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  • Anne

Le Dattier



Étymologie :

  • DATTIER, subst. masc.

Étymol. et Hist. Ca 1236 datier (G. de Lorris, Rose, éd. F. Lecoy, 1337) ; 1611 dattier (Cotgr.). Dér. de datte*; suff. -ier*.

  • DATTE, subst. fém.

Étymol. et Hist. 1. Ca 1180 date (Roman d'Alexandre, éd. Elliott Monographs, t. II, branche III, 3301) ; 1575 prune de datte (A. Thevet, La Cosmographie universelle, X, 17 ds Hug.) ; 1600 prune datte (O. de Serres, Le Théâtre d'agriculture, VI, 26 ds Hug.) ; 1606 datte (Nicot) ; 2. loc. c'est comme des dattes! 1886 (Courteline, Les Gaîtés de l'escadron, p. 222). Empr. à l'a. prov. datil (apr. 1288 ds Rayn. ; Dauzat 1973 ; FEW t. 3, p. 2 b ; Bl.-W.5, 1re hyp.) plutôt qu'à l'ital. dattero (av. 1342 ds Batt. ; REW3, n°2457 ; FEW, loc. cit. ; Bl.-W.5 2e hyp.) convenant moins bien du point de vue phonét. ; l'a. prov. et l'ital. sont issus du lat. dactylus « datte » lui-même empr. au gr. δ α ́ κ τ υ λ ο ς « doigt » à cause de la forme allongée du fruit. L'intermédiaire d'une lang. rom. est nécessaire pour expliquer la forme fr. (cf. Fouché, p. 816).


Lire aussi les définitions de dattier et datte pour amorcer la réflexion symbolique.

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Botanique :

Dans La Vie et le Temps : Les nouveaux boucliers anti-âge (Éditions Flammarion, 2011) de Frédéric Saldmann, on apprend que :

Voici 2 ans, des botanistes ont signé un exploit : faire refleurir la graine d'un palmier dattier disparu il y a 2 000 ans.

Tout a commencé lors de fouilles archéologiques réalisées dans le palais d'Hérode, sur le mont Massada, cette forteresse qui garde en mémoire l'héroïsme de ses habitants : assiégés par les Romains, ils préférèrent se donner la mort plutôt que d'être faits prisonniers.

C'est là, en surplomb de la mer morte, que ces chercheurs botanistes israéliens et suisses ont découvert une graine de palmier dattier parfaitement conservée. L'usage du carbone radioactif leur permet de déterminer l'âge de la graine retrouvée : 2 000 ans ! Ils décident alors de lui donner sa chance et de la planter. Miracle : la graine antique donne bientôt naissance à un arbuste de 1, 20 mètre, en pleine santé. N'est-il pas passionnant de constater qu'après une nuit de 2 000 années de sommeil, la graine et son potentiel de développement sont restés intacts ?

Il est possible que les conditions atmosphériques régnant sur Massada aient contribué à la bonne conservation des graines, minimisant ainsi la production radicaux libres propres à accélérer le vieillissement. Cette expérience prouve néanmoins qu'une simple graine conservée dans de bonne conditions peut garder son patrimoine intact. Lequel peut donner à nouveau naissance à un palmier, et cela 2 000 ans plus tard. Qu'une espèce végétale puisse ainsi traverser le temps, avec, à la clé, la régénérescence de fruits que l'on croyait à jamais disparus, voilà une formidable opportunité de recherches.

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Symbolisme :


D'après Jean Chevalier et Alain Gheerbrant, dans le Dictionnaire des symboles (1ère édition, 1969 ; édition revue et corrigée Robert Laffont, 1982),


"Le palmier-dattier est l'arbre sacré des Assyro-Babyloniens. Dans la Bible, il est un symbole du juste, roche des bénédictions divines : que le Juste, ainsi qu'un palmier, soit florissant. En Égypte, il sert de modèle aux colonnes, qui évoquent l'arbre de vie et le support du monde."

 

Pour Scott Cunningham, auteur de L'Encyclopédie des herbes magiques (1ère édition, 1985 ; adaptation de l'américain par Michel Echelberger, Éditions Sand, 1987), le Palmier-Dattier (Phoenix dactylifera) a les caractéristiques suivantes :


Genre : Masculin

Planète : Soleil

Élément : Air

Divinités : Artémis-Diane ; Apollon ; Isis ; Râ-Soleil ; Ptah

Pouvoirs : Fécondité ; Puissance.


Utilisation rituelle : L'un des sanctuaires les plus vénérés de l'ancienne Égypte, celui d'Amon-Râ à Karnak, occupait le centre d'une oasis arrosée par une source froide à midi, chaude à minuit. La divination, d'après les frémissements des Palmiers dans la brise, y était pratiquée. Un écrivain chrétien du III e siècle, Clément d'Alexandrie, mentionne les vieux Palmiers-Dattiers d'Amon, honorés jadis et disparus avec les mythes archaïques qui les avaient consacrés.

Le bonnet-fétiche judiciaire des Africains est souvent fait d'un tronc évidé de Palmier. Le chef de tribu place ce gros cylindre de bois creux, long d'un mètre cinquante environ, sur la tête du suspect qui doit se tenir à genoux devant ses juges et maintenir d'une seule main cet encombrant couvre-chef. S'il n’y parvient pas et le laisse retomber, aucun doute, il est coupable.


Utilisation magique : Par l'énorme quantité de fruits que produit un seul arbre, le grand Palmier-Dattier a toujours été un symbole de prospérité et de fécondité : c'est l'arbre « sexuel » par excellence des Arabes. Il existe en Afrique du Nord, au Proche-Orient, d'innombrables charmes de séduction ou de puissance sexuelle aux noyaux de dattes, farine de dattes, liqueur de dattes, huile de dattes, etc.

Les palmes sont protectrices. On débite la forte tige en morceaux et on enfile ces morceaux pour en faire des colliers et des bracelets.

Le rameau entier est suspendu à l'entrée des maisons contre le mauvais œil.

Les endroits où les Palmiers-Dattiers poussent en grand nombre sont des oasis privilégiées : tornades et tempêtes de sable s'en détournent.

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Symbolisme alimentaire :


Pour Christiane Beerlandt, auteure de La Symbolique des aliments, la corne d'abondance (Éditions Beerlandt Publications, 2005, 2014), nos choix alimentaires reflètent notre état psychique :




Mythologie :


Selon Véronique Barrau et Richard Ely, auteurs de Les Plantes des Fées et des autres esprits de la nature (Éditions Plume de Carotte, 2014),


"Le héros grec Ulysse et ses compagnons furent victimes d'une herbe d'oubli. Arrivés sur l'île de Djerba, les compagnons d'Ulysse rencontrèrent les Lotophages, les "mangeurs de lotos". Ces "fruits de miel" avaient la faculté de plonger leurs consommateurs dans un état suspendu et béat. Le jujubier sauvage ou encore le dattier ont été évoqués comme étant l'arbre mystérieux cité dans ce passage de L'Odyssée. Voilà peut-être l'un des ancêtres de nos herbes d'oubli..."

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