 1929, la courge d'Italie devient officiellement la « courgette » dans la langue française.

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Littérature :


Yves Paccalet, dans son magnifique "Journal de nature" intitulé L'Odeur du soleil dans l'herbe (Éditions Robert Laffont S. A., 1992) évoque la Courgette :

24 septembre

(La Bastide)


Une ample corolle en tube sur cinq lames vertes de calice, qui se resserre en son milieu et achève en ondulations jaunes sa symétrie cosmique : la fleur de la courgette est à soi seule un monde - une trompette sidérale où l'abeille se perd, l'univers en creux d'une géométrie nouvelle, où des fourmis argentines (créatures inconnues) passent entre des forêts de poils raides.

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